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【2009年度暢銷作家】華文Top20:蔡穎卿

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蔡穎卿-1
(攝影/蔡仁譯)

媽媽是最初的老師:一位母親的十年教養札記
媽媽是最初的老師:一位母親的十年教養札記
蔡穎卿第一部關於教養的書《媽媽是最初的老師》出版之後,短短兩年間,她又陸續出版了三部作品,不只談教養,也談烹飪、家事等等生活面向,說她是新手媽媽心目中的全方位導師可一點也不誇張。《媽媽》一書出版四個月後,她成立部落格,與讀者的深入互動,間接促成二○○九年初《在愛裡相遇》的出版。

▇情緒穩定,才能好好帶孩子

在愛裡相遇:做個好大人,給孩子一份沒有虧欠的愛 (平)
在愛裡相遇:做個好大人,給孩子一份沒有虧欠的愛 (平)
蔡穎卿部落格上的文章,主軸就是「為孩子用心」,迅速累積的數百萬點閱人次,顯示了台灣家長對教養問題的關注和焦慮。於是她決定為讀者做個整理,需要的時候拿紙本翻閱也比較方便。除了本文的動人篇章,附錄的問答亦完全呈現蔡穎卿有條不紊且充滿溫暖的行事風格;她不會直接給讀者答案,因為生活中的線索都在他們手裡,她只幫忙整理疑問,以便有效地解決幾個本質相同的疑惑。「為什麼懂得帶孩子?我沒辦法回答,或許是我把問題看得比大家更簡單。我只是了解生活的基礎步調。」

《在愛裡相遇》的副標「做個好大人,給孩子一份沒有虧欠的愛」,清楚總結了蔡穎卿的想法。根據自己的經驗,她認為好的影響絕對來自家庭;許多父母雖然理解家庭的價值,運作上還是不夠徹底。「孩子是一片天真,你如果懂得用對的方式跟他解釋,他們就會區辨不同的價值觀;最糟的是父母自己不實行,卻希望孩子變成某個『理想』的樣子。」「持續是很重要的。大人不該把理由放在『做不到』,應該說,固然現在做不到,但由於心嚮往之,我會慢慢改變。缺乏自我掌控的能力會使人不開心,而情緒不穩定就沒有辦法好好帶孩子。」

蔡穎卿-2
(攝影/蔡仁譯)

▇對待孩子,沒有大人小孩的差別

這幾年的觀察讓蔡穎卿發現,許多父母打著孩子的名號參加各種活動,到後來重點都變成聯誼,並沒有給孩子真正的關心。「只有專注對待孩子的時候,跟他們對話你才會感到有趣。許多父母不諱言需要用『耐心』面對孩子,而我希望幫助他們從『需要耐心』提升到『真正覺得有趣』。第一就是要放下心來了解和觀察。」蔡穎卿在自己經營的餐廳裡進行了一年的「小廚師」活動,她帶十二個小孩七個小時,教他們做全套餐點和上菜服務,一天之內她的貼身觀察常讓父母吃驚。同時她也改變了父母為孩子辦活動的心態:「你要孩子安靜,就給他一個安靜的環境,你要孩子守規矩就慎重的對待他。沒有大人小孩的差別。不一定要色彩繽紛充滿歡鬧,才覺得是為孩子做的事。」

不過她特別要求活動過程中父母不要旁觀,因為家長的競爭性會浪費了她的用心。她笑著說:「之所以能在教養的路上過得很開心,是因為我從來不跟其他家長過度往來!我不愛聽比較的話,這樣可以有獨立的角度看自己的孩子。有時候壓力是自找的。我常跟讀者說,寫部落格當然很好,但如果目的變成社交,就不如把時間多給孩子,因為從那些互動中得來的往往是焦慮。應該把注意力放回自己身上。」

我的工作是母親-Bubu的安家之歌
我的工作是母親-Bubu的安家之歌
此外,蔡穎卿認為烹飪、打掃等家事的訓練不一定有步驟,重點是培養「座標式的能力」。例如學做南瓜湯,縱軸是同類的菜如何做成奶油濃湯,橫軸則是濃湯從簡單到樸素的變化。「所有的步驟都沒有簡化,因為我不會低估他們的能力,事實上也沒有人做不來。」「一般大人都不相信孩子的能力,以至於老要他們做太簡單的事。經過一年的觀察,我有信心說台灣的孩子真的很棒,如果他們做不到,是因為我們帶的方式不對,投射出我們對孩子的認知不足。」

▇信念,超過經濟力的影響

出版《在愛裡相遇》之前,蔡穎卿原本在準備另一本書,卻不慎遺失部分書稿,她覺得這樣反而好,因為回到台灣後對現狀有更多認識、更深入的思考,上百場的演講讓她看到不同的父母,可以給更有用、更容易著手的建議。「我的孩子在好幾個不同地方求學長大,所以我不喜歡談制度面的問題,談這些大家很難心平氣和,我想談的是可以改變的東西,比如言語、態度,不用到美國,在這裡努力就可以做到。希望能使此地的父母感到踏實一點。我的力量很小,不必要每件事情都由我引發或直接教導,他們自己會去影響周圍的人。」

她借用安藤忠雄的話:信念有時候會超過經濟力的影響。如果過好的生活是人生終極的目標,為什麼不由自己的手來改變呢?

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