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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Rewinder(下)

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張妙如專欄
接上集

rewinder
Rewinder
在 Denny 原本的世界中,那名歷史英雄向英國政府通風報信,所以本來該成為美國第一任總統的華盛頓,在行動前就被處死了,北美從未脫離英國管轄。是 Denny 在 1775 年的任務中犯了個足以改變歷史的小錯,才導致華盛頓應死未死,而美國也成功獨立了。

在這本書的設定裡,並不存在平行時空,也就是北美洲若不是英國的就是美國的,沒有兩者同時存在的曖昧。Denny 雖然在他的世界裡位階並不高,也幾乎「無親無掛」了,可是他並未因此而偏愛這個新國家,他之所以沒有立刻返回 1775 年更正錯誤,只因身為歷史痴的他,太想知道這個新國家的歷史了。於是,他到圖書館閱讀從 1775 年後,在這片相同的土地上所發生的、那截然不同的歷史。他打算在了解一切後,再回去修正自己的錯誤。

沒想到,Denny 卻被盯上了。在來到美國的時空之前,Denny 雖然脫離了和 Upjohn 的搭擋的連結,如今這個世界也沒有 Upjohn 的存在,換言之,Upjohn 已經消失了,並不會有什麼時空保安或上級派重兵來抓他,可是他卻明確感覺到自己被人盯上,也不知道對方是誰。確實,以為當今世上並不會有人知道他的身分的 Denny 錯了,他的追獵器雖然與 Upjohn 的搭擋失去連結,卻在這個時空裡自動搜尋到一名和 Denny 的搭擋相近的人,並與對方產生連結。一名年輕女孩就是因為這樣,而開始出現莫名其妙的肉體疼痛,她也很清楚是誰令她感到疼痛,那個人時時刻刻是在何方,儘管她不知緣由。

她開始盯著 Denny ,想把一切搞清楚,可是 Denny 的舉止卻解答不了她一絲困惑,因為Denny 幾乎天天泡在圖書館裡。這女孩後來也成為 Denny 此生的初戀,Denny 因而考慮留在美國。只可惜,狀況可不是這麼簡單!Upjohn 固然是消失了,然而 Denny 執行 1775 年的任務當天,同樣有任務在身的時空特務並不止他一人。任何當天在時空中跳躍的特務,都沒因為歷史改變而隨之消失,這些人在值勤完畢要返回 Upjohn 時,也都來到當今的美國!他們很快地悟出發生了什麼事,可是失去了總部,沒人可以立刻查出是誰犯下的過錯、是在哪個時空中出錯。而且這種例子前所未見,Upjohn 的時空特務從來沒人改變過歷史,事實上,也沒人知道該怎麼做才會改變歷史。

其中一名新進女特務,即使深感自己被騙去自由,更無法接受自己得在 Upjohn 終老一生,也不願留在美國。於是,他們找到彼此,並決定召開會議,企圖找出改變歷史的元凶,並且再回去把歷史改變回來。自然,他們也通知了 Denny 。

此時,想要留在美國的 Denny 很清楚,面對這麼多的特務,他不可能滿手血腥地一一殺除,最好的作法是修正時空,讓他們都回到 Upjohn 之後,再把時空改回美國。但這可不是件容易的事,一旦 Upjohn 恢復了,任誰都會知道出錯的是他,如果他之前沒被時空保安或重兵追緝,這一次可就是自投羅網,甚至在劫難逃了……

這是一本滿有趣的科幻小說,而且為了時空跳躍的緣故,角色之間的對白事實上沒什麼時代感,因為特務們被訓練成無論前往任何時空都不會被起疑,也因此整本書我實在很難找到什麼口語化的英語。即便如此,我還是得介紹這個有趣的故事,也不禁自己幻想了起來:如果能改變歷史,我會去哪個時空點,去改變什麼?哪個歷史人物有那麼大的能力,卻只是輸在功虧一簣而已……由於美國的不存在,所以本書裡的英國也並不是什麼民主國家,他們的世界也沒美國進步。唯一不太合理的是,連登月都還沒達成的他們,怎麼會發明了時空機?可是誰知道?北韓很窮也是擁有核武,一個資源高度集中於一小批人身上的國家,大概也是有可能極端突破的吧。

Then there's this thing called the American Dream. While it's a simple concept, it's difficult for me to accept at first. By the standards of the "dream", it doesn't matter where you start out in life, you can rise as high as you want if you put your mind to it and really work for it.
然後,這裡還有個東西叫作美國夢。儘管它是個簡單的概念,還是讓我在一開始很難接受。這個「夢」的基礎原則是,不管你是何種出生,你可以憑自己的意念和確實的努力,晉升到任何你想要的地位。


I've been very careful to keep all conversations to a minimum so that I don't get tripped up.
我一直非常小心地和人們維持著最少的交談,這樣我就不會穿幫(被拆穿)

rewinder.2
(圖/張妙如)


交換日記16
交換日記16
張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記16》

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