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瀟湘神/前往「裏台北」需要通過水窪嗎?──《裏台北外送》

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裏台北外送

裏台北外送

如果讀者想看萌萌少女間的甜甜戀愛故事,打開《裏台北外送》或許會有點失望,不是因為沒有戀愛與萌萌少女,而是乍看來語調輕鬆的故事,內核其實深沉得多;但要是換種方式打開——譬如當成諷刺小說來讀,這本小說的機智簡直令人拍案叫絕,優雅的幻想在深夜Sparkling,宛如溫暖燭火邊的香檳酒。

乍讀本書,我聯想到的是道格拉斯・亞當斯的《銀河便車指南》。這部小說可說是諷刺小說的經典之作,表面幽默風趣,卻尖酸刻薄到讓人牙齦發疼,歡笑之餘,讀者心裡又忍不住「咯噔」一聲,彷彿不自覺被刺痛了。《裏台北外送》也有類似的氣質,主角應對怪異游刃有餘的機智,卻在不知不覺中觸及極為尋常、卻不見得被社會正視的傷痕——不,說傷痕太沉重,大概是剛結痂,或蛀牙初期喝冷水會痛的程度。但在惹人發笑的外層底下,作者無疑以一種巧妙的方式將容易被忽視的生命經驗拾撿起來,放進這杯幻想雞尾酒。

雖說惹人發笑,但《裏台北外送》不是那種誇張甚至刻意賣弄刻板印象的喜劇敘事。如前所說,本作更接近諷刺小說傳統。尤其是頻繁賣弄冷知識、誇耀知識份子階層的學養與寂寞。同時,比起完成統合的精緻世界觀,更傾向沿著諷刺邏輯來開展故事,使場面被哭笑不得的荒誕所支配,這也與《銀河便車指南》有異曲同工之妙。有趣的是,即使敘事正如我們熟悉的輕小說般輕巧,卻時不時閃過奇幻小說獨有的韻味,就像在星空中辨識出星座。現實世界的折射,概念的幻影,將既有世界拆解為陌生的型態,本作也具有這樣的魅力,我想喜歡尼爾・蓋曼的讀者也會喜歡本作。

然而在諷刺小說的機智底下,《裏台北外送》觸及的是什麼?或許我們可以借用一位角色的命運來說明。故事中有個角色,原本是台南的平埔族女巫,後來學了漢人的道術,最後成為現代的魔女。她的女兒加入天主教,成為驅魔師,母女因此決裂——這些角色看似各自獨立,但無疑影射了台灣的命運。乍看來,幻想離現實最遙遠,但事實上,奇幻小說並非否定或逃避現實,而是將現實給陌生化:透過賦予現實幻想的樣貌,讓讀者有重新認識現實的機會。從這個角度看,「裏台北」並非被隱藏起來的台北,而是相反,那正是台北自身,只是被「熟悉的日常」給無視。「裏台北」不需透過鏡子或水窪之類的魔法前往,它就在我們身邊,與我們緊密相鄰。因此,就像貓咪也能遊行抗議進行政治活動,《裏台北外送》也有其政治的一面,隱藏在奇幻諷刺的外表之下。

這裡說的政治,是說作者大開中國民族主義戰狼的玩笑,還把2020年的選舉置入故事嗎?並非如此。當然,那確實政治,但說到底,政治不過是日常,奇幻作為陌生化的現實,提到政治再自然不過,那些玩笑與其說有政治意圖,不如說是自然而然的「日常」描寫。況且,民族主義戰狼這種過時的外交策略(連趙立堅都被冷凍了)出現在故事裡,有幽默感的中國人應該會一笑置之,這不是需要大談特談的事。我認為《裏台北外送》的政治,是透過「裏台北」談論多元與包容——這當然是政治的。

台北這種天龍人這麼多的地方,居然可能具包容性?聽來不可思議。但作為擁有最多資源的首善之都,台北確實是最有條件談多元的地方。「裏台北」為何必須存在?透過「裏台北」,主角群在抵抗什麼?乍看是跟中國民族主義的對抗,事實上對抗的是否定多元的單一價值觀,選擇中國民族主義並非意識形態上的敵對,而是中國民族主義夠強悍。這正好是奇幻小說關心的主題——奇幻小說時常取材自邊陲,在幻想故事裡,被主流社會否定的魔女與怪物也能正名,與人類和諧相處,原本被恐懼、驅逐的存在,卻能透過奇幻敘事跨越畏怖的藩籬。在本作裡,吸血鬼遵守當代禮儀,連殭屍也溫和有禮,裏台北提供了一個空間,讓邊緣的、無家可歸的事物有了容身之處,甚至獲得魔幻的力量,與主流價值觀對抗。誠然,將台北視為多元的場所,這樣的想像似乎太過美麗而純真,但要是連談論多元的可能性都不願,台灣的現代奇幻小說未免太過軟弱。從個人標準看,《裏台北外送》無疑繼承了奇幻小說的血脈,是一次精彩的示範。

什麼是「裏台北」?是相對於主流的邊陲,是世代歧見割裂的失落之谷,卻也是讓人喘息,再度獲得選擇機會的地方。「有什麼不可以」,即使不被世俗所認同,那些被否定的生活方式也需要嘉年華般亮麗的棲身之地。肯定「裏台北」的存在,正是奇幻小說在現代社會仍能帶來一絲幸福之處,從這個角度看,《裏台北外送》的內容確實沉重,但就是這樣的重量,奇幻小說才美好,令人眷戀。



作者簡介

台灣作家、實境遊戲設計師,「臺北地方異聞工作室」成員,長期耕耘民俗學與妖怪文化議題。2012年以從塗鴉文化發想的「大臺北繪卷」獲角川輕小說獎短篇組銅賞、2014年獲金車奇幻小說獎。著有日治時代為背景的妖怪小說《臺北城裡妖魔跋扈》《帝國大學赤雨騷亂》、《金魅殺人魔術》,和多位作家合著時代小說《華麗島軼聞:鍵》、《說妖》、接龍小說《筷:怪談競演奇物語》,及台灣妖怪考察書籍《唯妖論》,同時是實境遊戲〈城市邊陲的遁逃者〉、〈金魅殺人魔術〉原案,亦和政府合作文化推廣活動。

最新作品《廢線彼端的人造神明》是他最早以台灣為主題的創作,耗費多年完成,結合推理懸疑、心理鬥智、本土歷史、鐵道浪漫,描繪橫跨國界和數十年時光的壯麗幻想史詩,其中的燒腦心機戰和多陣營對決,展現出作者長年設計「遊戲」的巧思,一個又一個不斷延展的謎團暴風,更是讓熱愛解謎的讀者大呼痛快。

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