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神奇海獅/「金錢是我們這個時代的神,羅斯柴爾德是它的先知」──現代資本主義世界最傳奇家族的冒險史《羅斯柴爾德家族》

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羅斯柴爾德(Rothschild)。

任何一個對近現代金融史感興趣的人,聽到這姓氏想必都感到如雷貫耳。這個家族對現代資本主義世界的意義,正如德國詩人海涅說的那句名言:「金錢是我們這個時代的神,而羅斯柴爾德則是它的先知。」不過,也就因為家族的名聲實在太大,也常常出現一些荒謬的都市傳說。

我知道,因為我就曾經中過招。我記得當我第一次看到羅斯柴爾德的故事時,也是被它的各種傳說給嚇到不行:「什麼?滑鐵盧戰役時,羅斯柴爾德比英國政府還早知道拿破崙戰敗,透過一系列操作,把整個英國金融界都吞下來」、「什麼??美聯儲不是政府機構、而是私人的。而掌控它的就是以羅斯柴爾德家族為首的幾大銀行」、「竟然!!這個家族共有50兆(另有一說是800兆)美元!」

而這本《羅斯柴爾德家族:歐洲金融帝國橫跨三世紀的神祕傳奇》就是要告訴你:這一切都是幻覺啦~(瞬間突然有點小失落)

此書的作者尼爾・弗格森(Niall Ferguson)出身英國牛津大學,研究專長是帝國史與經濟史。在這本書中,弗格森屏除了關於羅斯柴爾德的各項傳說,藉由分析信件(裏面可能摻雜了英德法甚至希伯來文)及各項史料,用他歷史學家的精確筆法,精細描繪出這個來自德意志猶太聚居區的商人家庭,如何在那個戰雲密佈的19世紀裡,一路經歷了工業革命、拿破崙戰爭、鐵路建設、普法戰爭等一系列重大事件,最後成為世界上最富有、最隱秘又最引人遐思的金融家族之一。

(照片來源:尼爾・弗格森的官網)作者尼爾・弗格森是跨足歷史、財經、外交領域的重要學者。著有《末日》《巨人:美國帝國如何崛起,未來能否避免衰落?》《廣場與塔樓》等。(照片來源 / 尼爾・弗格森官網)

在這本巨著之中,弗格森先從18世紀末那個骯髒擁擠的猶太人小巷裡,開始描繪起羅斯柴爾德家族的傳奇之旅。當時,啟蒙運動人士雖然喊出了「人皆生而平等」的概念,卻仍有不少人依舊把猶太人當成不同的人種、並且以各種方式苛待猶太人。而位於法蘭克福的「猶太巷」,則是各種貧困、擁擠與惡臭的集合體:一望無際的街道上只容得下人們轉身,而四周則飄散出可怕的氣味。一名在那長大的詩人描述,那裡就是「一個又長又黑暗的牢獄」。

羅斯柴爾德傳奇的第一代人物:邁爾.阿姆謝爾・羅斯柴爾德(Mayer Amschel Rothschild,1744-1812)就誕生在這樣的環境之中。藉著善於經商的頭腦與努力,邁爾成為了法蘭克福數一數二的古董交易商。而後因為買賣需要的資金調度,邁爾也開始踏足了銀行業領域。而讓羅斯柴爾德真正抓住時代脈動的機會,則是19世紀一場最重要的:工業革命。

(圖說:位於法蘭克福猶太巷的羅斯柴爾德住宅「綠盾」(zum grünen Schild)。照片拍攝於一八六九年,當時大部分的街道都被拆除。邁爾.阿姆謝爾於一七八五年收購了中央山牆建築的左半邊。)位於法蘭克福猶太巷的羅斯柴爾德住宅「綠盾」(zum grünen Schild)。照片拍攝於1869年,當時大部分的街道都被拆除。邁爾.阿姆謝爾於1785年收購了中央山牆建築的左半邊。

英國成為了工業重心,因此邁爾雄心萬丈的三兒子納坦(Nathan Mayer Rothschild,1777-1836)便開始前往倫敦發展,並很快獲得了巨大的成功。這件事讓老邁爾心中開始浮現起了一個宏偉的藍圖,分別將其他四個孩子派往巴黎、維也納、那不勒斯開設分行,而長子則留下來鎮守起家地法蘭克福。羅斯柴爾德的金融霸業,逐漸開始出現了輪廓。而從那之後,羅斯柴爾德便與風雲詭譎的歐洲政治逐漸掛鉤,藉著從各地獲取的政治、經濟情報,讓羅斯柴爾德能夠迅速做出應變。在1815年的滑鐵盧之役裡,雖然羅斯柴爾德並沒有操弄情報來獲取大量的利益,但連弗格森都承認,羅斯柴爾德的確比官方更早接到拿破崙戰敗的消息。

(圖說:納坦.羅斯柴爾德在他有著古典背景的辦公桌前,透過經常措辭嚴厲的信件展現他的權力。)納坦.羅斯柴爾德在他有著古典背景的辦公桌前,透過經常措辭嚴厲的信件展現他的權力。

之後,羅斯柴爾德在和平時期投資鐵路,在戰爭時期則向交戰雙方提供貸款,並進行小麥、棉花、農產品和武器等走私或合法貿易。然而挑戰很快出現:不斷出現的革命風潮將矛頭對準了他們、反猶主義也在一邊蠢蠢欲動。而隨著第三、四代成員的出現,家族也面對各自國家的忠誠,比如1870年的普法戰爭,德意志與法蘭西的羅斯柴爾德分支便出現了差異。他們又將如何面對這項挑戰?

弗格森鉅細彌遺的勾勒出這個金融王室的眾生相。不過也要說,這本書並不好讀(事實上弗格森的每一本書都不太好讀),不僅需要足夠的近代史與金融知識,還要具備足夠的耐心,來進入弗格森描繪的每個細節。不過在讀完這個彷如迷宮的家族故事以後,相信一定會對19世紀的歷史與金融知識有更具體的認識。

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作者簡介

漢堡大學歷史碩士。網路人氣歷史說書人,因為生活模式太過奇葩,在獅婆與她的小夥伴之間被叫做「中世紀」。往研究之路狂奔十年之後,發覺志向是天橋底下說書人;研究的是共產黨、過得卻很資本主義;擅長的是中世紀、卻離不開現代科技;說嚮往自然、蚊子卻特別愛叮。總之是一個集各種矛盾衝突元素於一身卻可以泰然與之共處的人。生平的志向,就是把歷史寫成水果日報和數字週刊。

往研究之路狂奔十年之後,發覺自己的志向是天橋底下說書人;研究的是共產黨、過得卻很資本主義;擅長的是中世紀、卻離不開現代科技;說嚮往自然、蚊子卻特別愛叮。總之是一個集各種矛盾衝突元素於一身卻可以泰然與之共處的人。

FB:海獅說

相關著作:《鬼的歷史》《我是留德華》《海獅說歐洲趣史海獅說》《歐洲王室羅曼死》



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