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把欺瞞讀者的樂趣提升到極致──2018年Amazon嚴選「家庭懸疑」燒腦代表作《我們之間》

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作家讀書筆記bn

 

別相信任何人【暢銷30萬冊紀念.解謎線索版】

別相信任何人【暢銷30萬冊紀念.解謎線索版】

控制(電影書衣版)

控制(電影書衣版)

自2011年的S.J.華森《別相信任何人》、2012年的吉莉安.弗琳《控制》兩部大作點燃了「家庭懸疑」類(亦可稱為家庭驚悚)的新型態寫實驚悚小說熱潮後,這八年來此類作品以驚人的數量產出,不但占據了歐美犯罪小說的主流地位、也因影視化的成功,而在國內也締造優異的銷量,取代了1990年代以降的犯罪、冷硬、北歐推理小說,成為出版社引進的首選。

這個類型最大的特色便是遠離了警察、殺人事件這些「非日常」的元素,將謎團埋藏至家庭、夫妻、親子、婆媳……甚至衍伸到鄰居,至整個社區的日常生活中,因此讓讀者(尤其是主力閱讀族群的已婚婦女)有強烈的親切感與熟悉感。在追求自由、離婚率居高不下的美國,據調查,「缺乏溝通」是導致婚姻破局的頭號殺手。男女在戀愛感褪去、蜜月期結束後,便與彼此越來越疏離。婚後才會逐漸發現對方有很多在交往時所掩飾住的另一張臉。「當初說愛我的那個人去哪裡了?」可說是許多夫妻內心的吶喊──也正是這種對丈夫、妻子的不滿與疑惑,奠定了「家庭懸疑」小說的創作動機與素材。

妳難道沒有想過,他實在完美到有點不像真的嗎?
我每天都這麼懷疑。


擁有一個帥氣、多金、溫柔可靠,又專一地愛著自己的白馬王子,肯定是眾多女性的夢想。27歲的幼兒園老師奈莉就是這樣一個幸運兒,在飛機上對她一見鍾情的理查,魅力十足、無可挑剔,讓過著清寒生活的她即將走入衣食無虞的貴婦新生。然而──小說中另一線擔任主角敘事的凡妮莎,卻是個理查婚姻中的犧牲者。她跟蹤、緊盯著要取代她曾經的位置的女人,擬定了計劃,非破壞這場婚事不可……

我們之間

我們之間

繼A.J.芬恩《後窗的女人》後,入選2018年亞馬遜網路書店嚴選20部最優秀推理/驚悚小說的《我們之間》能夠翻譯出版,確實是台灣推理迷的一大福音!本作由奎兒、莎拉兩位資深編輯與暢銷作家的共同創作模式,以奈莉為「獵物」、凡妮莎為「獵人」的雙線敘事手法,設計出一個文筆成熟且處處暗藏機鋒的傑出故事。

「人性」是犯罪推理小說不滅的終極謎團,「他/她在想什麼?」、「為什麼要這樣做?」是「Mystery」所探討的主題。無論是熱戀中的情侶想要瞭解對方的一切、又或是「當初說愛我的那個人去哪裡了?」的婚後疑惑,女孩們都在尋找另一半的真面目、尋找在社會/家庭處境中真實的自我。《別相信任何人》與《列車上的女孩》便隱喻著主婦在婚姻中迷失的漫長人生;而在家庭懸疑小說中大量複製的「完美男人」設定,不但符合女性的期待,更是諷刺著男人婚前甜言蜜語、婚後變了一個人的普遍現象。她們與另一半那些相處上的不安、不滿,便轉化為探索男人「本性」的故事內涵。這些最親密的人往往背叛後也是最恐怖的人,男人是危險且不忠的,女人終究必須靠自己──也成為小說中的警世結論。

妳要記住,即使我不在妳身邊,我還是永遠和妳在一起。


成功結合上述兩項主題的《我們之間》,兩位作者的寫作功力精湛,將伏筆埋得很深,眾多小事件都有其背後意義,且在字裡行間間發揮佈局技巧,可說是將欺瞞讀者的樂趣提升到極致。
小說裡理查、凡妮莎的許多句台詞乍看單純卻蘊藏深意,一開始閱讀、到明白真相後再次翻閱,竟會感受到截然不同的兩種涵義,足叫人心裡發寒。雖然有幾句描述有犯規之嫌,但整體仍是值得讀者細細品味的燒腦樂趣。而隱藏其中的夫妻心機角力劇碼,也充分呈現「家庭懸疑」小說的獨特風景。

根據美國商業與社交媒體所統計,最令社會人厭惡的性格便是所謂的「控制狂」(control freak),即便這個名詞並非正式醫學術語,也不到反社會人格這樣的危險,卻也是精神病態、以及恐怖情人的一種,足以對周遭的人產生威脅。當另一半是一個心理異常的控制狂,被婚姻關係給禁錮的女主角,所面臨的生活會有多可怕?《我們之間》與2016年的B.A.芭莉絲《關上門以後》便有著驚心動魄的描述。而近日電視台播出,由少女漫畫改編的2018年日劇《你已藏在我心底》中向井理飾演的雙面菁英也是個絕佳案例──所謂「霸道總裁」與「變態控制狂」其實只是一線之隔

本作沒有灑狗血的衝突畫面,但在看似平淡的鋪陳中揭曉那些完美丈夫的陰險算計手法,卻是殺傷力極強。兩位作者用冷冽的筆觸述說了兩女一男之間,不到最後一頁無法得知祕密真相的對決,確實只能以「精雕細琢」來形容箇中情節奧妙!而女性在婚姻中委屈配合,卻逐漸失去自己真正的性格與夢想,這種宛如慢性毒藥浸蝕全身的恐懼,正是《我們之間》所要傳達的「女性議題」之核心宗旨。


喬齊安
百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家,本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯。


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