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09年七月外文選書:去海邊看貝武夫?輕鬆讀完五十本經典的大師偷呷步

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什麼?你去海邊玩不帶著《貝武夫》?也不帶《尤里西斯》或《伊利亞德》?
什麼?你不知道《白鯨記》好好笑,但丁《神曲》超級催淚?

在離開學校的圍牆與老師的威嚇之後,我們總是對於經典文學這種彷彿該讀、但一直沒有去翻的書心懷虧欠。「閱讀經典」這件事在大部分的時間裡是一種責任與功課,所以我們很少用心留意到,這些連書名看起來都很艱澀的書,到底有什麼好看?

關於這些問題,本書的作者傑克莫寧漢(Jack Murnighan)教授(讓我們親切地稱他為莫教授)有著令人欣喜的答案:你只要讀完這本書,就可以讀完五十本經典,而他不但告訴你這些書「有什麼好看」,甚至會直接傳授你「哪些可以跳過不看」的大師級偷呷步,揭開經典文學的真面目!

先看被拿來當作書名的經典名著《Bewulf貝武夫》。莫教授開門見山地說,貝武夫根本是個無賴(badass)。而為了要欣賞那篇以他為名的史詩,你還是要試著輕捏一下這位文學史上第二名猛男的二頭肌,對他有點認識(第一名猛男當然是布萊德彼特在電影裡扮演過的阿基里斯Achilles)……光看莫教授這樣的介紹,你還會覺得《貝武夫》是一部可怕的古英文作品嗎?

再看看他怎麼介紹莎士比亞。關於這位文學史上的偉大作家,我們的莫教授也不像一般人先指出他的重要作品有多麼動人,而先輕描淡寫地說:「希望莎翁真能從上頭某處正往下看著我們」。因為他死的時候,他根本不知道他沾沾鵝毛筆,就會被認為是最偉大的作家。莫教授說,莎士比亞死後直接在他的出生地埋葬,而沒跟喬叟那些人一樣被送到英國西敏寺的什麼偉大的詩人之角(「Poets「 Corner)長眠。就算他後來被立了雕像,也是超過一世紀以後的事啦——莫教授從莎翁自撰的墓誌銘開始,讓我們由從未想過的角度觀看這位文學大師的一生與作品。

書裡對於每一部經典文學的介紹篇幅都不算長,但是關於每部經典的介紹,一定有以下的重點:
--大多數人不知道的事。
--最佳名言錄。
--哪一段章節的內容最性感。
--最古怪的段落(所以你永遠不會忘記)。
--不是所有經典名著都是完美的,也不是所有字句都非常重要,所以莫教授會告訴你可以跳過哪些部分,而事實上,你可以跳過很多…。

我們總是在心中有著這樣小小的願望,譬如無意中得到一本祕笈,練了一式半招之後馬上得到一甲子的功力,可以成為武林盟主。《Beowulf on the Beach》正是那本祕笈,莫教授用另類的方式帶你認識《貝武夫》《傲慢與偏見》《戰爭與和平》《百年孤寂》《蘿莉塔》…,教你如何輕鬆讀完並愛上這五十本經典。

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