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【博客來選書|4月】《巴爾札克的歐姆蛋》|辜振豐:法蘭西文壇的大胃王

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四月博客來選書


巴爾札克的歐姆蛋
2013年4月選書///
巴爾札克的歐姆蛋》
作者|Anka Muhlstein
譯者|梁永安
出版社|立緒


〔博客來推薦理由〕
吃,是巴黎人的執迷。且看巴爾札克如何寫就

〔專業推薦人觀點〕
法蘭西文壇的大胃王巴爾札克
文/ 辜振豐(作家)

1789年,法國爆發了大革命,王公貴族舉家逃亡,許多大廚迫於生計,紛紛到巴黎開設餐館。例如,孔代親王的主廚羅貝爾開設「羅貝爾餐館」。此後,法蘭西美食相繼在民間亮相,同時中產階級子弟更大舉搭著馬車到巴黎打天下,巴爾札克就是在這個大時代長大成人。其作品《幻滅》、《高老頭》、《煙花女榮辱記》固然帶有虛構本質,但敘述這些外地年輕人如何闖出一片天,頗能貼近當時的現實。

巴爾札克本身是矛盾的組合,一進入寫作空間,機靈異常,洞悉人情世故,但回到日常生活,糊裡糊塗。首先,他妄想依靠寫作致富,但其效率頗為低落,校對稿一改再改,出版時間也就拖延。平時揮霍無度,為了追求貴婦,不但要大舉治裝,更要租起馬車,僱用車夫。床頭金盡之時,便再度跟出版社簽約出書,並預支版稅,但交稿時間一到,卻開了天窗。一旦到了無法耍賴之際,便溜到鄉下去趕稿。幸好,他才氣縱橫,名作《高老頭》竟然只花了幾個月,就完稿。

晚近,一些作家學者喜用文化史的角度來探討文學作品,有的以時尚角度,有的用美食觀點,《巴爾札克的歐姆蛋》便是屬於這種類型。

巴爾札克小時候未必能夠享用美食,但長大後,到巴黎則儘量飽食一番。正如作者指出,趕稿期間「只喝水和咖啡,靠水果果腹。偶然,如果真的餓了,他會在早上九點左右吃一顆水煮蛋或沾牛油的沙丁魚,然後在傍晚吃一只雞翅或一片烤羊腿。」此外,他深信咖啡可以提神解勞,相傳一天可以飲用五十杯,因此一有空,便上街補貨。

他校稿總是花費不少時間,送到印刷廠之後,就快速到餐廳享用美食,如生蠔,白葡萄酒,羊小排、小鴨子、烤鷓鴣、第鰨魚,各種昂貴甜點和「世紀梨」。過去,他因逃兵而鋃鐺入獄,等到出版商送錢來慰勞,便立刻向外頭點菜,然後到「監獄食堂」品嘗一番。

巴爾札克的作品固然受到評論家和讀者的青睞,但他並非超級暢銷作家。當時,大仲馬、歐仁.蘇才是日進斗金的暢銷作家,一生名利雙收。懷抱富貴夢的巴爾扎克,往往操勞過度,卻無法發大財,因此只活了五十年。不過,文學史的變化每每十分弔詭,他往生之後,其作品開始受到重視,研究他的學術著作幾乎可以擺滿一片大書架!


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