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原來也可以跟字體聊天啊?──讀《漫畫歐文字體の世界》

  • 字級


Gill Sans是一款人文主義無襯線字體,由字體設計師艾瑞克·吉爾設計,自1928年起由蒙納公司英國分部發行。Zapfino是一個西文手寫體字型,由德國字型設計師赫爾曼·察普夫在1998年為Linotype公司設計。(圖片來源 / wiki)


漫畫歐文字體の世界:零基礎秒懂,像認識新朋友一樣,入門25種經典字體

漫畫歐文字體の世界:零基礎秒懂,像認識新朋友一樣,入門25種經典字體

Err...第一次點開《漫畫歐文字體の世界》書稿的時候是蠻傻眼的,覺得作者應該是一個嗑很多的人。翻到 Gill Sans,被設定成一個「尖酸刻薄不留情」的男子。我想了半天,覺得好難接受⋯⋯不是應該是幽默多情的英國紳士嗎?然後再翻到 Zapfino 是一個神秘優雅飄逸的小女生,更覺得不該是這樣吧~在開玩笑嗎!(不該是成熟世故長袖善舞的女士嗎?)

親愛的讀者,(假如已經認識它們的話)你認同嗎?只能說作者想玩人設的話,就要接受讀者吐槽啊。其實我相信這些字型可以不只有一種人設,如你喜愛與否,也是見仁見智的問題。本書值得推薦之處在於它是易學易懂的輔助教材,適合剛入門的人士學習,甚至是設計科、設計系一年級的入門讀本。

裡面的故事滿有趣的,先來談談我的整體印象:

  • 原來也可以跟字體聊天啊?

從一個被設計師放鳥的設計素人在圖書館碰見化成人形的「Helvetica」開始,遁入字體的世界,與字體「本人」聊天討論,的確是滿理想的入門教材應有的輕鬆特質。雖然裡面的歐文字體言行舉止變得太像日本漫畫人物,但作者傳遞的字體故事十分正確。


(圖 / 《漫畫歐文字體の世界》內頁)


例如 Frutiger 看到主角出現,便不由自主跑出來問她要不要問路,這就精準傳達出 Frutiger 身為經典「指標(wayfinding)」字型的身分。又例如 Times New Roman 一臉嚴肅在講台上要講課,講出來的話立刻讓主角開悟,也符合這個字型相當適用於傳遞資訊、但也可能太正經嚴肅的特質。一開始由 Helvetica 出來帶路,形容它是一位國王,也頗符合真實世界(市佔率)的狀態。

劇中大致的性別分類是「羅馬體」皆為女性,無襯線體大致為男性。襯線體一定陰柔,無襯線就陽剛?倒是不一定。不過,無襯線體中有兩者例外值得玩味:Futura 的設定是太空感科幻「ㄎㄧㄤ系」少女,頭上有兩個翹起來尖尖的髮束。Optima 是中性打扮,看不出是男是女⋯⋯這些都能點亮這兩種知名字體的氣質與特徵。如果入門者覺得很難記憶,那就記漫畫中的長相吧!


Futura 的設定是太空感科幻「ㄎㄧㄤ系」少女,頭上有兩個翹起來尖尖的髮束。(圖片提供 / 蘇煒翔)


  • 淺白漫畫為糖衣,冷門硬知識藏在裡面

不過,雖是入門級讀物,感覺作者偷塞了滿冷門的知識在裡面,連專業人士都不見得知道。如 Caslon 有許多版本這點,以日本很多人姓佐藤來比喻,足見這本書頗是為日本讀者特製的——不過讀者也因此知道了 Big Caslon 這個「標題字型版本」的 Caslon。又如 Garamond 呈現更「複雜的佐藤」狀態:因為太有名,被後世許多匠師、廠商「致敬」,以至於後來產生了一千多種 Garamond⋯⋯這一段可是相當 pro 相當 inside 的知識呢。


(圖 / 《漫畫歐文字體の世界》內頁)


說到很冷門的專業知識,也不能忽略掉 Arial。在漫畫裡,一開始就把 Arial 設定為「缺乏自信」,存在感低的字體(主角不小心撞到,還說「沒有注意到你」),因為 Arial 是當今字體之王 Helvetica 的複製人、替代品。我覺得,擬人化的表現方式更讓這段故事蒙上一點微妙的恐怖色彩。

Helvetica 通常只有 Mac 電腦內建,但 Arial 倒是相當普及。這個「替代」字體的地位,在它誕生之前就設定好了:就算缺少 Helvetica 字型,換成 Arial 後,字母間距等設定都不會跑掉,只是看起來有稍微不一樣而已:能搞懂這點小小的不一樣,就是入門字型學的經典考題。而更暸解設計的朋友也可能會知道,若在嚴格的平面設計上以 Arial 代替 Helvetica,是相當不專業的作法(有種以贗品替代真品的劣幣逐良幣感)。

本書樂趣所在,即是在這些擬人化角色的人設裡玩味這些字體的個性,呆萌學院風(?)的故事背後,卻也藏著相當專業的知識內容。雖然想要玩人設就要承擔起被吐槽的風險,但大體而言,這本還真是我們所見過最好玩的入門級歐文字體專書。

讀完這些字體的人設,可以再來點它們「真實世界」的故事加深印象。因為每個經典字體背後都有一位靈魂人物,以及盪氣迴腸(?)的時代背景。喜歡字體設計的朋友,不妨接著從 justfont 的 podcast「字型腦補」開始來聽聽這些字型的設計故事吧!

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