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【編輯說書】愛米粒出版|蓋文.艾克坦斯《男孩裡的小宇宙》

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男孩裡的小宇宙
男孩裡的小宇宙
《男孩裡的小宇宙》

作者|蓋文.艾克坦斯(Gavin Extence)
責任編輯|莊靜君(愛米粒出版總編輯)
代表作|
《蘿西計畫》《寂寞的公因數》《為什麼貓都叫不來》《祕密I:解放》

〔關於本書〕
一位形跡可疑的17歲少年在過海關時被攔了下來,警察在他身上搜出多筆現鈔,一共是645瑞士法郎、82歐元、318英鎊。除了這些金錢,更在其身上查獲113公克大麻和4.8公斤的骨灰罈。面對警方的質問,為了證明自身清白,他娓娓道出一段關於愛與友誼的故事。而這一切要從一顆2.3公斤的隕石說起……

像子彈般劃破天際的流星,以時速接近200哩,砸中了一位10歲小男孩——亞雷克斯的腦袋。他在醫院躺了13天,幸運存活下來的他,整整失去了1個月的記憶。然後又在11又4分之1歲時癲癇發作。癲癇沒有限制住他腦中的自由。亞雷克斯因隕石之故,對宇宙天文星體感興趣。必須學習與癲癇和平共處,驅使他探究人類大腦結構與神經學。但特殊的病因讓他的生理外貌與眾不同,13歲進入青春期,與中學同儕更顯格格不入。就在一次躲避學校惡霸欺負的逃亡過程中,他無意闖進了一位孤僻老人——彼德森先生的隱居生活裡,就像隕石撞擊地球,兩人的友情意外發生,成為無話不談的好朋友,但無聲無息的「時間」卻為這段友情緩緩刻劃出一道深刻的痕跡。亞雷克斯因彼德森先生瞭解到,現實人生沒有真正的開始或結束,他決定堅定地支持彼德森先生……因為過去、現在和未來始終都存在著,也會永遠存在……








Q1. 為什麼會想要出這本書?

這本書於一開場便營造了一種懸疑感,為什麼一位17歲少年要被海關攔下?又為什麼他身上有這麼多一般年輕人不會帶在身上的物品?尤其還有那令人起疑的骨灰罈!在在吸引人想往下閱讀一探究竟。再者,故事人物的對話相當有趣爆笑,且文筆流暢。

亞雷克斯與彼德森先生之間發展的友誼過程是本書的重點,他們談論死刑的必要性、談馮內果的文學、談古典音樂、談天文學、物理學、神經醫學等,範圍廣泛。此外,為了鋪陳出這兩人相遇,所發展出的情節與遭遇,也是相當有可看性。最後因為彼德森先生得了不治之症,亞雷克斯得面臨一般人難以啟齒討論的「死亡」,尤其更是在人權與宗教領域之間極有爭論的「安樂死」議題。不得不佩服作者以各個面向逐步包裹關於「死亡」這個龐大的議題,並以一段特殊的友情緩緩帶出。

Q2. 編輯過程中,有什麼有趣、感動、想哭的故事?
譯者林師祺翻譯完後,很激動很感謝地寫了幾次信給我。她說很久沒有翻譯到這麼讓她喜歡又感動的作品了,更是少數她會希望家人也能閱讀的作品,而且一翻譯完就趕緊讓妹妹也看了她的譯稿。

在邀試讀的過程中,也好幾個試讀的人都特別寫信來謝謝我們給他們看這麼好看的小說。其中一個更在看完書稿後,忍不住寫了一封很長的信跟我們分享她看完這本書的感動。

令人感動的書中話語很多,但這一句「無論你選擇走哪一條路,我都願意支持你。」是亞雷克斯極大的心境轉折,故事讀到這裡時,眼淚就會不自覺在眼眶裡打轉。這真的是一本會讓人感到有趣又讓人心碎的故事,使人對於「友情」、「生命」和「死亡」有很多啟發。

Q3. 你覺得什麼樣的讀者一定會想看/喜歡這本書?
我會說,這是繼《深夜小狗神祕習題》《生命中的美好缺憾》之後,最能滿足各種不同類型讀者口味的小說!

但也會告訴讀者,別抱著預設立場,如此才能盡情享受一本書所能帶給你的無限樂趣。就如同《男孩裡的小宇宙》中有句話:「書本是分享看法的偉大途徑。」這就是一本可以帶給你啟發的好故事。

Q4. 做這本書壓力最大的是哪個部分?
基本上編輯的過程很愉快,因為有好看的故事內容,譯者文筆又流暢,合作的書封設計師misc更提供我們許多設計上新的想法和建議,所以做這本書時,是滿享受又充滿收穫的。不過當然還是有壓力,其中莫過於構思中文書名和在內外書封的用紙。因為原文書名(The Universe versus Alex Woods)直譯的話,擔心台灣讀者會無法理解和接受,所以光是想書名,就大家腦力激盪想了上百個書名。

而內外書封的用紙採用單光白牛皮,因為擔憂書籍成本、書封耗損度的問題,中間還做了惡夢,在做了很多的紙張研究後,才終於決定使用單光白牛皮和可以表現書的挺度的內封用紙安娜白卡。內外封的字體顏色和上光方式更多次與misc來回討論,在印刷時我們和misc兩度跑到中和的印刷廠調色,希望能夠和印刷師傅一起調出當初設計時所希望的顏色。前兩天剛收到熱騰騰印好的成書,跟預期的效果一樣好,實在太開心了。

Q5. 做完這本書後,你再也不要……
做完這本書後,覺得編輯功力又大增,雖然中間還做了惡夢還嚴重失眠。接下來十月時我們會有一本更具挑戰性的小說《天才少年的奇幻冒險》(暫名),因為主角是個天才繪圖師,所以全書有大量的插圖,我們現在光是研究書名、開本、版型、翻譯校對就很頭痛了。所以在編輯每本書的過程,都是一個很大的挑戰呢!編完每本書後,我其實不會想我絕對不要或再也不要做什麼,反而是想我之後可以再做些什麼。

〔除此之外,編輯還想說……〕
總覺得現在出版小說跟以前很不一樣,每次都更像是在打一場很艱鉅難贏的戰,每每都會思索,這樣好看的小說,該用什麼樣的文案、包裝和行銷才能打動讀者掏錢買書回家看。感覺要比以前更加努力讓時時刻刻黏在網路和智慧型手機的讀者,抬起頭來多看我們一眼。所以不僅是在小說的選題上比以前更加小心謹慎,在進行編輯行銷時,也比以前更加慎重,但銷量好像就是不如以前亮眼。有好幾次,我都想衝到街上去大喊:「這本小說真的很好看,包準你買了不會後悔!」但,有一次真的到中山區大街去發我們的新書DM後決定放棄這個念頭,還是乖乖地窩在辦公室,努力工作比較適合我。期許自己和工作夥伴們在未來,可以創造出不一樣的火花和奇蹟吧。

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