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獨厚心得

《邱吉爾:與命運同行》—— 或許你沒有失敗,你只是在為未來的成功做準備

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  曾經有個問題是這樣的:「如果現在要選舉,你會投給誰?

  候選人A:跟一些不誠實的政客往來,有婚外情,老煙槍,而且每天喝8─10杯的馬丁尼。

  候選人B:兩次被解雇,睡到中午才起來,大學吸鴉片,每天還會喝將近一公升的威士忌。

  候選人C:受勛的戰爭英雄,吃素、不抽煙,偶爾喝點啤酒。從沒有發生過婚外情。」
邱吉爾:與命運同行

邱吉爾:與命運同行


  相信應該蠻多人選C的。但真相卻往往讓人大吃一驚:候選人A是羅斯福、候選人B是邱吉爾、候選人C則是阿道夫・希特勒。當然,這則笑話有些歷史不精確的地方。但坦白說在二戰開始前,人們不相信溫斯頓・邱吉爾是完全可以理解的。《邱吉爾:與命運同行》不像那種造神式的邱吉爾傳記。相反的,這本書向我們揭露一個偉人在成就不凡偉業之前,人生很有可能就是一連串的失敗與錯誤。然而也正是這些錯誤,最後讓邱吉爾邁向輝煌。首先我們就先來歷數一下,邱吉爾的人生究竟遭遇了什麼打擊吧:

  1874年,邱吉爾出生在英國牛津。當時,邱吉爾出身全世界最大的帝國裡的貴族家庭,這樣的身份與地位,讓邱吉爾終身都保持著一種自信與自恃。不過出身在這樣的家庭裡不一定幸福,在邱吉爾11歲時,他作為財政大臣的父親就因為政治角力失去了政府的職位。

  災難、辱罵像雨一樣降臨到家族頭上,邱吉爾的父母也非正式的分手了。在就讀哈羅公學期間,邱吉爾似乎一天到晚都在跟同學打架、也總是生病。不過無論他在學校鬧出了怎樣的風波,他的父母總是拒絕到學校看他。在校期間,他總共給父母寫了76封信,父母只回給他6封,他母親寫道:「我想去看你,但我忙著準備下週的派對,所以無法。」而就在邱吉爾21歲那年,因為遭受政敵打擊而日漸衰弱的父親也跟著過世。

  在學校畢業後,邱吉爾就像許多貴族子弟一樣選擇了從軍。1899年,南非的波耳戰爭爆發,邱吉爾搭乘的裝甲列車被敵人埋伏,為了護送隊友離開,最後邱吉爾也不幸被俘虜。然而就在一個月後,邱吉爾就從敵方陣營的監獄裡越獄——他沒有地圖、指南針、食物、錢,連語言也不通,但卻能穿越將近五百公里回到英國陣營。他後來記下這段驚險的逃亡過程:「世界上沒人知道我在哪裡──我自己也不知道。我唯一的同伴是隻巨大的禿鷹,牠對我虎視眈眈,不時發出恐怖又不祥的咕嚕聲。」

  波耳戰爭的經歷,一舉將年僅26歲的邱吉爾推進了英國國會。不過這卻是他一連串災難的開端:剛開始他是保守黨的議員,但後來竟然跳槽到敵方陣營、成為自由黨的成員。這種背骨仔的行為讓他成為保守黨眼中的「一隻老鼠、一個叛徒」,但卻成功讓他擔任第一海軍大臣的職位。隨著一戰的爆發,邱吉爾連續幾次做錯了決定。1915年,英軍計畫攻打敵方的達達尼爾海峽,但海軍不但沒能成功攻下此地,還讓英軍優勢盡失,也讓邱吉爾飽受保守黨批評。

  在一戰結束後,邱吉爾再次跳回保守黨、繼續在內閣擔任職務,但不幸的是也繼續做錯決定:他在1920年代擔任財政大臣,但邱吉爾卻做出了慘不忍睹的政策。最後造成的結果就是英鎊價格飆升、出口大幅衰退、失業情況猛然加劇,甚至在1926引發全英國的大罷工。

  等到1938年,當保守黨首相張伯倫前往德國參加慕尼黑會議,最後帶回來一紙號稱和平的「慕尼黑協定」。邱吉爾立刻透過新聞媒體發表:「這無異是西方民主國家向納粹武力威脅的澈底投降……」然而這時,大家已經不太把邱吉爾當回事了。在大多數人眼中,邱吉爾根本就是個好戰的瘋子。
 
  不過這一次,邱吉爾似乎是賭對了。

   1939年,納粹德國入侵波蘭,英國的綏靖主義澈底失敗,一直主張強硬對德的邱吉爾也得以成為英國首相。而在這黑暗的時刻裡,邱吉爾過去所有的失敗經驗,似乎都成為他的助力——年輕時擔任戰地記者的經歷,為他累積了寫作的功力。他有天生的發音疾病,卻努力將其劣勢轉為優勢,刻苦磨練演說技巧。演說與寫作的功力便成為他珍貴的資產。他曾說:「擁有演說能力的人、擁有與國王一樣的影響力。」而他也就靠著這樣的能力,在戰爭期間不斷發表鼓舞人心的演說。

  一戰期間擔任海軍大臣的經歷,讓他明白尊重專業參謀的軍事經驗,同時他也理解密碼學的重要,使他在二戰時支持艾倫・圖靈(Alan Turing)破解納粹密碼;在財政部長時鬧出的災難,教會他在戰爭時依舊需要保持金融體系的流動。總之,在那最關鍵的五年戰爭時光裡,他過去所有的災難、艱苦、批評,都在那段時間發揮了作用。

  而精細的描寫邱吉爾的每段人生旅程,也是《邱吉爾:與命運同行》這本書最精彩的地方。這本「最完整的邱吉爾傳記」總共有兩大冊、一千多頁。然而作者安德魯・羅伯茨卻將大量的史料融會的一氣呵成。不只講述了邱吉爾的事蹟、也細緻描繪了邱吉爾種種的內心世界、偶而還會穿插一些英國人的小小幽默感,讓這樣的巨著閱讀起來竟然如此一氣呵成,這一切都讓人讚嘆作者流暢的文筆與編排。

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漢堡大學歷史碩士。

往研究之路狂奔十年之後,發覺自己的志向是天橋底下說書人;研究的是共產黨、過得卻很資本主義;擅長的是中世紀、卻離不開現代科技;說嚮往自然、蚊子卻特別愛叮。總之是一個集各種矛盾衝突元素於一身卻可以泰然與之共處的人。

FB:海獅說

相關著作:《鬼的歷史》《我是留德華》《海獅說歐洲趣史海獅說》《歐洲王室羅曼死》

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