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創作獨白

迷宮不只是迷宮。可玩又益智,足玩上好幾個夜晚。

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【博客來引言】
2011年,《小黃點》出版,讓我們看見,原來,平面的閱讀也可以如此生動好玩;緊接著,《進化迷宮》、《古文明迷宮》、《神話傳說迷宮》、《昆蟲迷宮》將知識與趣味結合,讓人想起尋找威利的美好,同時也讓出版走進了一系列的尋找熱;到了2013年,《大人的科學》出版,讓科學成為一門從小孩到大人,從玩家到親子都能參與的顯學。這些出版品讓我們看見閱讀不再靜態,孩子被拉進了一個動態閱讀的世界,一如美國「體驗學習」的教育專家大衛庫柏說的:「講給我聽,我會忘記,做給我看,我也許會記得,但讓我身歷其境的實作,我才會真正了解。」,點出了「動手做」和「參與」在學習過程中的關鍵角色。2014年暑假,我們邀請出版社編輯與我們分享這些產品背後的故事,希望帶給父母與孩子更多更廣的閱讀視野。



文/李黨(小天下總編輯)

《知識大迷宮》剛出版時,我送了鄰居就讀國小三年級和一年級的小兄妹各一本,心想他們應該會愛不釋手,因為閱讀年齡正合適。

一星期後我因事到這戶鄰居家去,卻發現他家阿嬤正趴在茶几上「讀」這本書。「阿嬤,怎麼是你在看?」

「我先找一遍,晚上兩個孫子向我挑戰,我就不會輸啦!」阿嬤說著,目光繼續在頁面上搜尋。

阿嬤讓我想起在校對這本書的彩樣時,讀國三的女兒無意中發現了,也是一拿起稿子就不可收拾,非把整本迷宮走一遍不可。

沒想到這套迷宮書對各個年齡層有如此大的吸引力,而且還能增進祖孫之間的情誼哩!這實在大大出乎我的意料!

女兒從小就是個迷宮書迷,只要帶她去大賣場,她一定直奔童書區而去,相準迷宮書,逐頁玩起來。有幾次,她也曾抱著書,央求我買下,但多數的迷宮書挑戰性實在不高,從入口找到出口,一個跨頁也就玩完了。純粹娛樂取向。考量家中空間有限,這類書再利用性低,收藏價值不高,所以我始終沒有答應她的要求。

後來到日本出差,巡訪幾家童書店時,發現有一套書始終陳列在明顯的平台上,而書腰上銷售突破140萬冊幾個字,更像夜空的煙火,立即跳吸引編輯人敏感的眼球。當下拿起其中一冊《古文明迷宮》翻閱起來。雖然不識日文,但入口到出口的指標總是懂的,每個跨頁不同的主題,可以看出作者將幾個世界古文明完全羅列進來了。而除了錯綜的路線,隱藏在圖裡的還有許多更需耐心辨別的圖案,這些圖案若不是這個古文明的特色,便是當地的特產。除了迷宮,圖旁還有幾段不同色字說明,書後還有進一步的提示玩法,另附有解答頁。這不但是一本好玩的迷宮書,也是我一直以來試圖尋找的理想的可玩又可益智的讀物。

後來,向日本出版社要了全套的樣書,一到手,立刻請懂日文的同事幫我試譯幾個跨頁。同事譯著譯著,也忍不住玩起來,還跟我說雖然是童書,還真有挑戰性。她不知道具備挑戰性也是我相中這套書的部分原因,猶記得女兒還小時,每晚的故事時間當媽的已經精疲力盡,卻見孩子搬來高高一落書等著你讀給她聽,有時真希望可以用一本書來打發,讓孩子多些時間自己摸索,大人可以稍稍喘口氣。這套書就有這樣的作用,打開書頁,孩子可以自己找路線,自己找隱藏在書中的圖像,找出來錯時空的旅人、不該出現的現代物品,還要找出遺失在每個跨頁的小物件,譬如時空之鑰,才能往下一個文明前進。如果覺得迷宮路線太容易達陣,還有限定條件的行進路線等著呢!這樣一本迷宮,足可以跟孩子玩上好幾個夜晚。即使是中高年級的孩子,也會看得津津有味。

這套書的圖文由香川元太郎一手包辦,他自小對迷宮著迷,常用積木排列迷宮,也對日本古城欺敵式的迷宮設計大感興趣。後來有了自己的孩子,發現孩子也對迷宮感興趣,經常隨手畫迷宮圖給孩子玩,然後有一天,他突然想到,可以設計一套迷宮書啊!果然一推上市,即大受孩子歡迎,而且欲罷不能,到目前始終維持著一年一本的出書量,主題也從進化、古文明、自然遺產、神話傳說,發展到昆蟲、宇宙、故事和最新的交通工具。

我相信作者創作這套書的心情一定跟我這個編輯一樣,期待孩子不只玩得過癮,還能從遊戲中不知不覺的累積知識的養分,培養觀察力和專注力。《知識大迷宮》真的辦到了。

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