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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Deadly Pretender

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張妙如專欄

我從以前就不是太懂有些人對「大國」的嚮往,我當然知道大國有大國的明顯好處,可是大國也有大國的恐龍處(反應不靈敏處),例如說,在美國重婚感覺上很難被抓到,尤其是,如果你把兩個妻子分置在兩個不同的州,感覺上並不容易被察覺,除非人妻本人起疑,要不然幾乎不會有戶政露餡的問題,儘管重婚在美國是非法的。

DeadlyPretender
Deadly Pretender
《Deadly Pretender》講的就是雙面男 David Miller 的故事。David Miller 是個事業成功家庭美滿的人,一般人若身在他的環境裡,可能會覺得自己祖墳冒青煙了,可是 David 並不滿足於此。他是個聰明(並不代表有智慧)又容易感到無聊的人,身為一名政治遊說工作者,雖然他本人並未從政,但靠著私人良好的政商關係,既幫大家「喬事情」,自己也從中獲利。僅憑一張嘴和人脈,他賺錢之容易,實在會羨煞所有踏實工作的人。也因此,他的生活品質可說是相當優渥,他太太 Dorothy 不但不是個淘金者,更是非常安分穩定的賢妻良母,人生如此,夫復何求?可惜 David 仍覺得不夠。

其實,David 做的不是陳世美那樣的事,他沒有嫌棄家中成員或感到不滿,他只是覺得自己可以「迎接更多挑戰」,所以當他遇上另一個女人 Jayne 時,他想的不是離婚再娶,或搞個幾夜情消消火就夠了,他直接認為自己可以同時擁有兩個家庭!只要他能妥善安排好一切。David 或許有足夠的錢和愛去分給兩個女人,唯一公平的是,他的一天和大家一樣只有 24 小時,他並沒有足夠的時間分給兩個家。

為了解決沒時間的問題,他居然編了一個自己其實是個 CIA 祕密特務的故事。由於國外臨時有緊急狀況,他這陣子得經常外出執行他也不得洩漏內情的機密任務!他的老婆一號 Dorothy 本性善良又信任他人,這般誇張的藉口她非但沒起疑,甚至還以老公能為國效力而與有榮焉!靠著這種經常得去出任務的正當理由,David 得以把多數時間都留給老婆二號 Jayne。不過,老婆二號 Jayne 可沒那麼好搞,儘管分得 David 較多的時間,她對 David 時不時會消失個幾天非常起疑,David 也為了能多騰出時間給 Jayne ,所幸開始犧牲工作時間,卻也導致了他的經濟狀況逐漸走下坡……

這本書並不是個虛構的故事,而是發生在美國 90 年代初期的真實案件,老婆二號Jayne 追求真相的下場是被謀殺身亡,David Miller 則因殺妻被捕,笨鳥老婆一號 Dorothy,雖然沒為自己惹來殺身之禍,卻因盲信丈夫而背負了一堆不屬於她的債務。David Miller 無所不騙的假面終於粉碎,他不只欺騙自己的兩個太太,他的人生可以說是從很早期開始就沒有誠實過!包括他的過去。

這兩天,台灣也爆發了一位幾乎不可能出事的名廚的緋聞,很多人因此感嘆與其相信男人還不如相信事業,因為人會背叛,事業不會。我一向鼓勵女性要有經濟獨立的能力,不過我倒不覺得該對愛情或婚姻絕望。其實,成功事業的背後也有一群人,尤其在亞洲這麼講究人脈的地方,哪個事業經營好的沒有在做人方面下點工夫?我覺得,人應該多了解人,從閱讀、從故事、從生活上的親身相處,不要因為失敗便放棄理解人性,也不要因為是「自己人」,就失去推敲對方的心的能力,我其實相信在事業上你能做的協調溝通和讓步,你更應該以此對自己的人努力,你對衝刺事業的專注和長久不懈,也當用在經營愛情或婚姻上。你最該做的是,不要背叛自己,不要輕易將某些東西從自己的人生裡拔除。

當然也還要認清你的一天永遠只有 24 小時,所以不需事事追求滿分,而是要衡量自己對生活的需求,正確地做出取捨。

Jayne Miller was not one to be taken for granted nor taken advantage of.
Jayne Miller 既不是個可以被吃定的人,也不是個可以被占便宜的人。

Unlike weak-willed or co-dependent women, who were routinely attracted to the wrong type of men, Jayne had always been strong enough to walk away from a harmful relationship.
不像那些意志軟弱依賴男人的女人,不像那些老是會被不對的男人所吸引的女人,Jayne 總是能堅強地從一個不良的關係中離去。

Others were what David considered gold diggers and groupies.
其他的那些是 David 認為的拜金者和追星族(名人崇拜者)。

But even then she'd had a bad feeling about the man. Something about him seemed plastic, as if everything he said and did was a lie.
即使在那時她就已經對這個男人有種不好的感覺。他給人某種不真的感覺,彷彿他說的和他做的每件事都是謊言。

Jayne decided that she couldn't blame David for wanting her love to be for who he was, not what he was.
Jayne 決定她無法指責 David 要她去愛他是誰,而不是去愛他是什麼。(真實的內在而非外在的條件。)

deadlypretender
(圖/張妙如)

"Listen, Miller," Ed said, skipped the niceties. "You said you'd use my travel agency. What are you doing in Washington D.C. without calling me about your plans?"
「聽著,Miller。」Ed 跳過那些禮節直接說。「你答應過要用我的旅行社,你在搞什麼啊?人到了華盛頓 D.C. 卻沒通知我你的行程?」


妒忌私家偵探社:女神
妒忌私家偵探社:女神
張妙如
具備漫畫家身分的作家,擅用圖文書寫的方式自由揮灑,1998 年起與徐玫怡兩人首度以《交換日記》手寫體創作而大受喜愛,自此開啟兩人聯手創作,至今已共同完成 16 本交換日記。

遠嫁西雅圖後,她以漫畫家的角度寫繪《西雅圖妙記》系列,幽默呈現了台灣女子的美國觀察,以及她和挪威籍美國先生阿烈得共同經歷的喜怒哀樂。

《妒忌私家偵探社》為她的全新小說系列,包括《妒忌私家偵探社:活路》、《妒忌私家偵探社:鬼屋》、《妒忌私家偵探社:雙胞胎之死》,系列最新作品為《妒忌私家偵探社:女神》。

張妙如個人網站:www.miaoju.com


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