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獨厚心得

本書作者給的建議書單是一連串科幻小說!

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翻到《科學狂想實驗室》終章,最後看到二位作者的建議書目是一串科幻小說書單,忽然覺得這份建議書單不但是個完美的句點,更是個值得追蹤的閱讀線索。其實書中介紹到的複製、人工智慧、量子理論、生物科技等眾人耳熟能詳的新科學發展歷程,真的有許多正是起始於實驗室裡的狂想與科學家無窮的想像力!

以人為方式複製生物,並不如我們想像中的不尋常,例如,從一株植物截取一段插條來培植另一株植物時,就已經是在「複製」。但是同樣是複製生物,動物的複製就比植物複雜許多。胚胎細胞在開始發育時,每個新細胞都含有相同的遺傳物質,而且也有潛力變成身體任何部分的細胞,但是當細胞已經開始「分化」或「特化」的歷程時,就沒有辦法逆轉,也就是當一個骨細胞要變成一片骨頭時,就無法再讓這個細胞變成一個肝細胞,而科學家遇到最大的困難在於無法以成熟的細胞來進行細胞核轉移的相關動作。

而一九九六年複製羊桃莉的誕生,證明科學家已經有能力以成熟的細胞回轉細胞的生物時鐘。書中也提到為何第一個複製成功的動物是羊,而不是貓、狗、牛等等,這是牽涉到研究背後的出資單位,以及可用於實驗的動物「價格」,因為一頭羊的確實是比一頭牛便宜許多。

二位身為科學新聞記者的作者在序言提到:「我們是以那些無緣閱讀《時間簡史》前兩章的讀者為對象,來撰寫本書。」因此閱讀書中介紹的「尖端科學」,並不需要博士學位,而是一顆好奇的心,如果看完本讓你興起進一步探索書中任何一項新科學的線索,作者會將此視為他們的成功。如果你想追蹤作者建議的科幻小說書單,那麼莽斯特會建議你從《我,機器人》或《銀河便車指南》開始,因為這二本現在都有中文版讓你選擇!

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