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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Ashes(上)

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張妙如專欄

Ashes
Ashes
這本書一開頭就破題了,不僅書名直接叫《Ashes》,它也在翻開第一頁就用出「塵歸塵土歸土」的引言,可想而知,伊甸計畫將會有怎麼樣的大成功。在前三部一直沒說清楚伊甸計畫組織究竟是個什麼樣的編制,我也一直懷疑它應該和美國政府有關,可是不,在上半本沒多久就有個驚爆點:連美國總統都因為在不知情、無謹慎保護的狀態下,緊急和各相關專業人員開應對會議,而自外人處染到了病毒!從書的劇情來看,我們知道伊甸計畫組織當然也早已研發出抗體疫苗,他們有疫苗卻沒有事先替總統接種,就可見這計畫的執行確實連總統也不知情。

我是個喜歡看災難片的人,多數以「世界末日」為題材的小說和電影我也很少錯過,很多時候我都看得津津有味,隨著劇情緊張悲喜,也十足入戲,但事實上我自己邏輯中的世界末日從來不是一夕之間一同發生的,我覺得一夕速死是人類所能求得的最高恩典,這些關於世界末日的災難片完全不悲哀,因為最痛苦的從來不是一起快速死亡,而是活著拖磨、凌遲。這就是我始終能享受看世界末日型的災難片的原因──那些一瞬間的全體毀滅其實是挺樂觀正面的想像,樂觀到連我這麼樂觀的人都難以覺得會成為事實。伊甸計畫的人毀人末日倒是比較合理,儘管它也算全體速死型的末日,但由於它是人為安排而非自然災難,所以它的全球性速死還相對更有道理,更可能成真。

Pale Horse
Pale Horse
男主角Ash在第三部《蒼馬》中為了找兒子而被炸得性命垂危,而經過了第一部《Sick》,我們知道Ash一家的倖存者至少對流行於世上的病毒都有抗體,僅管Ash的兒子還只是個兒童,野外求生也不易,但他至少不用擔心染病的問題。由於政府已經宣布戒嚴禁令,Ash的小兒子現下也遇不上什麼壞人,事實上他完全遇不到任何一個人!直到軍方的直升機發現了他,後把他運送到某處和那些未染病的人們一起被集中管理。他是沒生命危險,只是和家人失散並且離家很遠罷了。比起此時世界各地的人們紛紛發病死亡,Ash家算是比世人提早經歷了這個災難。

由總統直接授命趕緊研發疫苗的單位,事實上有收到神秘救援組織直接提供的疫苗,只不幸在收到包裹當日,這個研發單位的院長赫然發現自己已經中標,他很有道德地將自己一整團隊的研發人員立刻隔離於實驗室中,誓言死到最後一名成員也要繼續研發疫苗,只是,這個突如其來的狀況讓他們都忘記了那個包裹……

同時間世界各處的人們也紛紛展開了保命自救的情況,僅管多數處境都和美國總統以及研發疫苗的團隊一樣:行動時已然遲了,不過還是有個觀光島嶼成功地封鎖了自己──在事發之初,確實有一堆外人搭船前來,期盼自己和家人能登島躲過紅塵中的災情,可是島嶼的主事者也想確保島上所有人的性命安全,所以他以此島已被病毒感染自顧不暇的謊言,成功地送走了意欲前來避災的外人,雖然他的舉動看似自私無情,不過事後也證明他做了一個最對的決定,他確實成功地保住了島上所有民眾的性命;相較於另一個對照組,一個逃到偏遠深山度假小屋準備避難的一家人,因為不忍心趕走同樣前來避難的另一家人,這團人於是遭到了幾乎全數滅絕的命運……。這部書好看之處也在於,什麼是善什麼又是惡?你永遠說不準。

神秘救援組織在被伊甸計畫組織攻擊過後損失慘重,不管在人力或是物力上,但他們還是努力地全球性搜尋還有希望的生存團體,想盡辦法要把疫苗送到他們手中……

〔接下集〕


Earth to earth, ashes to ashes, dust to dust...
塵歸塵,土歸土,還諸天地.....

Instrumental music filled the void, a violin-and-piano version of some old pop song Chloe recognized but couldn't name.
樂器演奏的音樂填滿了這虛空,Chloe 認得一首小提琴和鋼琴合奏的某舊流行音樂,但無法說出歌名

I was just trying to think about nothing.
我試著放空

Between Dominic's feet was the megaphone.
擴音器在多明尼克的雙腳之間。

He tried to remember the reason, but his mind was still mush.
他試著去回想出事原因,但他的腦子還是一片軟糊

She knew the Plexiglas wouldn't give way, but the handle on the door was no match for her softball-enhanced swing.

她知道樹脂玻璃不會讓她輕易得逞,但這門把則不是她那壘球加持過的揮棒臂力之對手

妙128
(圖/張妙如)

交換日記15
交換日記15



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記15》西雅圖妙記7》。

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