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米果|吃一口日本小說

【米果|吃一口日本小說】跟日本冷便當低調交往吧!

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台灣人不愛吃冷便當,只要不符合「熱騰騰」標準,就是失禮的便當。所以車站販售的便當要想辦法維持溫度,一旦放涼,就扣分,非常殘酷的便當舞台規則。

最初,我也帶著偏見,就算日本車站販售的便當擺盤配色如藝術畫作那般迷人,一入口,唉,冷的,好像瞬間被澆了一盆冷水,偏見作祟,什麼滋味都吃不出來,只管跟便當冷菜嘔氣。

就好像台灣人也嫌日本拉麵湯頭太鹹,飲食習慣隔閡實在是難解的偏執。但為何日本人可以接受冷便當?雖然車站便當專賣店最近也擺出微波爐陣仗,可是吃不加熱的冷便當好像也沒關係。

孤獨的美食家

孤獨的美食家

之前讀《孤獨的美食家》,讀到主角五郎有一次搭新幹線,買了那種拉線瞬間加熱冒煙的便當,心想可以吃「熱騰騰」的便當,感覺應該不錯吧!沒想到,坐定位後,拿出傳說中的冒煙便當,一扯拉線機關,果然像個沸騰的小鍋爐,不只冒出白煙,還噴出便當菜色的氣味,這時候,五郎反倒感覺尷尬,不只對鄰座陌生乘客不好意思,整個車廂都知道他即將吃什麼口味的便當,便當加熱的幾秒瞬間,讓他恨不得在疾駛列車內挖個地洞,躲起來。

原來如此啊!總算知道一些冷便當的用意了。

以前手機還未盛行之前,多數日本人習慣在電車上閱讀文庫本,閱讀是隱私,為了不讓其他乘客知道自己正在閱讀什麼書,買書結帳時,都會要求書店用包裝紙折一個書套,店員折書套的功夫也非常厲害,但之後為了環保,如果在書店結帳時,跟店員表明不用書套,店員還會鞠躬道謝,「感謝您對地球的愛護」,至少我在紀伊國屋新宿東口店和淳久堂池袋店都被這麼感謝過。

既然連閱讀文庫本都要隱藏書封,在車廂內吃便當,最好不要讓氣味干擾其他人,這是日本人非常介意的禮節吧!要符合禮節標準,好像只有冷便當才辦得到。

剛起鍋的菜色,氣味最飽滿,靠的是嗅覺的本事。放涼之後,氣味就收斂了,想要品嚐滋味,靠的是咀嚼的功夫,食物在唾液之間慢慢加熱溫潤之後,就能徐徐散發出烹調當時的原味。

第一次嚐出冷便當的滋味,並不是在行駛的新幹線上,而是某次旅行,從即將打烊的百貨公司地下美食街帶走一款特價便當,回到商務旅館房內,也沒加熱,就這樣配著冰啤酒完食。那是這輩子第一次吃到冷便當的好滋味,從此之後,在日本吃冷便當完全不成障礙,在東京巨蛋看球賽也吃冷便當,吃得津津有味。

各樣菜色之間,以便當盒造型的格子區分開來,或即使沒有格子讓他們的味道各自安妥,也會放在類似杯子蛋糕那樣的小薄紙容器各自歸位,將日本料理小缽小盤的概念濃縮在便當盒之中,是很厲害的概念。

日本料理小缽小盤的概念濃縮在便當盒之中日本料理小缽小盤的概念濃縮在便當盒之中(圖/Keiichi Yasu


吃日式冷便當的訣竅就是「細嚼慢嚥」,而且要遵循「不放過任何一品」的精神,就算只是一小份量的醃漬醬菜,都是心意。冷掉的米飯尤其特別,入口瞬間雖有點乾,但是仔細咀嚼,跟唾液慢慢融合,米的香氣就自然而然在齒頰之間舒舒服服地擴散開來,直到最後一口飯收尾,都維持著那樣的驚喜。
午餐的敦子

午餐的敦子


拿到柚木麻子的小說《午餐的敦子》時,封面那個在白飯中間埋了一顆梅子的便當,讓我會心一笑,舌根唾液好像滲出梅子酸味。書中的主角是出版社幹練的女上司敦子,以及派遣社員三智子。敦子每週五天固定在五個不同的店家外食,三智子則是自己帶便當,在敦子的提議之下,決定進行一週的午餐交換計畫。每天早上,三智子必須將親手做的便當放在上司敦子的抽屜中,敦子則是把外食店家的住址跟地圖以及午餐費用放在信封裡面,交給三智子。

第一天,因為倉促提出交換的構想,加上三智子還在失戀的挫折裡,表現在當日便當的菜色之中,「只有羊栖菜、馬鈴薯燉肉、什錦豆、加上隨便塞進去的白飯,便當的整體色調非常黯淡,宛如三智子現在的心情。」沒想到,敦子卻說,「我太驚訝了,從來沒吃過這麼好吃的便當……跟我母親的味道很像,不過她已經在三年前過世了。

正式交換午餐的週一,三智子提供的便當有「炸蝦、炸肉餅、迷你鮭魚干貝焗烤、馬鈴薯沙拉、炒蓮藕絲,加上野菇拌飯」,三智子說,就算是給前男友準備的便當都沒有如此豐富豪華。至於敦子與她交換的午餐外食,則是一家隱身在辦公大樓的咖哩飯。為了回饋好吃的咖哩飯,以咖哩為靈感,週二的便當就做了「乾炒咖哩、醃黃瓜、優格沙拉,還有蜂蜜薄荷口味的涼拌鳳梨」,可是敦子卻說,這樣的便當真的太誇張了。

於是週三的便當又回到日式家常風,用的是「冰箱裡的剩菜,加上滷油豆腐跟四季豆,玉子燒,還有照燒青魽」。

到了週四,三智子替敦子準備的便當菜色則是「海苔白飯,配菜有檸檬口味的燒地瓜、玉子燒、薑燒肉片,以及茄子、小黃瓜、襄荷等蔬菜切成薄片,加上紫蘇和鹽巴醃漬的京都大原柴漬」。

來到週五,午餐交換的最後一餐,便當菜色是「梅子小魚拌飯,搭配豆腐堡、炒蘿蔔絲、青花菜拌柴魚片,加上甜煮紅蘿蔔」。

讀著小說,想像這些便當在放涼之後的辦公室午餐時間,被敦子打開來享用的光景,果然,不要拘泥於便當是不是「熱呼呼」也算人生學習啊,畢竟飯菜擠在餐盒空間裡,隨時間經過而自然冷卻就是免不了的宿命,勉強保溫加熱,有些菜餚的顏色與生氣都凋萎了,就算保住溫度,但口感已經不是剛起鍋當時的水準,雖然餐盒因為保溫而有白色霧氣,可是看起來好像是熱中暑,昏了。

這些年,逐漸學會跟冷便當低調交往了,沒什麼入口濃烈的熱情,只是慢慢咀嚼也就懂得對方的心意。冷便當,其實沒有那麼冷漠啦!


一個人的粗茶淡飯
一個人的粗茶淡飯


米果 MIMIKO
寫小說、散文、棒球隨筆、部落格/重度網路使用者,很少看歐美電影與歐美翻譯小說,因為對西洋人有辨識障礙/喜歡書寫,但恐懼出書/想要靠書寫小說維生,但已經知道不可能。著有
《慾望街右轉》《只想一個人,不行嗎?》《極地天堂》《如果那是一種鄉愁叫台南》《台北.同棲生活》《13 年不上班卻沒餓死的秘密》,最新作品《一個人的粗茶淡飯》
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