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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Sick (A Project Eden Thriller)

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張妙如專欄

Sick,相信大家都知道這單字吧,這書名就是《生病》。這本小說應該算是科幻類別,不過它的劇情不算誇張,也就是說,書中出現的科技都還是當今科技能做到的,並不是未來世界或外星人的領域。(寶傑和眭澔平暫時沒有出場的餘地)

Sick
Sick
男主角Daniel Ash服務於軍中,他舉家隨著部隊安排遷居到某個營區,有一天晚上,真實的噩夢發生了,他在睡夢中被女兒的呼喊聲吵醒,結果發現女兒體溫燒燙到一個離奇的境界,他趕緊把女兒抱去浴室泡冷水降8溫,同時喊叫著太太,希望她趕快起來幫忙叫救護車,結果毫無反應的太太居然全身冰冷死亡多時!這時,他才真正意識到狀況完全不對勁,衝去確認兒子,幸好兒子無恙,但,生病的女兒泡了水後體溫又降到另一個離奇境界,他請兒子幫忙看著,自己去連絡救援,萬萬沒想到前來的,並不是一般救護人員,而是全身裝備著生化防護衣具的人士……

這之後,他和兒女們就分別被隔離了,Ash單獨被安置在一個和監獄差不了多少的房間,他看不到也接觸不到任何人,透過對講機他被告知,他們那個營區發生了不明的病菌感染,他是唯一的倖存者,他的兒子和女兒也在隔離不久後,陸續死亡。這個 Ash也不清楚的單位醫生,甚至想知道,為何Ash似乎獨有抗體?

事實上,有抗體的並不只有Ash,他的一雙兒女也都還活著,連已發病的女兒都逐漸在痊癒中,不過,整個營區的眾多家庭也只有Ash一家出現這樣的幸運,所有的人確實在一夜之間全數遭感染而死亡。這研究單位於是想從Ash一家來解抗體之密,只不過他們不想讓Ash知道,他的一雙兒女也正在被研究利用著。

一夜之間失去所有的至親摯愛, Ash 心灰意冷,支持他活下去的原因也不過就是:他想追究是誰、是什麼陰謀而殺了他全家?一夜之間營區內所有的家庭全亡,他不相信這是自然災害,他想知道,這人為的謀殺,誰是幕後主使?所以他也不在乎現在這隔離他的研究單位,要怎麼從他身上找到抗體,他只想著,當這一切都結束之後,他要為家人奪回正義。

Ash以為,這研究單位只是想從他身上找到抗體來阻擋下一場悲劇的發生,殊不知,其實他的囚室每天都在持續對他加重釋放病毒和迷氣!他從來沒見過有人來送飯,可是每次醒來張開眼,飯菜就已經擺在隔離室內,他渾然不知自己身處險境,直到有一天,他的飯菜內被偷藏了一張小紙條,上面只寫著:今晚。

今晚究竟會發生什麼事? Ash 本想努力維持清醒,卻仍敵不過他自己都不曉得的迷氣,可是到了半夜他突然被搖醒,有兩個穿著生化防護衣具的人出現在他的囚室,要帶著他「逃亡」。究竟誰才是敵誰才是友?來者真是要救他? Ash 根本沒有資料或時間去分析作決定!他會同意「逃亡」,只是建立在,唯有盡快離開此地,他才有機會去搞清一切,為自己的家人「復仇」。

Ash不論如何逼問也問不出更多的詳情,擺在他眼前的,似乎只有兩個選項:逃與留。他被來者告知,要把他弄出去並不容易,甚至是有可能要犧牲別人的性命的。沒錯,這個神祕的救援組織,確實已經有人為此送命了──善良的「內奸」並沒有跟著Ash逃亡,他成功送走Ash之後回到研究基地,發現營救Ash的過程中,不慎沒關好他囚室的門,因此中央空調已經將隔離Ash 的囚室內的病毒散布到整個基地,他於是啟動了某種緊急裝置,引爆了這個曾經藏著 Ash 的研究基地,他本人也感染了病毒,但他沒留在基地跟著其他人員一起死去,因為他得對「總部」發報最後的訊息,他找了一個人煙偏僻的公用電話聯訊,儘管在電話裡有交代,請總部隨後務必趕來處理他具病毒傳播力的遺體,但無奈,病毒還是被三個偶然發現他屍體的露營者承接了,至此,病毒終於在這個地區失控傳播開了。

Ash是職業軍人,一切事件起於他當初所住的營區,他自然覺得此事和軍方脫離不了關係,可是救援他的神秘組織卻和他說軍方並不是幕後主使,重點是,Ash也被告知一雙兒女還活著,可是也面臨隨時會被「銷毀」的險境。Ash一聽到子女尚在人間,似乎一切的事也暫時不關心了,他得立刻搶時間把兒女救回來再說!

到底一切是怎麼回事呢?病毒在民間逐漸擴大流傳了,這似乎並不是個外來的恐怖攻擊,但有什麼理由,「自己人要消滅自己人」?這件事和政府有關係嗎?看到後面我越來越心驚──不,並不是病毒的傳染力和劇情的緊張而已,書上提及地球七八十億的人口,並沒有花好幾年就倍數成長,換言之,從35億增加到70億人,大約是從1970到2010就達成了!

單和我說地球現今有七十幾億人口我還覺得沒什麼,可是一提到短短不到半世紀之間,人類數目就這樣倍增,真的讓我嚇壞了!這簡直就像是用了小叮噹(哆啦A夢)的「增值藥水」嘛!到底是誰在失控?

請參照維基百科的這張世界人口表:
英文妙筆記0412世界人口增長圖

你能說表上尾端的那個急遽的拔尖不恐怖嗎?

我特地查了一下地球適合的人口數目,從十億到三十億都有人說,有很多政府機構甚至還吹到百億,我覺得人類簡直太瘋狂!用這種恐怖的速度在繁衍自己,還為了經濟的理由繼續鼓吹生育(為了人口不要老化、為了經濟不要倒退),就為了我們有這麼多人要活口,地球資源得被全力運用,只好核能電廠蓋得四處都是,基因改造食物努力研發……等等等,還被告知什麼都是安全的!人類真的是有病吧?一切都是自己自找的吧?真不愧是:Sick。

我在這裡並沒有爆雷,《Sick》一書是Project Eden Thrillers的第一部而已,後面還有第二部《Exit 9》,第三部《Pale Horse》,所以在第一本《Sick》 中,故事主軸是放在Ash救子女,以及單位不明的「高層」,對病毒在民間擴散後的冷血和封閉消息的處理手法,它並沒有揭露究竟誰才是「陰謀主使者」,而那神祕救援組織真正又是什麼背景來頭,所以詳情還是要接著看第二部、第三部,才能見分曉。


Dr. Karp noted that the captain's heart rate was elevated, and that his temperature had risen half a degree, but that was understandable given the circumstances.

Karp醫生注意到隊長的心律加快,體溫也升了半度,但考量他的處境那是可以理解的。

"I've already tried each of the emergency doors. No go. All closed tight."

「我已經試過每個緊急出口。行不通。全都緊閉著。」

By the time Len and Chuck found their friends Jimmy and Walt at the campground, it was well after dark but they had the excuse of a lifetime.

Len 和 Chuck 在露營區內找到他們的朋友 Jimmy 和Walt 的時候,天已經全黑了,但他們有個千載難逢遲到藉口。

If either of you need anything, just holler.
你們之中若有需要任何東西的,儘管喊就是

I thought bomb shelters went out with the fifties.
我以為防空洞和五十年代一起過去了。

He had an on-again, off-again relationship with his birth father.
他和生父有個時有時無(分分合合)的關係

You're such a downer.
你真是個掃興的人
英文妙筆記0412
(圖/張妙如)

Ash didn't have a stopwatch, but he was pretty sure he reached the sidewalk near the front door in less than six seconds.
Ash沒有碼表,但他確信他在少於六秒之內就抵達了該大門前的人行道。

交換日記15
交換日記15



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記15》西雅圖妙記7》。

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