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獨厚心得

初雪為什麼被稱為「雪化妝」?你不知道的日本,蔡瀾告訴你!

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上個月底,老友Jean到日本關西賞楓,返國後招親友上網看照片,比叡山的楓紅滿谷、大阪城的銀杏成列、清水寺夜之特別拜觀等,讓大家看得口水直流,要不是年假用完了,真想買張機票飛奔過去,在滿地紅葉裡幸福地打滾。

Jean此趟也有造訪日本蟹食專門料理連鎖店【螃蟹道樂】,瞧著那隻在看板上不停擺動、此刻靜止在螢幕裡的招牌大蟹,讓我不禁想賣弄一下最近讀《日本風物》學到的小典故。

我:「你知道這隻大蟹曾經讓客人不敢進去嗎?」
Jean:「怎麼可能,這蟹看起來那麼可愛。」
我:「因為最初做的大蟹腳是用鐵筋包著麻布,再塗上膠漆做成的,而且每隻蟹腳擺動時會發出巨響,路過的客人聽到就想說:『我們還是別去吃了,螃蟹哇哇哭個不停好可憐唷!』,後來進化後的第二代蟹腳就把這個缺點改掉,道樂的生意才扶搖直上。」
Jean:「這個你也知道?哪本旅遊書上會寫這個啊?」

嘿嘿,一般旅遊書上當然沒寫,想要深度了解日本,不妨看看蔡瀾的《日本風物》與《日本萬象》。這兩本和今年年初出版的《日本料理》、《日本電影》同屬於【蔡瀾談日本】系列。此系列由香港知名作家蔡瀾操刀,向大眾介紹平常不易得知的日本文化、藝術與生活細節。

看到這裡,或許你跟我有一樣的疑問:蔡瀾不是美食家嗎,為什麼能出書講日本文化?
其實呢,與金庸、倪匡、黃霑並稱「香港四才子」的蔡瀾早年曾經前往日本學習電影編導(是的,他也是電影人。嘉禾早期由成龍主演的電影《快餐車》、《重案組》等皆由其監製),離開日本後不時也會帶團赴日旅行,因此對日本文化浸淫頗深。他不僅了解日本的好,也能講出日本的壞,筆端自然鮮活,題材豐富有趣。

在《日本萬象》裡,你可以知道大阪牙醫的口號是什麼?同樣是白包,喜事跟喪事該如何包才不失禮?為什麼會有日本人的姓名是我妻龜八?初雪為什麼稱作「雪化妝」……,諸如此類的問題,就算你去過日本好幾次可能也無法得知的歷史趣聞或知識,蔡瀾以時而詼諧逗趣,時而正色批判的字詞信手撚來,引領我們進入一個新鮮的日本。

《日本風物》則是休假慣往日本去的旅人喜愛的書。書中是蔡瀾赴日旅行的細致觀察,但與一般遊記不同,風景外多了許多有趣的典故。從機場講到溫泉,從湯豆腐講到超商,一景一物、一時一地,蔡瀾就像一個學富五車的導遊,帶你深度探索日本。

倪匡有言:「蔡瀾先生最可愛的氣質之一,就是不刻意地君子,有順其自然的瀟灑,有不著一字的風流。寫他,不如讀他的文章,這不是偷懶,是實情如此。」

廢話不多說,來讀吧!

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