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【動漫小說神秘13事件】8. 江湖上傳言,輕小說有一套暢銷祕笈?

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為何輕小說大受歡迎?出版社的行銷策略是?

近幾年,「輕小說」在暢銷排行榜上快速竄起,輕小說作家御我、護玄更攻占2009年博客來年度暢銷作家前五名!為什麼輕小說如此受到青睞?出版社的行銷策略究竟為何?我們有請兩位輕小說出版社的掌門人——春天天使出版總編輯莊宜勳、蓋亞文化主編沈育如——來分享各自的暢銷祕訣。
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神秘8_御我的泰文版非關英雄
御我的泰文版《非關英雄》《吾命騎士》。右上角的兩本港版《吾命騎士》漫畫,黑色封面為限量版,中文版預計今年八月上市。(攝影/趙啟麟)
「我的角色是從旁輔助,而不是去主導作家的寫作企劃。」莊宜勳強調,自己還在從做中學,並且是跟作者學,因為作者比他更貼近讀者,更了解讀者想看什麼東西。莊宜勳認為:

祕訣1:掌握漫畫般的閱讀節奏
我們收到的投稿量很大,判斷能否出版的標準是:故事要夠吸引人,讓人有讀下去的慾望。輕小說最簡單的說法是「像漫畫的小說」,只是把圖像變成文字,並加上大量插圖,所以角色設定非常重要,作者必須有很強的說故事能力,也要掌握漫畫般的閱讀節奏。

祕訣2:限量贈品衝人氣
輕小說讀者很喜歡圖像的周邊產品,尤其是限量,若搶得到,在同儕間會獲得一種優越感。去年御我的《吾命騎士卷五:不死巫妖上卷》在博客來預購,因為有4000份的限量贈品海報,凌晨12點一開賣,30分鐘內就被搶完。

之前開預購的時間通常都是週一到週四的凌晨12點,有些讀者就跟御我抱怨隔天還得上課,凌晨他們都在睡覺了,會錯失搶購機會。後來我們也順應民意,把預購調整到週五。有趣的是,預購當晚會有上千書迷買完後還瘋狂reload網頁,觀察不斷降低的贈品數量,同時在御我的blog留言版上實況報導:「現在還剩 XX本了!」「好塞喔~博客來現在連不進去了!」「恭喜!賣完了!」彷彿一場「線上倒數會」。

神秘8_水泉的《沉月之鑰》與繪者亞砂
水泉的《沉月之鑰》與繪者亞砂,在讀者心中已有不可動搖的地位(攝影/趙啟麟)

祕訣3:作者與繪者互相幫襯

最近水泉的《沉月之鑰卷六:殊途》因為原繪者亞砂的個人因素,我們換了繪者,結果在網路上罵聲連連,所以操作這類型書會發現,小說和插畫是一體的,作品會受歡迎一定是「作者+繪者」的功勞,有些讀者是反過來,先喜歡上圖像才愛上小說的。

我並不迷信當紅繪者,而是要為每套作品找出自己的調性。常有作者一過稿,便來信詢問可否指定繪者例子,例如M˙貓子的《夢想奏鳴曲》VS繪者綠川明、紫曜日的《閻王的特別助理》VS繪者草莓飯團。

御我在泰國書展簽名會
御我在泰國書展的簽名會盛況(春天出版提供)

祕訣4:拉長作品生命週期

我們向日本操作輕小說的經驗看齊,讓一個題材可以開發出更多可能性,一部小說就可以發展成動漫、文具周邊、電玩遊戲,甚至海外版權。以御我的《吾命騎士》來說,因為第八集就完結,所以我們找了香港漫畫家把它變成漫畫,目前已經先在香港出版了,台灣版預計今年八月上市,期待它的熱度可以延燒到電玩或動畫的推出。至於海外版權,現在已有泰國版,而中國、韓國、星馬地區都還在努力中,最終目標當然是攻進日本囉!

護玄與繪者AKRU
護玄與繪者AKRU,已成為最佳戰友(攝影/趙啟麟)

蓋亞文化主編沈育如說,「書上市後就有自己的生命,讀者、書店、媒體怎麼看它,都可能跟原先想的定位不同。」我們的出版方向主要以「幻想」類為主,其中包括奇幻和推理。當初,護玄的《因與聿》系列被市場定位為「輕小說」,算是誤打誤撞,其實故事本質是靈異推理,有別於傳統輕小說的歡樂搞笑,或許是找了插畫家AKRU來畫封面,效果看起來剛好很像輕小說。針對出版社端的操作,沈育如認為:


祕訣1:好的大手繪者

「以前在書展,都好羨慕別人的攤位擠滿少女讀者喔!」沈育如說,因為之前蓋亞的作家如九把刀、莫仁、燕壘生,書迷大多是男生,而開始有比較多女生讀者,是因為後來出了護玄和畫家AKRU的《柯普雷的翅膀》,她們都是同人場的「大手」(即同人場上受歡迎的作者或繪者),原本就有很多女粉絲。

另外,莫仁的《噩盡島》系列故事題材很青春,與之前科幻冰冷的《異世遊》《遁能時代》很不同,我們請YIN YIN來繪製封面,改變圖像風格後的莫仁,就吸引比較多女性讀者。沈育如笑說:「結果今年書展發現,天啊!原來一堆小女生擠在一起搶東西那麼驚人!」

莫仁的《噩盡島》
莫仁的《噩盡島》封面插圖青春熱血,與《異世遊》《遁能時代》的冷冽風格迥異(攝影/趙啟麟)

祕訣2:限量特別版

我們做的限量周邊大部分是用來送讀者的,賣的反而比較少。上次書展印了一千五百份海報要回饋讀者買書就送,原本想說應該夠,結果好多人一口氣買一、二十本,一下子就送光。

蓋亞大部分的書都有再版,只是沒特別拿出來宣傳,除了有一次九把刀的《獵命師傳奇15》再版,他主動提議要玩點什麼,才有了「第二刷無恥特別版」。因為九把刀喜歡用畫面做出文字的氣勢,二刷特別版便把原本兩頁滿滿的槍聲「砰」,增加到四頁,看起來就很過癮,很好玩。

祕訣3:兩小時

我們觀察到,很多輕小說讀者都是透過租書店閱讀,所以一本書最好能在兩個小時內讀完,一來,讀者隔天就可以還書,二來,租閱輪轉率也可以提高,這現象以日本的輕小說最明顯,有些作品甚至以「對話」形式完成,讓閱讀零負擔。

護玄的書就差不多兩小時可讀完,不過,這當然跟文字的白話程度,以及每個人的閱讀速度有關,蓋亞的書並不會刻意設定,像九把刀的《臥底》《功夫》都很厚,而燕壘生的《天誅》系列一本有十七萬字,文字密度很高,一段話就有很多玩味空間,更不可能這麼快讀完。

當編輯最怕作者拖稿、搞失蹤,催稿的攻防戰做起來辛酸,事後回想還蠻有趣的。沈育如說,為了防堵作家墮落拖稿,一定要加他們的噗浪跟臉書,以便掌握行蹤,但常會發現有人不是在打電動,就是偷跑出去玩,「吼!稿子沒交還給我跑出去玩是怎樣!」她笑說,「有的作家拖稿太久會良心發現,把家裡的數據機拿來公司放,等交稿當天再拿著隨身碟來換!」

沈育如最怕作家拖稿
沈育如最怕作家拖稿,常得跟作家諜對諜。圖為仍在連載的護玄《異動之刻》系列(攝影/趙啟麟)

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