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閱讀解密

【閱讀解密】編輯為暢銷書做的10件事

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編輯是介於作者與讀者之間的橋樑,一方面協助作者將想說的話和理念轉化為讀者能理解的語彙,一方面代替讀者向作者提出閱讀時的疑問。編輯同時是書籍的詮釋者和定位者,編輯對自己製作中書籍的想像,若能接近大部分讀者的需求,那麼就具備了暢銷的元素。

博客來OKAPI特別邀請擅長針對讀者切身話題選書、操作的寫樂文化發行人韓嵩齡先生,分享編輯後台的暢銷祕訣,這篇文章不只告訴你為了暢銷書該做什麼,更重要的似乎是「不做什麼」!



編輯為暢銷書做的10件事

文╱韓嵩齡(寫樂文化發行人)

書暢不暢銷,對出版社、編輯很重要,對讀者來說,不太重要。如果你對閱讀很有主見,買書從不看排行榜,這篇文章看到這邊就可以了,謝謝。

但人總有好奇心,會隨著整體大環境一同呼吸,你的閱讀行為會被他人所影響,甚至想理解一下「暢銷書是怎麼練成的?」以下十點,是協助你了解編輯工作的懶人包,希望你看完之後,會有「靠,原來是這麼回事」之感。

1. 理解和思考「暢銷」一事在書籍出版中的地位

作為一種思想、觀念、態度、論述的載體,我把書的存在以及銷售的行為,視為某種「付費投票」的機制。

人們透過實體或網路的通路,購買一本書,可能代表幾種意涵:他需要書的內容,達到自身的需求,不論是實用、心靈滿足或感官愉悅;他喜歡書與作者所代表的態度,即便內容與己身需求無關,也以購書行為代表認同;他被已購買群體所影響,對書產生興趣,甚至因「不可不買」的恐懼而「進行一個購買的動作」。

也因此,當一本書在銷售上取得成功,被稱為「暢銷書」的時候,這本書所代表的價值,其實不只有表面上的賺錢數字,某種程度,書店的年度暢銷榜,即是當下集體需求的拼圖碎片,整合起來,就是我們所身處的社會,每年一次最大規模的民意調查。

所以即便讀者只會知道這書是誰寫的,很少會記得是誰編的,但當編輯做「中」一本書,「看吧,是不是,有木有」,就是最大的成就感。

2.讀懂內容,思考如何與市場連結

編輯要為暢銷書做什麼?呃,據說也是有那種什麼都沒做一不小心就暢銷的。

不過這種機會很少,跟中樂透有拚,我們還是腳踏實地一點好了。第一件事當然是理解內容,不論是翻譯書或在地作家皆然,當然經營台灣作者互動方便些,我就有個習慣,如果是素昧平生的作家,在正式進入到編輯流程之前,我都會要求對方給我四到六小時的時間進行訪談,尤其是具備能量、但還不知道寫作方向的作家,這樣的long interview尤其重要,很多時候書的內容大綱,就從一點一滴了解作者中琢磨出來。

編輯最重要的工作,就是讀懂內容,思考如何與市場連結,用消費者可以了解的方式來解釋書、包裝書、行銷書,表現於外,就像書名、文案、裝幀設計,當所有元素齊備,就算不能成為全壘打級的超級暢銷書,也會是安打級的暢銷或長銷。

3. 「不要」強迫作家做他不願意做的事

我的大原則是,對作家來說,寫書這行為究竟是一種創作,非常自我,編輯可以包裝、可以建議,但絕不能讓作家「逆著性子做人」,編輯只能「引導」,不能「叫」作家寫什麼,即便你有個絕世好點子,不是這作家的路數,怎麼演都演不來,硬幹只會適得其反。

4. 必須與作者相互理解

大家會猜,是不是越暢銷的作家越難搞呢?沒、沒有啊,我們家的作家都和善得不得了。(憑良心!)

要知道「龜毛」跟「難搞」是不一樣的,前者我會將其視為一種讚美,大多數的暢銷作家都有一個特性,就是對自己的作品龜毛,他們會了解細節,問編輯為什麼要這樣做,編輯與作家經過互動後,才會有讓彼此都滿意的作品產生。

5. 更進一步,編輯必須愛自己的作者

就像許多企業家愛他們的公司,愛到天荒地老至死方休,編輯與書及創作者,也會有一種「戀愛感」,這裡說的當然不是你想的那種戀愛,究竟我們幹編輯的也沒法男女通吃(咦?)又老少咸宜(蛤?),所謂戀愛感,就是你真的要喜歡這位作家,喜歡他的作品,這種喜歡會轉化成力量,編輯才有辦法產生解釋書的能力。

對作家來說,創作是一種極其私密的行為,要赤裸裸的讓編輯看到第一手的文字,必須要有相當的信任感,編輯得當作家的心理諮商師,安撫他對文字不確定感的焦慮;有時得當經紀人,為文字對作家造成的影響而把關;更多時候我們得思考,如何讓作家一本接一本,盡量拉長他的創作生命。

其實作家與編輯之間的關係,簡單兩個字就可以講完:知己。

6. 編輯必須擁有自己的風格和路數

到底是翻譯書好做還是自製書好做?都好做,也都不好做,對編輯來說,外文能力優劣,不完全影響你理解書的本質,比較大的關鍵是在於你做書的「路數」,也就是說,你專精於哪些領域,以及你解釋書的方式。當一個編輯有自己的風格與路數,能呈現出清楚的「辨識度」,就是一位成熟且優秀的編輯了。

7. 從內容核心找出書籍與大眾間的共鳴點

一般打書是這樣的:排媒體採訪、通告,電子、平面、網路掃一輪,搭配上北中南三場座談簽書會,新書期一個月過去,收工。

但老實說這只是表象,重點不在這些採訪活動甚至曝光,核心還是在於編輯對於作家與內容的理解,從裡面找出可以引起大眾關注且共鳴的點,以上的曝光才有意義,也才會反映到銷量上。

出版社永遠要精進的最高指導原則就是:不做虛功。

8. 認清即時榜真面目,不受制約

如果你是買書的讀者,看排行榜只是閒逛書店不知買什麼書的參考,請千萬離即時榜這玩意越遠越好,真的,每個小時變動一次的排行榜,只是專門拿來折磨編輯、行銷與出版社老闆,讀者不如參考週期長一點的排行榜,對選書較有參考價值。

堅持不每小時刷一次博客來今日即時榜,應該列為編輯畢生的修行功課。

9. 編輯要對內容徹底了解,才能靈活轉變行銷策略

出版業很妙,從我入行以來,每一年都聽到有人喊不景氣,沒有例外。雖然市場總體規模下滑是事實,已經沒有昔日一本書動輒數十萬冊的銷量,但仍有許多成功的暢銷書、優秀的出版社與編輯,由此觀之,其實並不是完全沒有希望的夕陽行業。

現在的市場越來越分眾化,也就是說,出到一本席捲市場的書是越來越難了,但同時也因為分眾,新的領域被開拓,在生活健康、藝術設計、心理勵志等領域,產生了越來越多的暢銷書,這點可以從博客來歷年的分類消長看出來。

比較大的挑戰是在編輯角色的轉變,現今出版行業「傳統技藝能力的消散」,從編輯文字與裝幀上的能力,到行銷的主流媒體無效化,乃至於隨著通路銷量的縮減,出版社與作家的利潤分配重組,編輯的角色也必須隨之轉變。

因為自媒體時代,以往賣書可能得靠出版社策劃,營造主流媒體的曝光,但現在作家的臉書粉絲團效力,可能就贏過主流媒體,也因此編輯必須從內容的核心,挖掘出更多與社會呼應的賣點、更靈活的行銷方式,甚至規劃作家的週邊延伸,如此,作家與編輯才能處與一種互補互利的關係,合作方能長久。

10. 編輯替暢銷書命名的祕訣

說了那麼多,可以把書名改短一點嗎?主副書名加起來快幾十個字,你當我們是弱智啊!(讀者敲碗)

為了響應節能環保,在有限的空間放進最多的字數,現在最新的趨勢是,實體書封面上的書名與網路書店顯示的書名脫鉤,也就是說,未來你在博客來上看到的書名,可能會越來越長喔。

但對讀者來說也不見得是壞事,哪天書名字數多到一個海枯石爛的時候,光看書名就把內容看完,各位親愛的讀者就不用花錢買書惹(揪咪)。


韓嵩齡

寫樂文化發行人。擅長策劃流行議題,挖掘暢銷作者及經營作家經紀。曾出版暢銷書《黑心建商的告白》系列、《養瘦》《咖啡學》等。

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