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引人深思的的現代寓言故事──9月選書《禁止黑暗的國王》

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禁止黑暗的國王

禁止黑暗的國王

你怕黑嗎?面對黑暗會讓你驚慌失措嗎?

從前有一個怕黑的小男孩,這一點也不稀奇,因為很多孩子都怕黑。可是這個男孩是個王子,所以他決定,當他長大成為國王後,他要對想辦法對付黑暗。在他統治這個國家的第一天早上,他告訴大臣們要執行「禁止黑暗」的法律!

「禁止」的意思是制止、不准。我們在生活中也會聽到類似這樣的對話,像是父母對孩子、老師對學生、老闆對員工……都是擁有權力的人,才會這樣說。這本書中,年輕的國王很直接的在擁有權力的第一天早上,就想運用他的權力,讓大家照著他的話去做。但是富有經驗的顧問大臣們卻建議年輕的國王,應該要讓人民覺得這個禁令是他們自己的想法,這樣才有機會成功(果然薑還是老的辣啊——)。於是大臣們運用傳播的力量,到處散播關於黑暗的謠言,人民對於黑暗本來不以為意,後來也漸漸的討厭並害怕黑暗,他們開動躁動、聚集請命,希望國王能禁止黑暗……

作者 愛蜜莉.哈沃斯-布斯(Emily Haworth-Booth)從近年來國際政局動盪和生態危機中汲取了創作的靈感,希望藉著這本書來探討關於權力的性質和其不同的化身:從暴政及其附屬物(像是媒體和警察…等誤導性的權力)到基層人民的權力。人有時會因為感到渺小、想擺脫恐懼,而違反了自然,失去了理智。可是當我們無法擁抱、接納和尊重彼此的不同時(無論是生態、種族,或是其他),最終誰也不會是贏家。作者同時也希望這是一本充滿希望的書,因此在色彩呈現上大膽的選用灰色、黑色和黃色三個主要的色調和留白來呈現黑暗和光明。當讀者看到大面積的黑色和黃色時,也不會感到單調和壓迫,透過作者靈活的線條、素描和水彩的筆觸,反而使觀者覺得生動與恰到好處的協調。

在畫面構圖上,作者也充滿了巧思和暗示。書名頁我們可以看到一個男孩和一隻小狗朝著一扇門走去,翻到後一頁,出現在眼前的是擺放著玩具和各式物品的華麗寢室。月光從窗外灑落,映照在這些玩具和物品上,交疊出怪異的影子,讓男孩感到害怕。順著故事繼續往後翻頁,讀者看到男孩的手上拿著一個王冠,我們可以發現原來他是個王子,跨頁安排了男孩四個不同高度,暗示我們男孩的成長;四個不同的手部動作,則告訴我們男孩長大,成為一位國王了。

恐懼和權力常使人忘了思考事情的根本,忘了想要解決一件事情,其實可以有很多方式,不需要粗魯、野蠻的行為。但故事中,年輕的國王一旦戴上王冠,連睡覺都一直戴著,捨不得放下權力。直到最後,他不再只是個想用權力來達到目的、禁止黑暗的國王時,我們這才看到睡著的國王頭上沒有戴王冠了,他把王冠取下,掛床頭,也讓自己可以舒舒服服的睡個好覺。

凡事都是一體兩面,沒有黑暗,我們不會期待光明的到來;光明持續的照耀,我們也不會知道黑暗有其存在的重要性。希望透過這個關於想要改變自然循環、濫用和抵抗權力的現代寓言故事,讓我們和孩子一起思考並理解:未知的世界比我們所能想像的還要廣大,承認自己的恐懼一點也不可恥。面對困難和問題時,要先讓自己靜下心來,善用過往所學來解決,當然也可以尋求協助。只要大家都能彼此鼓勵、相互扶持,這樣就能一起成長,並對周遭的人、事、物產生善的循環和影響。


宗玉印
維京國際主編

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