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前所未有的生態繪本初體驗——專訪《靜悄悄的蛋》《鬧哄哄的巢》系列作者黛安娜・阿斯頓與繪者希薇亞・隆

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作者黛安娜・哈茨・阿斯頓 Dianna Hutts Aston(左)與繪者希薇亞・隆 Sylvia Long(右)「大自然繪本」系列作者黛安娜・哈茨・阿斯頓 (左)與繪者希薇亞・隆(右)


鬧哄哄的巢

鬧哄哄的巢

靜悄悄的蛋

靜悄悄的蛋

深耕自然生態繪本、獲獎連連的作家黛安娜・哈茨・阿斯頓(Dianna Hutts Aston)與插畫家希薇亞・隆(Sylvia Long)攜手合作,激盪出這一系列共六本精美又充滿知識性的繪本,帶領孩子進入迷人的自然世界。

作者以生動的文字激發孩子的好奇心與觀察力,如詩般的語調搭配精緻寫實的圖畫,將各種令人驚歎的知識介紹給孩子,連前後扉頁都能拿來玩遊戲呢!是一套連大人都忍不住想擁有的自然導覽書!


\\ 訪問作者|黛安娜・哈茨・阿斯頓 Dianna Hutts Aston //


Q1.「大自然繪本」系列結合了有趣的生態知識和優雅如詩的文字,是什麼原因促使您創作這一系列迷人作品?

黛安娜很高興有這個機會和台灣的讀者說說話。面對現今這樣的世界,我們有責任喚醒我們的孩子,讓他們知道這顆地球和地球上的居民有多美,因為我們正處在地球之美好面臨崩解的關鍵時刻。 創作「大自然繪本」系列的靈感,正來自於我對大自然的著迷,以及隨之而來的種種好奇。大自然總是讓我敬畏和驚歎,譬如,原來蛋有個小小空間,裡面藏有空氣;石頭竟然源自於水;蝴蝶會群聚水邊喝水,形成小水窪俱樂部;貝類最常吃的就是同類!在這個往往沒什麼道理的世界,大自然卻自有其道理。種子知道如何向下往土壤扎根,也知道如何向上攫取陽光。大自然是如此令人欣慰啊。

黛安娜創作的靈感,來自於對大自然的著迷(圖/水滴文化提供)

Q2.繪本創作時常會牽涉到專業內容,像是這系列作品裡的生態知識,您是如何篩選資訊並轉化成創作素材的呢?

黛安娜:
希薇亞和我都做了很多研究。我的部分,大多來自於網路,以及各領域的專家。我選擇對我而言最有趣的素材,並寫成美妙的詩。

Q3.作品中出現了各式各樣的美麗動物,您曾經近距離和什麼動物接觸過嗎?

黛安娜:
我住在一個小島上,馬斯坦島(Mustang),是個位在美國德州聖體市海岸外的堰洲島。我常看見海豚、海龜、魟、郊狼和母雞等動物,其中,海豚是我的最愛!牠們聰明、友善,回聲定位的能力讓人深深著迷;牠們活著就是為了玩樂。相較之下,玩樂的好處,在我們這些照顧孩子的大人眼中卻被大大低估。放學後,孩子需要時間在玩樂中學習,就像狼一樣,狼就是在遊戲中學習生存之道的。真心期待有一天,我能近距離遇見白色北極狼。海豚和北極狼,是我心中最愛的動物。


(圖/水滴文化提供)


Q4. 這系列作品從2006年陸續出版至今,始終備受讀者歡迎,您還有新的創作計畫嗎?

黛安娜:
我正在進行的一本書,是有關貝類的。整本書從一個提問開始:「殼從哪裡來?」我挖掘得愈深,心中的疑惑就愈多,於是我請教了貝類專家。然而,我卻有了更多的疑問。這樣的情況讓我備感挫折。看來,貝類有多迷人,牠們的世界就有多複雜啊。

Q5.從您的作品中,感覺您是個對生命充滿熱情的人,在創作路上,有過什麼挫折嗎?您又是如何克服的呢?

黛安娜:
是的,我對很多事情都充滿熱情!我如何克服挫折嗎?呵呵,我很少覺得受挫呢!我對如此充滿冒險精神的生活充滿感激。相信我,感激讓挫折遠離!

Q6.最後,想問問您個人的繪本作品中,最喜愛的是哪一部?
Dream Something Big: The Story of the Watts Towers

Dream Something Big: The Story of the Watts Towers


黛安娜:
我最喜歡的是《遠大夢想》(Dream Something Big)這本書,內容講述一個謙卑的人——賽門.羅迪亞(Simon Rodia),他懷有單純卻遠大的夢想,企圖用隨手撿拾的廢鋼筋、金屬網、破磁磚、碎玻璃和水泥等,打造出一座高塔。

他沒有使用任何建築工具,包括釘子,卻以34年的時間建造出一座高達30公尺的華茲塔。這個來自義大利的移民,渺小又巨大,把他的夢想付諸實現,儘管大多數人都說他太瘋狂。如今,華茲塔已被列為美國的「國家歷史地標」呢。

《遠大夢想》內頁(圖/水滴文化提供)



\\ 訪問繪者|希薇亞・隆 Sylvia Long //


希薇亞・隆的書櫃有著許多參考資料

Q1. 您創作過許多很棒的得獎繪本,主角幾乎全都是動物,且往往圍繞在大自然的環境中,這和您的成長背景有關嗎?


希薇亞:
我的父母本身就很珍視大自然,認為保護大自然的重要性凌駕於一切。我們全家人總是很享受在戶外的時光,學習辨認各種樹木、鳥、昆蟲讓我們覺得有趣。


最令人興奮的,莫過於鑑別出過去從未注意過的鳥屬於什麼物種。藉由實際的生活體驗,我們就能了解大自然的一切都很重要。

Q2. 「大自然繪本」系列中的動植物,風格細膩而優雅,您在觀察和描繪的時候有什麼祕訣嗎?

希薇亞:
這件事沒有祕訣,就是得花時間仔細觀察。在我打草稿之前,花了非常非常多的時間研究和學習要畫的主題。畢竟,我是個藝術家,而非生物學家,所以在開始動筆描繪之前,我會上個「速成班」以了解要畫的物種。

《靜悄悄的蛋》這些蛋是下列哪些動物/昆蟲的蛋呢?(圖/《靜悄悄的蛋》內頁)



《鬧哄哄的巢》這些巢又是下列哪些動物/昆蟲的呢?(圖/《鬧哄哄的巢》內頁)


Q3.您與阿斯頓合作這個系列時,實際上是如何進行的?有什麼故事可以和讀者分享嗎?

希薇亞:或許你會感到意外,但完成一本書確確實實是個分工合作的過程,雖然實際的分工並非存在於我和黛安娜之間。我們倆是各自獨立工作的,而是分別與出版社Chronicle Books的編輯維多利亞直接溝通。同時,我也非常幸運,能和Chronicle很有才華的書籍設計師莎拉合作這系列繪本。

Q4. 您創作過許多的作品,然而在繪製這系列的時候,有什麼不同以往的經歷嗎?

希薇亞:這系列非虛構的繪本創作,相較於過往的書,是有不同的使命和焦點的。描繪的重點在寫實,而非擬人化;畫出來的動物必須能正確傳達物種本身的資訊,不像大多數繪本,動物多依據故事情節創作成會說話的角色。因此,選擇哪個樣本做為描繪的對象變得十分重要。畢竟,棲息地、宿主植物和解剖結構的描繪都必須是正確的。所以,創作這個系列的另一個收穫,就是學到了一些生物知識呢。

為了傳達正確資訊,所有出現的素材都必須有實際的樣本

各式各樣的種子蒐集後加以分類,詳細地呈現在《沉睡中的種子》中


《活生生的石頭》當然也要有活生生的石頭樣本(圖/水滴文化提供)


Q5. 您一天花多少時間在創作呢?工作時有什麼特殊習慣嗎?

希薇亞:
我通常一星期工作六天,一天大約會待在書桌前7到10小時,然後會切割成兩三個工作時段。當我完全沉浸在工作中,既不會感到飢餓,也不會注意到天黑與否,直到我看不清我的畫稿為止。

Sylvia Long的工作室(圖/水滴文化提供)Sylvia Long的工作室(圖/水滴文化提供)


Q6. 您平時創作的靈感來源為何?是否能給年輕的創作者一些建議?

希薇亞:身為兩個可愛男孩(他們是我認為我對未來世代最大的貢獻)的母親,我為孩子而畫的插畫,靈感大多擷取自我個人的經驗。我希望當孩子讀到大自然,看到書中令人驚奇的動植物時,能激起他們的好奇心,繼而想去深入探索這個美妙世界。

若要給年輕插畫家建議,我認為就是盡可能多畫。想要畫出好的插畫,唯一的方法就是花時間練習素描、繪畫。壞消息是,磨練技巧和手藝是不存在捷徑的;好消息是,我不相信要成為插畫家必須有所謂的「才華」、「天分」或「天賦」,你需要的只是不斷的努力。


   【大自然繪本系列書籍(中文版陸續出版中)】  
靜悄悄的蛋

靜悄悄的蛋

鬧哄哄的巢

鬧哄哄的巢

沉睡中的種子

沉睡中的種子

有耐心的蝴蝶

有耐心的蝴蝶



   【大自然繪本系列書籍英文版】  
An Egg Is Quiet

An Egg Is Quiet

A Nest Is Noisy

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A Beetle Is Shy

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