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年度百大

【2009年度之最│書籍館】三十秒就能抓到一頭山豬,年度之最不給他還給誰?

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文/菜小配(博客來童書企畫)

今年給小學生閱讀的好書不少。哲也架構出的大晴國,一集比一集引人入勝;王文華的幽默筆調讓人走進海愛牛社區便會捧腹大笑,不愛都難;筆鋒一轉,拋開輕鬆,走入奇幻,如果你是心安於兒童讀物總是圓滿而美好的人,可要小心王文華的《躲貓貓,讓你們永遠找不到》。翻譯部分,《惡作劇婆婆》,甫上市,就大受歡迎,高樓方子「穿一件便年輕一歲」的妙點子,不僅小孩愛,恐怕連想要微整型的大人都恨不得衣櫃中,有這種穿七十六件都不顯胖與熱的衣服在;《歪歪小學》的奇奇怪怪,從文章破題的一層樓只有一間教室便可看出端倪,這個令人發噱的妙學校,從老師到學生都有種讓人無法捉摸的可愛......許多好書不及備載,卻也苦了編輯,坐在三坪大的房間,望著攤在前方的好書搔頭摸耳......

誰呀?誰是98年博客來要選給小學生閱讀的年度之最?嗯,編輯的心早已遺留在那座奇妙的卡嘟里森林。

一座靠著想像成形的迷霧城堡,如夢似真,幻想一旦破滅,便失去力量;七個能使願望相反實現的扁柏精靈與五個能使願望成真的檜木精靈,讓人傻傻分不清誰是誰,稍一不慎,許錯對象,可苦了自己;一心想找回孩子而死守森林的黑熊之魂,因為對人類的怨念而成了惡靈;只記得從前的部落老奶奶、找不到傳人的大巫師、檜木做成的小女巫、愛上迷霧公主的第一勇士......卡嘟里森林的精采故事與人物,就在一個部落頭目的失蹤下,延展開來。一個十一歲小女孩被迫坐上頭目之位,從懵懂單純到學習獨立,可以說是個正規正矩的成長故事,卻因為作者添入的奇幻元素而顯得精采可愛,而其灌注於角色間的情感細膩動人,更是編輯最終決定將這套書推上年度之最的重要原因。

在所有的兒童成長故事中,脈絡不外乎事件發生→同儕激勵、長輩引導→走出自我,但很多的成長故事是父母買得開心,卻無法吸引孩子進入閱讀,因為在這些故事中,正向激勵的表現有時太過刻意,有時過於悲情,這時候再來看《小頭目優瑪》時,它的精采度就出來了。

你說它是一套奇幻小說?我說它是一套帶有奇幻色彩的成長小說。大頭目失蹤,懸空的頭目之位,由一個身心靈都還未成熟的十一歲小女孩坐上,這個事件的發生,早已註定這套小說走入成長故事的範疇,但激勵她成長的事件和場景卻格外有趣。從第一集《迷霧幻想湖》帶出的迷霧城堡、第二集《小女巫鬧翻天》犧牲自己的檜木小女巫、第三集《那是誰的尾巴》描述的外來者入侵、第四集《失蹤的檜木精靈》揭開木雕勇士胖酷伊的秘密、第五集《野人傳奇》神秘者留下的太陽圖騰與大頭目失蹤的關聯......作者運用奇幻元素牽引著讀者一步步進入優瑪的成長中,父親失蹤的貫穿鋪陳,更讓人期待最終回結局;但最讓人津津樂道的,應該是這個逗趣卻相當出色的同儕角色---胖酷伊,他成功地將優瑪的成長轉折給拉了出來。

他不是村裡的第一勇士,卻是我心中的第一勇士。傻憨傻憨,談到三十秒抓一頭山豬和精準地射出一箭,眼神卻無比神氣。粗細不一的檜木四肢,讓他老愛拿起雕刻刀自我修飾,惹得小頭目優瑪大喊:「你已經很完美了,不要再修來修去了!請尊重我的藝術創作!」胖酷伊,一個失去記憶的檜木精靈,被六歲優瑪雕刻成小勇士,陰錯陽差地在許願精靈的促成下成了部落中最會抓山豬和最會射箭的木雕小勇士,是優瑪的最佳夥伴和兄弟。六年相伴,在記憶甦醒下,終究得離開卡嘟里部落。

「流星耶!」
胖酷伊趁著他們全都抬頭看著流星的時候,故意彎下身子,悄悄的化成一道金黃色的光束從肚擠眼裡鑽出,穿過胖酷伊木雕和優瑪的手臂間的縫隙,在四個人的身後變換金黃色的球體,接著變換成樹形小矮人。他輕輕將胖酷伊木雕扶正,安靜的望著四人的背影好一會兒,輕輕的彈跳兩下,然後閉上眼睛,留下兩行淚水,轉身消失在黑暗中。
「胖酷伊,以後我們想你的時候,就這樣看著星星,當你看著星星,就知道我們正在想你。」
胖酷伊沒有回答。
過了很久,胖酷伊仍然沒有回答。

胖酷伊離開優瑪時曾以大頭目的話對優瑪說:「『樹要懂得強壯自己,才能讓鳥兒歇腳,讓蟲兒啃食樹葉、讓孩子攀爬、讓強風吹不倒。身為一個頭目,要先強壯自己,把自己變成一個強壯的人。』優瑪,不要忘記,你已經是個強壯的人。」

從一開始的抗拒難過,到最後一次與胖酷伊精靈心靈對話時,優瑪臉上揚起一絲淡淡笑意:「我親愛的胖酷伊,不管你在不在我身邊,你永遠都是我的兄弟。」

六歲的優瑪拿著雕刻刀塑造了胖酷伊,他的形體,他的單純直率,是六歲優瑪賦予的,胖酷伊的存在,等於是六歲優瑪的倒影,更是十一歲優瑪想擺脫頭目之位,回到只拿雕刻刀創作的一種渴望。當最後優瑪放下執著,接受胖酷伊離開的事實,也是自我成長的一種面對。

所以,重新回到年度之最的選擇點上,這套好看,卻又耐人尋思的故事便跳出來了。《小頭目優瑪》在奇幻小說中或許不是最耀眼的作品,但在今年的兒童成長小說中,它的鋪陳、它的有趣、它的好看、它的動人,絕對有迷倒孩子的魅力。

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