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獨厚心得

網路是一種意識形態:迎接巨變元年

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前不久的一個下午,公司後勤採購部門通知我們,有一本書在短短一兩個小時內賣出好幾百本,而且都是個別訂單,不是團購。他們除了緊急跟廠商追量之外,也提醒我們注意發生的原因。我的同事立刻連絡出版社打探消息,同時也上Google搜尋相關訊息。不久後,答案揭曉,原來那本書是某個討論區當天最熱門的話題。

那幾天我剛好在讀《網路巨變元年:你必須參與的大未來》,聽到這件事時,心想又是一個好例子,可以拿來說明網路的思維與行為,正在催生一套新的遊戲規則與世界秩序。這件事從純粹實體世界的角度是很難理解的:個人的興趣與行為既無從追蹤預測,滿足個別需求的成本也不符合經濟效益。

但是,網路「化零為整」的現象已經出現在人類行為的各個層面,不僅如此,更蔚為趨勢,網路介入的各行各業,既有的運作模式無不受到衝擊,並且被迫改變。《網路巨變元年》揭示一個新的世界已經形成,兩個世界能否互相理解不只重要,而且是企業組織,包括國家和政府,未來絕續存亡的關鍵。

這一點也沒有危言悚聽。光從媒體這個領域來看,網路從一九九四年Netscape瀏覽器推出、應用開始普及以來,不過短短十二年的時間,在美國,Google和Yahoo兩家公司的廣告收入加起來就已經超過三大有線電視網的總合。其中,Google的模式尤其值得注意。不同於電視台和入口網站的閱聽者為一般大眾,Google 的廣告模式是透過內容的比對,自動將廣告主刊登的訊息置入到適合的搜尋結果頁和為數眾多的小公司和個人網站。其結果不但更為精準有效,同時也為小眾利基市場注入商機,促成長尾效應。

「網路真正的意義,是與無數人溝通所需的成本化為零,」《網路巨變》指出。而「長尾」的概念,就是從數目接近無限大的對象身上,蒐集近乎零的零星價值。這,只可能在網路世界發生。

網路巨變,從某個角度來說,指的就是「大眾合作」﹝mass cooperation﹞時代的來臨。網路一開始是先以「工具」的角色進入人們的生活,降低我們訊息傳佈和取得的成本;演變至今,尤其是在所謂「Web 2.0」精神的各式應用的推波助瀾下,可以說,從搜尋引擎找不到的事物就等於不存在在這個世界上。

「網路」,已經從工具變成一種新的意識形態,其內涵與精神是「信任」和「分享」,相信資訊本身會自然淘汰,資訊分享是速度和力量的來源。這是Google這家企業成功的原因,也是開放原始碼背後的精神。

這個意識形態對實體世界產生劇烈的衝擊。美國一個部落客可以拉下叱吒新聞界數十年的明星主播,因為揭發他假造新聞,就是最好的例子。網路資訊透明、運作由下而上,國家、企業、或商家已經無法再用過去單向、權威的角色面對民眾、員工、或消費者了。網路是一個不能用過去的「常理」理解的世界,必須放空,才能進入,才有機會存活在未來的世界。

網路的書不多,談網路現象或趨勢的書更少,要瞭解網路發展的脈絡與未來的趨勢,《網路巨變元年》是一本一定要讀的書。作者梅田望夫自一九九四年起定居美國矽谷,與網路產業互動密切,長期定期發表網路觀察文章。他在本書最後提出一個有趣的世代交替的觀點。因為所成長的時期不同的資訊演進背景,比爾?蓋茲和Google創辦人佩吉和布林,分別推出「破壞性技術」,促成個人電腦和網路的普及;假設世代交替是以十八年為一個週期,那麼提出下一個破壞性創新的人將會是出現在現在就讀國中一、二年級的青少年之中。

I can't wait. 讓我們拭目以待吧。

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