展開選單

網站服務選單

登入

頁面路徑列表

子選單列表

博客來偵探社

進入「黃金時代」哥德式的反轉謎團 ──專訪馬丁.愛德華茲

  • 字級

馬丁.愛德華茲正在為預購簽書。(提供/尖端出版)英國犯罪文壇的大師級作家馬丁.愛德華茲正在為預購簽書。(提供/尖端出版)


我與馬丁.愛德華茲(Martin Edwards)同為「英國犯罪作家協會」(The Crime Writers’ Association)的作家會員,他曾是本會任職年數最長的主席,並在卸任後又於2015年被英國另一作家組織──「偵探作家俱樂部」(The Detection Club)推選為該俱樂部第八屆主席。

在一次雜誌專題的越洋訪談的契機,我與這位國際知名的大師級作家取得了聯繫,兩人也開始了日後頻繁的魚雁往返。還記得第一次的訪談邀請,愛德華茲剛好要在十天後啟程去旅行。因此,我必須在有限的天數內整理出英文訪綱,他也承諾會在出遊前將訪稿回傳給我。

他還在信中很慎重地告訴我,他在旅程中從不攜帶筆電,也絕對不工作,頂多會手寫記下一些旅行中的田調記事,那是他對一同出遊的妻子與家人的尊重。

於是,我們在他行前的有限天數,來回寫了十多封信討論文案,旅行回來後又陸續寫信討論他提供的照片檔。我記得2023年邀請他拍攝台灣犯罪作家聯會周年慶影片時,他也是正準備飛往聖地亞哥,到「鮑查大會」(BoucherCon)領取他的「安東尼獎」(Anthony Awards)。一如過往,他在百忙中仍然完成了我邀請他拍攝的影片,「守信」是與他合作時最令人激賞的性格特質之一。

在幾次的機緣後,愛德華茲委託我介紹值得信賴的台灣出版社,以開展他新系列小說的華文市場。如此的因緣際會下,我有幸協助他向尖端出版提案並成功通過,成為了引介「瑞秋.薩弗納克|名媛偵探系列」進入台灣市場的牽線人,與此同時也陸續推薦了多位我熟識與欣賞的歐美犯罪作家,進入台灣市場。

絞刑場

絞刑場

莫特曼莊園

莫特曼莊園

愛德華茲筆下的推理系列,除了有正在台灣暢銷的「名媛偵探系列」,還有以他自己為原型的利物浦律師「哈利.德夫林」系列(Harry Devlin Series),和他與家人居住地為背景的「英格蘭湖區探案」系列(Lake District Mystery Series)。

在台灣上市的名媛偵探系列,女主角瑞秋是個超美、超有錢,卻非典型的富家女,劇情環繞在她和記者老友雅各.弗林特,共同追查一連串驚悚的謀殺案。該系列的第一部小說《絞刑場》,甫上市就曾入圍英國犯罪作家協會的「CWA歷史匕首獎」,與CRIMEFEST所舉辦的eDunnit「年度最佳犯罪類電子書獎」。

愛德華茲獲2020年「CWA鑽石匕首獎」與安.克利夫斯 (Ann Cleeves)合照馬丁.愛德華茲獲2020年「CWA鑽石匕首獎」與安.克利夫斯 (Ann Cleeves)合照。(提供/尖端出版)


愛德華茲津津樂道地告訴我:「我將這個系列的時間線設於1930年間,企圖借鑒黃金時代的修辭與手法呈現整體風貌,但是每一篇的劇情卻不是傳統式謎案的大雜燴,而是更為複雜、黑暗與充滿反轉的情節,在風格上也是非常哥德式的謎團。」

我對每一位作家一舉成名前,到成為知名暢銷作家的整個寫作過程深感興趣,很想了解其中的種種轉變。因此,我曾向愛德華茲詢問,出道至今在寫作技巧、人物設定、劇情發展,以及寫作風格方面是否有所改變?

「當然,我最顯著的轉變就是對黃金時代的小說風格,那些複雜曲折的反轉情節越來越感興趣!」

愛德華茲的第一部小說大約在九十年代初問世,當時的讀者對於充滿詭計的情節,並未像現代讀者這般興致盎然。他們較注重角色的魅力與故事背景的吸引力。然而,對於愛德華茲而言迷人的角色與背景,也必須要有他最鍾愛的詭計情節,才是構成一本優秀解謎小說不可或缺的重要元素。

「我覺得自己非常幸運,因為犯罪文學所引領的潮流轉變,終於來到了與我寫小說的理念極為契合的新時代。坦白說,我從未像現在這般享受過自己的寫作生涯!我近年所創作的名媛偵探系列,也反映了我對精心布局架構和獨創詭計情節的濃厚興趣。當然,我也試圖做一些全新的嘗試,例如將犯罪小說與擁有英雄特質的角色完美融合。」

馬丁.愛德華茲(中)2019年「偵探作家俱樂部」在牛津的午餐聚會。(提供/尖端出版)馬丁.愛德華茲(中間站立者)2019年在「偵探作家俱樂部」牛津的午餐聚會。(提供/尖端出版)

 

「你寫過那麼多本長篇或短篇小說,是否或多或少取材自現實生活中的所見所聞?如果不是,那麼你通常都是如何發想小說的靈感?」我問。

「整體來說,我是個喜歡無拘無束逃離現實世界,進入自己想像空間的作者。但是,也曾有過一些例外的情況,我在2008年寫過一部獨立故事的小說《為絞刑手舞蹈》(Dancing for the Hangman),就是發想自上世紀知名的『克里彭案』(Hawley Harvey Crippen)。

不過,在名媛偵探系列的第二部《莫特曼莊園》中,我倒是有穿插了兩起英國著名的謀殺案『華倫殺妻案』(William Herbert Wallace)與『勞斯燒屍案』(Alfred Rouse / The Blazing Car Murderer)的虛構情節。」

每位作家都有自己獨特的創作方式,有些人喜歡精心計畫,有些人則是隨心所欲地寫作。對於身兼數職又兼顧小說創作的愛德華茲,我很好奇他是屬於哪一種類型?

愛德華茲聊起了在這方面的改變,他在撰寫哈利.德夫林系列小說時,習慣於事先精心規劃故事的大綱與細節。進入創作英格蘭湖區探案系列後,逐漸增強自信,常會先設定一個引人入勝的謀殺動機,明瞭誰殺了誰?以及為何?但並未去構思謎團將如何解開,支線情節也仍待深入發展。

至於創作名媛偵探系列的《絞刑場》時,他轉變了思考方式。這是一次對自身寫作技巧的實驗,愛德華茲先從瑞秋這個角色開始構思──她必須是一位神秘、富裕且冷酷的年輕女子,也是一系列怪誕謀殺案的嫌疑人!瑞秋的人設概念激發了他的興趣,而且這一次,他並未鉅細靡遺去撰寫劇情大綱。

「結果,我花了三年才完成《絞刑場》,而且是在沒有簽約或出版社邀約的情況下,那真是一場賭注!幸運的是,它卻是我至今最成功的作品。」他語氣中帶著滿滿的自豪。

愛德華茲也更詳細向我說明了名媛偵探系列,每一部小說的風格取向。

首部作品《絞刑場》充滿了層層反轉的驚悚情節,雖然偵探元素尚未成為主線,但續作《莫特曼莊園》就更貼近偵探小說風格,儘管待解謎團的確切性,並非那麼顯而易見。

第三部《黑石之崗》(The Puzzle of Blackstone Lodge)同樣採用了相似的偵探小說創作手法。至於第四部《安息之街》(Sepulchre Street),他在下筆時省略了前三部作品中的步驟,開始了完全不去撰寫大綱或細節的創作模式。

他坦言自己從來不會去訂寫作計畫或排程,但是只要一抓到機會就會埋首創作。不過,倒是有一個原則,就是在度假或旅遊時絕對不寫作,但很常在假期中捕抓到下一本小說的靈感。

我曾經去信詢問他,那麼在撰寫犯罪小說時,他又是如何去模擬犯罪者或兇手的心理層面?

愛德華茲非常肯定地說:「我不僅將想法融入犯罪者和兇手,對我筆下的所有角色都會盡力貫穿他們的思維,透過他們的視角觀察世界。當然,這通常需要極具想像力。」

對於犯罪作家而言,在動筆寫小說之前,進行參考資料的收集是一個極為重要的步驟,尤其是當作品涉及歷史、地理、科技或專業領域時。愛德華茲提到:「我會仔細收集小說所需的參考資料,即使許多資訊最後未必會在小說中出現!」

譬如,他經常造訪英格蘭的湖區,那裡距離他家僅一小時車程。因為《英格蘭湖區探案》系列中的每本小說都發生在湖區的不同地點,所以他會去探索每個可能成為下一本小說背景的地方。

當然,他也會親自參觀可能出現在名媛偵探系列中的許多場景。他曾住在懸崖邊的一間古老旅館,而旅館上方的景色和物品,也成為《莫特曼莊園》中的虛構場景。他更造訪過東薩塞克斯郡(East Sussex)的萊伊鎮(Rye),因為在第四部《安息之街》中,有一些情節發生在這個以陶瓷聞名的小鎮。

(提供/尖端出版)馬丁‧愛德華茲被稱為英國推理界活化石、最接近阿嘉莎‧克莉絲蒂的傳奇作者。(提供/尖端出版)

「雖然我寫的是虛構小說,但我希望作品能給人一種真實的感受,並且盡量減少可能出現的錯誤。」他坦言,儘管那並不容易,但幸好有許多熱心人士提供專業建議,有時甚至協助他校對書稿,確保專業知識的準確性。

「我寫作時不想遵循任何標準模式或公式,會竭盡全力避免這種情況,尤其在撰寫系列作品時。如果小說變得公式化,內容就會雷同,對我而言就完全失去了吸引力。」

他謙虛地提到,就像幾次的訪談與書信往返中,能夠與來自台灣的犯罪文學愛好者交流,這種連結對雙方都有益處,激勵著他朝著進步的方向努力。最後,我也請愛德華茲給有志從事犯罪小說創作的亞洲讀者們一些建議。

犯罪小說創作的關鍵,就是要相信自己!相信自己的作品!當你遇上寫作的瓶頸與挫折時,絕對不要輕言放棄。不過,每位作家最終還是需要在摸索之中,找到屬於自己的風格和路線。」

他還幽默地說:「當然,如果能夠用心閱讀完我主編的犯罪小說工具書《HOWDUNIT》,那也是個不錯的好主意!」

再次感謝馬丁.愛德華茲,讓我重新整理兩年來專訪與閒聊的文字,也摘錄出幾十封書信交流中的金玉良言,彙整成這一篇知識含量極高的專訪。讓讀者在閱讀他的「瑞秋.薩弗納克|名媛偵探系列」前,更熟悉這位英國「偵探作家俱樂部」的主席,以及英國犯罪文壇的大師級作家!



作者簡介

作家,英國犯罪作家協會、加拿大犯罪作家協會、台灣犯罪作家聯會會員。2018年以《幸福到站,叫醒我》參展德國「法蘭克福書展」;2023年泰文版同名小說由Piccolo於泰國出版上市。

第四屆「島田莊司推理小說獎」決選。曾任「博客來偵探社」書評/選書人,OKAPI、東森新聞、紐約世界周刊簽約專欄作家。目前旅居加拿大西海岸某田園小鎮。

作者官網|www.tymolin.com

IG|YT| FB|Twitter|Weibo:提子墨 Tymo Lin



延伸閱讀

上下則文章

主題推薦RELATED STORIES

回文章列表

關閉

主題推薦

韓國反映社會現實的小說風潮漸漸吹起,這些作品你讀過了嗎?

光州事件、韓國世越號沉船事件、南北韓的對峙......多本南韓文學題材緊貼時代脈絡,探討社會的真實面,這些優秀的作品/作家你認識了嗎?

5465 1