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余永寬專欄

【週一|民謠走唱】余永寬:John Mellencamp和農場救援演唱會

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民謠走唱BN
 
史坦貝克在1939年出版《憤怒的葡萄》長篇小說,描寫大蕭條時期,農民的土地因財務困境遭銀行和財團強制收買,離開家鄉,流落各地打工,被雇主剝削壓制的悲慘命運。此書發行後,美國政府否認書中的真實性,某些州下令將該書查禁。媒體和國會為此進行調查,結果發現這些失去土的地流浪農工的真實處境,比書中敘述的還嚴重。隔年,《憤怒的葡萄》獲得普立茲獎。2012年,一個紀念史坦貝克的獎項頒給了強麥倫坎(John Mellencamp),表揚他長年關注農民的處境,和史坦貝克當年同樣地喚起了美國大眾的良心,身體力行協助小農脫離困境。

John Mellencamp 1951年出生於印第安納州一個叫西摩的小鎮,患有天生脊柱裂的神經缺陷,還好有控制住這個會造成癱瘓的疾病。他14歲就開始組團寫歌表演,大學時期嗜聽 Roxy Music樂團的音樂。大學畢業後,有兩年的時間經常往返印第安納和紐約之間,找尋能協助他發展音樂事業的機會。1976年,終於有人願意幫他發唱片,但是在宣傳海報印出來時,他發現唱片公司把他的姓名改成Johnny Cougar,認為他的本名太硬,並將他塑造成奶油小生的形象,John Mellencamp勉強同意,但是唱片發行的成績徹底失敗,錄了二張後他憤而解約。後來,他到倫敦投入David BowieRod Stewart的經紀人門下,錄製了一張專輯,但成績依然不佳。

American Fool
American Fool
1979年回美國之後他改名成John Cougar,發表了同名專輯,事業才漸漸進入軌道,直到1982年重回美國的第三張作品《American Fool》終於在商業上突破,〈Hurts so Good〉在Billboard獲得第二名的成績。另一首〈Jack & Diane〉內容是一對小鎮高中生情侶偷嚐禁果的故事,在現實生活中,John Cougar 18歲就當爸爸了,37歲時更進一步當上了阿公。這首反映當時農村青少年生活的歌曲,登上了排行榜冠軍。

John Mellencamp - Hurts So Good



John Mellencamp - Jack & Diane


Uh-Huh
Uh-Huh
1983年,成名後的John Cougar Mellencamp恢復了他那源自德國的本姓,出版了《Uh-Huh》的專輯,其中〈Pink House〉這首歌描述中西部小鎮平民的困境和願望,表達老百姓對生活的不滿。有趣的是,John的政治立場堅定地支持民主黨,而保守的共和黨,卻非常喜歡將〈Pink House〉拿來當競選歌曲使用,中西部農業州也永遠是共和黨的大票倉。這段時期,他的歌曲強烈控訴因政府的忽視及冷漠,造成小鎮農民生活及家庭的崩解。1985年《Scarecrow》專輯的那首〈Small Town〉,唱出人們精神上、記憶中永遠不磨滅的原鄉。《R.O.C.K in the U.S.A》在舞曲當道的時期,引用60年代美國搖滾樂的原素,重申搖滾的價值。這首歌樂觀的風格和那首〈生於美國〉一樣,肯定是共和黨總統候選人一定要用的競選歌曲。

John Mellencamp - Pink Houses


John Mellencamp - Small Town



John Mellencamp / Life Death Love And Freedom (CD+DVD)
John Mellencamp / Life Death Love And Freedom (CD+DVD)
80年代後期,John Mellencamp的音樂開始在樂評人的筆下確立地位,雖然總是喜歡拿他和「工人皇帝」布魯斯.史普林斯汀(Bruce Springsteen)比較,或認為他只是後者風格的模仿者。其實,John Mellencamp的音樂或許較工人皇帝的歌曲直白、粗俗了些,但是也表明了他的歌曲是貼近民眾真實生活的面向。90年代開始,他終於恢復了本名本姓,平均每兩、三年發表一張專輯,採擷阿帕拉契山的民歌和搖滾樂結合,政治上他是第一位站出來反對伊拉克戰爭的歌手。近年發行的專輯是2008年的《人生、死亡、愛情與自由》,和 2010年的《No Better Than This》。這個月他在加拿大開巡迴演唱,拒絕啤酒和煙草公司的演唱會贊助是他堅守的原則。

John Mellencamp- Paper in Fire



John Cougar- Ain’t Even Done with the Night, live 1981



John Mellencamp - My Sweet Love


1984年巨星義助非洲伊索比亞的演唱會時,巴布.狄倫建議將義演收入抽出一、兩百萬援助處於危機狀態貧窮線下的美國農民付貸款,這段遭批評爭議的言論激發了John Mellencamp的靈感,1985年他和Willie Nelson、Neil Young發起「農場援助」(Farm Aid)演唱會,當時《紐約時報》認為這個活動最多只能辦一次,結果這個活動到今年已經舉行了28年,為美國最長壽的慈善義演。進而成立了「Farm Aid」這個非營利組織,演唱會募款累積的金額達39億美元,多數投入改善北美家庭農業(小農)的援助工作。

Bob Dylan - Maggie's Farm (Live at Farm Aid 1985)



Neil Young- My My Hey Hey, Farm Aid 1985



槍與玫瑰樂團1990年的「Farm Aid」演出



「Farm Aid」為受到剝削的農民義唱,協助農民解決農業設備貸款的問題,組遊說團對有利於農民的立法進行國會遊說,提供農村助學計畫,對龍捲風、洪水、乾旱的受災戶提供災害基金。進而鼓勵民眾購買自然食物,減少消費食品加工食物,並且直接支持本地的農民(直接購買),吃當季的食物(好食品運動),確保農民有一個公平競爭的環境。

想要有一個美好的人生,公平的環境,從自己做起。這就是John Mellencamp28年來一直在做的事。

Wilco - Airline to Heaven (Live at Farm Aid 2005)





煮杯好咖啡
煮杯好咖啡



余永寬

曾在台大、公館附近開了幾家咖啡館,約十八年的時間,從咖啡館認識音樂,做音樂的人。約有三年沒有做任何工作,每天需花三、四個小時在城南、河濱公園行走。對(在臉書上)議題式抗議的人沒興趣,欣賞到鄉下種田生活,做社區總體營造的年青人。

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