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請問人類到底要怎麼使用!──12月選書《人類使用說明書》

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人類使用說明書:關於生活與人際難題,科學教我們的事

人類使用說明書:關於生活與人際難題,科學教我們的事

曾有一名天才自閉症類群科學家,降落在「不對的行星」,打出生起就受困於自身與他人的溝通錯位中:一邊是她的「自轉星球」,一邊是所謂的「正常世界」。她於八歲時診測出「自閉症類群障礙」(ASD),成年後更發現患有「注意力不足過動症」(ADHD)及「廣泛性焦慮症」(GAD),這些多元類症的綜合狀態,累進疊加,對周身人群捲動「亂序旋風」:她會狂敲桌子,發出尖銳雜音;在電影播到悲傷的片段時笑出來;跟長輩打招呼熱情擁抱,卻一腳絆倒對方;總是在不適當的時機做出錯誤反應、表達「偏誤失焦」的情緒。有如一顆網球,來回往復,上下左右,位置不斷變動。倏忽之間發生失誤,網球飛旋、拋離原本路徑,潰堤開始。

這就是年輕天才的英國科學家卡蜜拉.彭(Camilla Pang)最初所經歷的生活。她為了「與人同步、同頻」,曾向母親索求「一本全解析」的「人類使用說明書」,卻得到「哪有那種東西」的冰冷答案。世界上的百科全書千千萬萬,連億兆光年外的未知宇宙都有書籍詳盡包羅,竟沒有一本書可以引導卡蜜拉「如何使用人類」,她覺得自己一定是搭過站、走錯地方了。

於是,她只好自己來:成年之後,她有幸與科學相遇,運用最熟悉的科學語言,「自我解讀、也為他人解釋」人的身心運作到底是怎麼一回事。本書以原創的「回憶錄/手繪圖解/科學入門知識」多重奏鳴形式,深入淺出解說「人之所以為人」的心智現象,因為「科學清楚明瞭,值得信賴,不會說謊,不會遮掩話中真意,也不會在背後閒言閒語⋯⋯一向隨侍在側,是最堅貞不渝的同盟、最忠誠可靠的朋友」。比起團隊活動,癌細胞教導我們更多有效合作的真諦;體內的蛋白質種類決定了人的不同「活性」;機器學習機制協助我們做出更有條理的決策;熱力學解釋了生活中注定難逃的失序(定期整理房間毫無意義!);賽局理論為社交禮儀指出了一條康莊大道。

科學理清了一切,成為卡蜜拉在「人類使用原理」尋渡之路上最好的戰友。無論活在一般所謂「正常」機制中的「局內人」,或是生來超脫既定常規的「局外人」,都能以本書借力使力,重新打散聚結、拼裝組構。人際世界有時會截斷門路,莫名造就互無交集的「平行世界」,但科學是一把金鑰,為我們解鎖那道門。而卡蜜拉初試啼聲便獲得科普書最高榮譽「英國皇家學會科學圖書獎」的這本「說明書」,更是鑰中之祕鑰,值得隨身攜帶,助你我在人間遊戲中接招破關。

江灝
大塊文化「網路與書」/資深編輯 

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