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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】419(上)

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張妙如專欄

419
419
什麼是419?419就是奈及利亞式的詐騙。所以《419》這本小說就是以奈及利亞的詐騙為背景來建構的故事。

很多人都以為詐騙很好拆穿,其實那是多虧了現代資訊流通之故,才使我們在遇上詐騙前就因曾聽聞過而有警覺心。奈及利亞的詐騙團體最剛開始的行騙目標是歐美,直到歐美人士越來越難騙之後,方才轉戰亞洲。只是我們亞洲的警覺心可說是先一步受到歐美的啟發,加上亞洲人英文能力普遍較差,受害情形才沒那麼嚴重。所以,不難想像為什麼受害者淨是高學歷高知識分子,如台灣女博士或是潤泰尹二姊都成為著名案例,因為英文不好的人根本連詐騙信都看不懂啊!不只如此,有多少平民會知道,不少奈及利亞的富人(這個國家是產石油的),還真的會透過國外帳號將資產轉移出境!詐騙集團之所以能成功詐欺,便是將謊言建立在事實基礎上,最好的詐欺從來都是以事實為基礎來發展,沒被騙過的平民可能是因為不清楚奈及利亞的狀況才得以躲過。可別嘲笑高知識分子啊,他們就是英文太好又有太多知識才會受騙,絕不是你們想的「這麼扯的劇情也能被騙」。

《419》是以一個發生在加拿大的離奇交通死亡事故開始,一名從教職退休的老人,連人帶車跌入崖下,起初警方以為該駕駛可能酒駕,或是被人逼車而偏離山路墜崖,可是驗屍官和鑑識人員很快就發現:死者死前無喝酒,而案發現場車胎痕只有一組,就是來自肇事車輛。從死者在此段坡路上來回的痕跡斷定,駕駛是試了幾次之後,鼓起勇氣才成功「自殺」。可是為什麼?死者有個感情融洽美好的家庭,一子已成家立業,一女也已獨立在外生活,有老妻相伴,雖不是很富裕也絕沒為錢所苦。他沒有什麼沉重的負擔或壓力,無不良嗜好,究竟是有什麼理由要自殺?

很快地,處理後事的一家人發現,父親的帳戶居然一毛不剩,更嚴重的是連早已付清房貸的老家,居然悄悄地不屬於他們的了!難道這是父親自殺的原因?父親生前,為什麼花掉那麼多錢?又是為了什麼而花錢?警方很快的查出答案:死者生前和來自奈及利亞的某人有多封往返的電郵,顯然是遇上了419,賠光家產的無力回天感,逼得他走上絕路。

由於奈及利亞是個治安不佳、政權貪腐之地,幾乎從來沒有詐騙的受害者能成功地討回損失或公道,連歐美的警察或律師都毫無辦法,通常只能勸被害者自己想開一些。可是這個受害者的女兒Laura 卻決定親去一趟奈及利亞追兇,她不是和錢過不去,而是她有無法原諒的人,那個把她因想助人而受騙的老爸,逼上絕境的人。

可是《419》可不是如此而已!打從故事一開始就分多線行進,許多小人物的小故事甚至讓你猜不透那和419有何關聯?例如,一個從尼日河三角洲的某個小村莊來的男孩 Nnamdi,他不過是村莊說書人的純樸兒子,是如何因緣際會地變成開採油田的技術人員,又如何從抗爭活動中變成走私黑油的分子,全書有不少篇幅來細說一切。不過在故事上半還沒解答到他日後的身分,但可想而知,這些情節之後應該會和419有關吧?

Nnamdi 因為歐洲人來尼日河三角洲開採石油,從中得益並改善了家裡經濟,卻沒想到付出了父親死亡及家園環境被重汙染的巨大代價,他在走私黑油之時又遇上另一條分線故事的小人物:一個滿臉疤痕謎樣的懷孕年輕女子。這兩條分線終於碰頭,他們會有什麼發展?他們又將如何和加拿大詐欺受害者的女兒 Laura 有所聯繫?《419》一書感覺架構很大,直到目前為止,我都還看不出這些故事的交集……

(接下集)

But no sooner had he congratulated himself on the fine-spun nature of his fairy tale than a face appeared on his screen─not in, on. A reflection thrown back by the protective sheen the cyber cafe placed over its computer screens, A face. Not his.
然而,當他才在為自己精心編造的故事欣喜之際,一張臉就出現在他的螢幕上──不是螢幕裡,是上。一個網咖業者包在電腦螢幕上的保護膜所反映出的一張臉,不是他的。

419.1
(圖/張妙如)

There was a window directly behind Laura, but the sunlight didn't reach the plants. They must be artificial; that's why they looked so healthy.
Laura 的正後方有一道窗,但陽光照不到植物所在之處。那些植物一定是人造的,才會看起來如此健康。

She had a no-nonsense wedding band on her heart finger, would have chosen it for its durability, no doubt, thought Laura.
她有個正經的婚戒在她的左手無名指上,一定是為了耐用性而選的,無疑是,Laura 想。
(有些人相信靜脈從左手無名指直通心臟,所以包括美國和加拿大等國家,婚戒是戴在左手無名指上,故稱 ring finger。)

The early explorers wrote warnings on their maps: 'Many go in, few come out.'
早期的探險家在他們的地圖上寫下警語:很多人進去,很少人出來

交換日記16
交換日記16


張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記7《交換日記16》

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