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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】《探索時間之謎:宇宙最奇妙的維度》(下)

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張妙如專欄

〔續上集〕
我也不是那麼全然浪漫脫俗的,並不是說現實中的柴米油鹽醬醋茶不重要,這些當然還是很重要的,尤其如果你覺得它們很重要,你更得想盡辦法了解宇宙和物理,因為,這也是一門「預測」的學問,而愛因斯坦則是我心中最棒的「算命師」!

探索時間之謎:宇宙最奇妙的維度
探索時間之謎:宇宙最奇妙的維度
每年歲末年初,命理學家都會出來預測新的一年大家的運勢如何,多數命理學家根據的是天空的星星之移動來預測這對我們的命運造成什麼樣的影響,就是因為我們已經能由觀查得知星星們的移動軌跡,正確預知它們接下來會走位到哪裡,正是因為愛因斯坦發現了行星重力在宇宙中扭曲出的軌道,我們可以準確預知如果要投一個衛星上地球軌道去繞,要投到哪裡去才能成功「上軌」,這一切靠的都是科學的準確預測,而不是憑空猜測!這樣你就知道,為什麼我說了解宇宙和我們的人生有關連。(氣象預報也是種觀察和預測,知道明天天氣如何你就不會因為穿錯帶錯而傷風感冒,這也是一種趨吉避凶,所以也別瞧不起命理預測了喔。)

話說回本書主題:時間。時間是什麼?沒有時間就沒有人生,沒有時間就沒有物種或星球的演變進化滅絕和出生,人人都覺得時間是流動的,我們有過去現在和未來,我們回不到過去也無法加速未來的提前到達,「此時此刻」永遠是我們感知中最真實的一刻。可是,我們真的還要意外發現,像時間這麼重要的東西,現在科學居然還無法證明確認它的身分!──是的,我不必怕放地雷,這本《探索時間之謎》從各種領域和角度來探討時間,正是因為到目前為止各派理論學說很多,卻仍然沒人能真正定義時間!甚至還有不少科學家相信「時間其實只是幻覺」。

In Search of Time: The History, Physics and Philosophy of Time
In Search of Time: The History, Physics and Philosophy of Time
去年,有一條新聞說歐洲某個團隊發現比光速更快的微中子,疑似要推翻愛因斯坦的相對論(結果沒隔幾天又有另一批科學家出來質疑該實驗的準確度)。我要說的是,就算是愛因斯坦的理論,也有可能真有被推翻的一天,我們目前對宇宙的認知還非常少,就是因為很少,所以進步的空間還很大,科學家一代推翻一代,愛因斯坦迷如我,也絕不能永遠抱著他的大腿怎樣都不放,還是要懷抱開闊的胸襟,隨時準備接受正確的更新。人生這麼不確定,或許有人要懷疑怎麼活?該何去何從、何以為是?可是受不了框架和規定的我卻要覺得,還好人生還如此不確定!這樣任何人就別來和我說,一天24小時是世間不能打破的真理!(其實它只是個被共通使用的「工具」。)

這本書如同我前面說過了,它沒有答案,它只是精采而幾乎全方位,針對時間的探索過程,但它依然告訴了你許多典故和知識,有時後,解答的過程和歷史也極其重要和有趣,有時後,精采的甚至是過程而非結果。當然,作者自己也相當悵然此問題尚未有結果,就連愛因斯坦生前也對時間充滿了疑惑,而我相信多數人甚至不知道,時間並沒有物理解答……

我們對宇宙認識得並不多,我們對生命相同地認識尚淺,可是我們人人都急於定義自己甚至他人的人生,這,抽離地想,是不是也挺可笑的?


"We tend to think of memory as having primarily to do with the past," he says. "And maybe one reason we have it is so that we can have a warm feeling when we reminisce, and so on. But I think the thing that has been neglected is its role in allowing us to predict and simulate the future."
「我們總以為記憶一定和過去有關,」他說,「以為或許我們擁有記憶的原因是要讓我們在緬懷過去時有溫暖的感覺,諸如此類。但我覺得這種說法就忽略了記憶讓我們能預測和模擬未來的作用。」

A man can't step into the same river twice: it is not the same man and it is not the same river.

人不能踏入同一條河兩次:人變了,河也變了。
妙64
(圖/張妙如)

Thanks to the relativity of simultaneity, an event that lies in my past may yet be in your future, and vice versa; all that is required is that the event be far away, and that you and I be moving relative to one another.
幸好有同時性的相對性,發生在我的過去的事可能會是你的未來,反之亦然;只要事件夠遠,你和我又相對於彼此在活動。

"Hours are an arbitrary artifact of our culture," Hillis says.

「"小時"是我們的文化任意制定的產物。」西利斯說。

Worrying about the end of the world has been a popular pastime for nearly as long as there have been humans on our planet.

擔心世界末日到來一直是個熱門的消遣(打發時間),久遠到打從人類出現在地球上以來。

"To assume that the values of our own age embody eternal verities and virtues is foolish and arrogant," he writes. "For all I know, some future generation will thank us for burning up all that noxious petroleum and curse us for exterminating the smallpox virus."
「去認定我們這時代的價值觀就體現了永恆的真理和美德,不但是愚蠢還很自大,」他寫道,「就我所知,某個未來世代的人們將會感謝我們燒光了有害的汽油,卻咒罵我們根除了天花病毒。」

交換日記14
交換日記14



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6《交換日記14》

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