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【2016年度選書|外文館】兩個美麗靈魂碰撞出的青春雙重奏──Nicola Yoon 《The Sun is also a Star》

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Sun Is Also a Star

Sun Is Also a Star

愛情來了,時間軸:一天。

那天,Natasha的父親因為酒駕而被發現是非法移民,Natasha全家在24小時後,就要被遣散回牙買加。同一天,Daniel正遵從父母的期望,要去參加耶魯大學入學面試,一輛通往當醫生的直達車。因緣際會之下,男孩和女孩相遇並相戀了。他們會相知相遇的契機點為何?

A. 唱片行(Daniel 不知不覺跟蹤 Natasha)
B. 一輛BMW(因為Daniel救了Natasha免於一場車禍)
C. 愛神邱比特的箭
D. 宇宙
E. 饒了我吧!

Everything, Everything

Everything, Everything

一個類似當「科學女孩」 遇上 「詩人男孩」的老掉牙角色設定,作者Nicola Yoon 卻毫不費力的讓陳腐的愛情故事情節,演變成一場青春洋溢的愛情辯證。作者的敘事手法特殊,實驗性濃厚,她試圖挑戰文體的野心,不難從作者上一本YA處女作《Everything, Everything》中看出一些端倪:私人手寫字體日記、 以小時為單位的細數一天的流水帳記事 、大量獨白,就連病歷表、房間溫度調查表、每小時的空氣品質調查表等,都被她原封不動的搬到故事裡。在新書《The Sun is also a Star》,作者的敘事實驗性手法又更加高明。

作者用豐富的知識涵養和對人情事物的精密解剖學,再次征服讀者。而這部分的表現,和作者精心經營的複雜敘事觀有關。書中基本的男女主角敘事觀點節奏為:Natasha→Daniel→Natasha→Daniel 。再來,讀者會讀到Natasha→Natasha的敘事:這部分類似心裡的獨白,有點詭異,因為讀起來表面像是女主角的內心獨白,但其精神上的細膩性和靈魂的深刻度都高到讓人覺得連女主角本人都不知情。另外,除了男女主角的各自觀點,讀者也讀得到路人的內在寫照,而這部分則私密到有如偷窺:

A. 下班後想要自殺
B. 失婚後反得信仰救贖
C. 是別人婚姻中的第三者
D. 永遠走不出孩子過世的悲痛

這些「不為人知」的私密剖析,會給讀者兩種奇怪的錯覺,若不是有神仙跳下來相救啟示 (Deus ex machine),就是突然會了讀心術 (這部分的敘事節奏是Natasha→A某和Daniel→B 某)。除了以上,作者還會另闢篇幅,用全知者的角度,將一些看起來微小的事物 「宏觀化」。舉例來說,有一章節為〈頭髮:一段非裔美國人的歷史〉(Hair: An African American History),作者用了3頁的篇幅講述「頭髮」,從頭髮在15世紀非洲是身分地位的象徵,到黑奴被剃髮代表對其身分的剝奪,再到近代審美觀(鬈髮代表身分低下,直髮代表高貴。所以當類似離子燙的發明出現後,在黑人理髮院是如何造成轟動)。透過對微小事物和配角人物的梳理,作者讓整個故事的含氧性和複雜性變得更高了。

在書中,作者向我們揭示,或許我們仍無法指認愛情發生的「當下」或描繪其真實樣貌,但我們確實知道 「它」的存在。而其書名《The Sun is also a Star》則暗示我們:太陽也是星星。那星星會不會也是太陽呢?太陽和星星所隱射的,其實是情感的流轉和感情的一體兩面:「命中注定」其實是人為所致 ; 眼見為憑的事實則是看不見的命運 ;而生活中的隨機小事,在人生中所扮演的角色,可是一點也不小。

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