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獨厚心得

骨頭不只會說話,更是揭露人類罪惡、世界奧祕的百寶箱──讀《存骨房:法醫人類學家的骨骸筆記》

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存骨房:法醫人類學家的骨駭筆記,歷史上的懸案真相與駭人傳聞其實是……

存骨房:法醫人類學家的骨駭筆記,歷史上的懸案真相與駭人傳聞其實是……

「真相就像骨頭,雖然隱藏在皮膚、脂肪與血肉之下,卻默默支撐著所有的一切。事物之間必有關連,就像生物必有骨肉一樣。」--太田紫織《櫻子小姐的腳下埋著屍體》

去年拍攝完畢、2020年熱映中的古裝陸劇《大唐女法醫》中有這樣一起詭異懸案:四台沒有人拉的馬車,上頭各載了一具屍體。男女都有,不但職業不同、在調查中還發現這四人彼此完全沒有往來。

突破案情的癥結點是靠驗屍,發現他們唯一的共通點是「手骨」比常人還要粗大,這才追查出他們其實是盜墓集團成員,因長期盜墳挖墓而造成了手骨的變形,平常互不往來是為了掩人耳目──

每一個人類的身體裡必定有骨骼,肉身腐化後留下的骸骨,就是每個人曾經生存在世界上的證據。它滿載著一個人生前的故事及離世後所經歷的事件。而這些骸骨成為了亡者世界與陽間的連結橋梁。從古至今,經由現世的研究,解密隱藏在骨頭中的重大線索,為人類的科學發展貢獻良多。好比說1676年在英國牛津出土的一塊神祕又巨大的骨頭,最終成為發現「恐龍」這種夢幻生物的起點。正因有骨頭的存在,我們才能觸及世界的奧祕。

絕地追凶:國際「埋豬人」與隱形變態殺手的隔空對決,破譯數十年無解懸案

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人生而在世,追求真相與正義是不滅的公理。人類或許是最會殘害同類的生物,太多無法以筆墨形容的惡行,得靠鑑識科學來尋找出破案的線索。其中,「法醫人類學」(Forensic Anthropology)這門應用科學,可說是一種類似法醫與考古學家的融合,他們主要接觸嚴重腐化、甚至骨頭化與木乃伊化的屍體,重新拼湊回亡者的人生。他們與戲劇、小說中活躍的「法醫科醫師」(Forensic Pathologist)工作並不相同,「法醫」處理的是身體上還帶有軟組織的屍體。主攻範圍不同,但兩種學者同樣致力為死者伸冤,在新聞工作者史蒂夫.傑克森《絕地追凶》中所收錄的國際死亡調查組織辦案錄中,便有法醫人類學家與法醫共同合作的精彩案例。

曾在美國法醫科工作,行跡踏遍東帝汶、波蘭、索馬里蘭等地的香港知名法醫人類學家李衍蒨,平常便在網路上進行這門學問的科普知識分享,在香港出版的暢銷代表作:《屍骨的餘音》三集皆獲得廣泛好評。這部《存骨房》是她在台灣出版的第一本作品,集結其網路專欄精選出11個與骨相關的著名歷史議題,描述案情並用所學解釋真相,並對法醫人類學的發展史有簡潔清楚的說明。尤其文章中引用許多2018、2019年的最新研究成果,學術考證與易讀趣味性兼具,在當今鑑識科學書種輩出的書市中仍具備獨特蒐藏價值,是讀者認識法醫人類學的重要入門作。

屍骨的餘音2

屍骨的餘音2

即便是幅員廣大且技術高居尖端的美加地區,至今獲得美國法醫人類學協會官方認證的法醫人類學家人數也不到一百人,凸顯出這門學問的艱深、冷僻。事實上,法醫人類學在西方社會的知名度提升,長達12季的人氣美劇《尋骨線索》在推廣上可說是居功厥偉。透過製作人/小說作者凱絲.萊克斯化身的女主角貝倫以專業知識對遭受嚴重破壞的屍體的調查,也探討了許多埋藏在背後的社會、戰爭、政治與文化現象,以幽默笑點、愛情關係成功了包裝深度議題。李衍蒨也在《存骨房》中說明,現代的法醫人類學家需要了解人類過往的文化與歷史,理解各種對骨頭造成影響的因素,才能準確解讀這些微小的線索。換言之,解析骸骨的過程,往往揭發出人類史的黑暗層面,具備「修復式正義」的寶貴價值。

骨頭的吸引力、法醫人類學的存在,其實我們並不陌生,距離也不遙遠。世界上最古老的法醫學著作就來自中華民族──宋朝的宋慈所著的《洗冤集錄》(1247)裡,就已經記載詳細的驗骨步驟,裡面藉由骨頭的形狀、數量、角度來判定屍體性別與種族身分的觀念至今仍然適用,甚至在2005年改編為《大宋提刑官》的古裝陸劇播出,影響力深遠。而美國作家傑佛瑞.迪佛的「林肯萊姆系列」中的經典第一作《人骨拼圖》(1997)、日本作家太田紫織的《櫻子小姐的腳下埋著屍體》(2013~),都是以骨頭為主題,暢銷到足以改編為影劇動畫的犯罪推理小說。

櫻子小姐的腳下埋著屍體4:初冬、蝴蝶、消失的少女

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櫻子小姐的腳下埋著屍體3:秋雨、校慶、你的謊言

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櫻子小姐的腳下埋著屍體2:夏天、白骨、石榴夜叉

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櫻子小姐的腳下埋著屍體 1

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如果在娛樂文創作品中還看不過癮,那麼《存骨房》所收錄的真實事件,勢必能讓我們從中得到更多知識與警示。例如現在新冠肺炎疫情延燒全球,人人聞之色變,但2018年公布的蘇黎世大學報告,根據痲瘋病造成變形的骨骼年代推斷,讓這種病的起源推早了百年至千年的時間,也為人類對抗病毒的疾病史研究增添一筆重要資訊。又或者骨骸是控訴戰爭的最有力線索,二戰時期超過一半送回日本的骨骸沒有頭顱,原來是被美軍割下作為戰利品、甚至將日本士兵的手骨製成開信刀,送給羅斯福總統。而伊斯蘭國(IS)肆虐的那些年,被他們侵占的領土上出現了許多萬人塚。就算現在IS瓦解了,數以萬計的冤魂遺骨仍是恐怖組織暴行的見證,被法醫人類學家們保存與研究,作為追究這些餘黨罪行的審判證據。這些骨骸用珍貴的生命警惕著活著的我們,戰爭、疾病是多麼可怕,需要我們全力地避免與提防。

如同書名「存骨房」(The Bone Room)的含義,本作就是一個收納以骨頭故事為出發點的百寶箱,也像《尋骨線索》一樣,故事背後蘊藏深刻、發人深省的啟示。東方社會與西方世界對骨骸信仰觀念不同導致的衝突,在中山七里醫學推理小說《希波克拉底的誓言》中也有談論,筆者印象深刻的「促進科學進步的工具」vs「必須尊重死者遺體與尊嚴」孰為輕重議題,在李衍蒨筆下便有精闢的沿革解說與分析。法醫人類學家不但擁有考古學者絕不放棄、追根究底的實驗精神,更懷抱悲天憫人、懸壺濟世的醫者信念,值得我們致上最高敬意的鼓掌聲。


作者簡介

百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家,本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,並成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。興趣是日本文化的深度觀察。

 

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