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【周圍的事,才是更重要的了|04】從微觀看歷史

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我們有想關心的人,我們有想在乎的事,
只是眾聲喧嘩,令人無所終。所以,我們需要一處寧靜,思考我們此刻的所在;
所以,我們每個月,為你精挑選書,
為你尋得心靈的寧靜,然後得以思考。
我們關心,你所在乎的事。



文/江阿虎(博客來人文史地、社會科學、自然科普書籍企畫,一直普通讀者)

我曾經聽過一種說法。關於世界歷史,若我們從久遠一點的時間往今日看,至少從秦始皇時期起,世界的歷史巔峰將從亞洲起跑,大唐盛世、蒙古可汗窩闊台騎著戰馬直抵歐洲、及至清乾隆。歷史的輝煌,盡在亞洲。未料轉折卻是瞬間,只見歐洲愈來愈強盛,到了維多利亞女王,猶如歐洲派英國為代表,承接世界歷史巔峰的聖火,展開日不落國的文明長跑;與此同時,初生不久的美國已養精蓄銳,他們是富強的下一棒。而中國,歷經文革肆虐、幾名領導人的改革,啟動一波經濟大躍進。所以,有一說為21世紀,是中國人的世紀。

無論這說法是否太過穿鑿附會,或是思慮太不周延,而我也不覺得,21世紀只是中國人的世紀,反而比較認同,21世紀,亞洲各國彷彿沉潛已久的蛟龍,騷動了起來,那騷動未必來自被過度彰顯的政治、經濟,有時是人性的關懷,有時是獨特的文化,有時則是因為反觀歷史時,才看得出的深度。

先前,其實也不是太久之前,經常可見論及世界趨勢或歷史的出版品,好像不站得高一點,就會惶惶不安地等著被淘汰。然而,2015年時至今日,一群國際新聞記者正透過影像、文字,逐步記錄出《雨季的孩子》《耶路撒冷的移居者》以及《被隱藏的中國》,人們關乎起過去曾被視為微小的人事物,同時向我們描述世界上剛剛發生的事。在《雨季的孩子》裡,香港、上海、泰國的樣貌不再是單一的財富、投資及佛教勝地,而是孩子的地獄。或是《耶路撒冷的移居者》,來自邊緣國度的作者利皮卡.佩拉漢,其自身已刻劃著太多文化痕跡,卻又來到戰亂的耶路撒冷,她如何看待衝突、化解不安。或是《被隱藏的中國》,在許多人自以為了解中國之際,卻挑起中國境內漢民族與其他少數民族的敏感神經,更揭露出漢族如何為了鞏固權力,透過教育、經濟、軍事制裁等方式,強迫藏人、滿人、傣族、佤族等摒棄自身文化。也是透過這本書,人們才知道,中國在財富之外,擁有的,不只是我們以為的貧富不均而已,在這不均裡,更隱藏著一群不時得對抗體制的人,然中共,乃至所有漢族,卻視他們為中魔的人們。

雨季的孩子:來自亞洲底層的苦難印記

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耶路撒冷的移居者:一段在衝突中探求接納,在絕望中發現希望的異鄉生活告白

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被隱藏的中國:從新疆、西藏、雲南到滿洲的奇異旅程

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當然,人們眼界還不至於侷限在自己舉目望去之處,而是在理解自身歷史定位及價值後,仍願意將眼光投向更遠的他方。即便如此,在《十二幅地圖看世界史》裡,作者也絕非一副高瞻遠矚的姿態帶領讀者認識何謂世界歷史,反而以一種猶如破除迷信的角度,從〈科學〉、〈信仰〉、〈帝國〉、〈寬容〉、〈全球主義〉、〈平等〉等十二種切面認識世界史。又或是《西方憑什麼》,作者伊安.摩里士在書中直接揭示:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎,對比「21世紀,是中國人的世紀」,到底何者才是天方夜譚?

但無論如何,從至今諸多出版品中,多少可看出從微觀看歷史的趨勢,先了解自身的所在,然後再望向他處。這似乎更能全方位的審視歷史,參透現狀,帶出截然不同的國際局勢,至少不再讓我們誤以為人類永遠是朝向文明,而是能多方面的解構:貧窮、戰爭、不平等都是歷史及現下的一環,歷史包容氣象萬千。在《西方憑什麼》、《十二幅地圖看世界史》、《雨季的孩子》、《耶路撒冷的移居者》、《被隱藏的中國》裡,足見歷史如此無情,卻又迫人必須謙卑。

十二幅地圖看世界史:從科學、政治、宗教和帝國,到民族主義、貿易和全球化,十二個面向,拼出人類歷史的全貌

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西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

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