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【2019╱10月|推理嚴選書】美麗的暴力、恐懼的親情──《沼澤王的女兒》

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沼澤王的女兒

沼澤王的女兒

僅就大綱簡介來看,《沼澤王的女兒》並不是個吸引人的故事。女主角赫蓮娜是綁架性侵犯與被害人的女兒,她在十四歲那年帶著母親逃出囹圄,使她父親鋃鐺入獄,自己回到正常的生活,養兒育女,有天父親逃獄的新聞傳來,她知道那個男人一定會回來找她。

故事節奏大約依循著赫蓮娜與她父親雅各一逃一追的過程。雅各是美洲原住民,密西根上半島的「沼澤王」,熟悉沼澤森林的一切細節,而赫蓮娜是他的唯一傳人。

然而依我之見,《沼澤王的女兒》最精采的並不是森林追逐戰,而是赫蓮娜對父親那矛頓的心結。她的父親是個人渣、魔鬼,他綁架十四歲的少女,凌虐她、性侵她、放任她在毫無照護的環境下生產,然後持續凌虐性侵十餘年之久。小說中有段赫蓮娜敘述母親為何無法逃走的段落,非常深刻:

……我們自以為在人身自由遭剝奪的時候會像山貓一樣激烈反抗,其實不然,我們很可能會投降,而且是很快投降。人若處在越反抗處罰就越重的狀況下,過不了多久就會學到教訓,乖乖聽命。這不是斯德哥爾摩症候群,心理學家稱之為習得無助。被囚禁的人相信只要聽話,就不會受罰,甚至還能得到毯子或食物之類的獎賞。所以她會聽話,無論對方要她做的事情有多噁心下賤,她都會做。如果綁匪願意在她身上施加痛苦,還能加速進度,不久,就算她想逃,也不會逃了。

這就像抓一隻老鼠或鼩鼱放進洗衣盆,你看牠們會怎樣。一開始,牠們會抓盆邊,繞著盆邊跑,尋找出路。幾天後,在盆子裡待習慣了,就會走到盆子中央找食物和水,即便這違反他們的自然本能。再過幾天,你可以拿布條繫在洗衣盆把手上,一端垂在盆內,一端垂在盆外,這時牠們依舊只會繞著盆邊跑,不會想別的。最後,就死了。有些生物就是不擅長處理被囚禁的狀況。要不是有我,媽媽大概到現在還住在小山上。

沼澤王對女兒亦然,小赫蓮娜不聽話的處罰是被關在灑滿玻璃碎片的井底,看看是因幽閉而崩潰,或是因失溫而死。

但另一方面,赫蓮娜對童年的回憶是美麗而迷人的,一家三口隱避於沼澤深處、與世隔絕、自己自足的生活,較諸彼德.梅爾的《山居歲月》毫不遜色。試引一段:

我們的池塘是水狸在塔夸瑪嫩河某小段無名支流建壩做出來的。水狸壩的最高紀錄有半哩長,如果你想像不出,那我告訴你,它比胡佛水壩還長一倍。你要知道,成年公水狸的大小和體重大約等於一個兩歲小孩,竟能完成這樣的工程,真的很厲害。我們的壩沒那麼長,差遠了。我常沿湖走在壩上,朝池塘裡丟石子和樹枝,或是釣大嘴鱸魚,或是坐在壩上晃著腿吃蘋果。我所探索的那些居所,是居住其中的動物自己建造出來的,我覺得這樣很好。有時我會故意拆掉一塊水狸壩,看牠們要花多長時間才能修好。

除了水狸,還有很多動物以我們的池塘為家,例如各種魚類、水生昆蟲,還有鴨子、蒼鷺、魚狗、秋沙鴨和禿鷹。如果你從未見過禿鷹像石頭自空中墜落那樣俯衝,從平靜的池水裡抓走一尾狗魚或碧谷魚,那可就真錯過太多了。

在整個故事中,赫蓮娜反覆著痛苦與美好的回憶,乃至她對父親的感情越來越複雜,她愛他嗎?恨他嗎?或怕她呢?她身為妻子、母親,又該怎麼保護自己的家庭呢?

最後,我想用小赫蓮娜與母親的一段對話做結,我很喜歡這段對話:

「可是亞諾馬米人也從別的部落搶女人來做老婆,我不懂這有什麼錯。」
「如果有人來我們小屋,不問妳願不願意,就硬把妳帶走,妳會怎樣?這麼一來,妳再也不能打獵釣魚,不能在沼澤亂跑,如果有人這樣對妳,妳會怎麼做?」
我毫不猶豫地說:「我會殺了他。」然後我就懂了。

 

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