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【2012年度之最│外文館】「脆弱」的相反並非堅固,下一場爆發性衝擊議題:《Antifragile: Things That Gain from Disorder》

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如果這世界孕育出黑天鵝事件,那麼「Antifragile(抗脆弱性)」將成為我們唯一的因應之道。《黑天鵝效應》作者塔雷伯苦思多年,終於找到足以抗衡之力。本書在出版前就廣受經濟學人、亞馬遜等國際媒體高度注目及推薦,就連《快思慢想》作者康納曼也忍不住看完大讚:「這本書完全顛覆我對世界的看法。」

今年人文科普類的書籍十分繽紛精彩,但卻沒有一本可以像《Antifragile》那麼具有重量性,且主題涵蓋範圍十分廣泛。本書以經濟、社會、心理、個人成長、戰爭、醫療等為重要議題,從古上朔至希臘羅馬時代的古人智慧,朔今到紐約布魯克林區的街頭平民應用,引爆下一波全球熱門議題:「Antifragile(抗脆弱性)」。

「黑天鵝」泛指不可抗拒的突發事件,那麼在這本書中,塔雷伯認為為了因應黑天鵝,我們需要找出可以從震盪、改變、壓力和混亂中獲益的特性,而這也就是書名的由來「Antifragile(抗脆弱性)」。

本書脈絡分明地劃分章節,以經濟、社會、人文、心理等實際層面來探討此特性的重要。對於目前大家都關心的經濟現狀,塔雷伯亦提出建議,他認為企業與政府專家總是注重經濟效應,但同時亦隱藏著風險,如動輒上千萬的經濟振興計畫似乎看似合理,但其蔓延風險相較也更大。「脆弱性(fragile)」在此情況,就像一頭大象和一隻小老鼠,大象只要輕微跌倒就會摔斷雙腿,而小老鼠摔下來無數次都不會受到重傷。因而塔雷伯認為應將錯誤的機率分配到更廣泛的資源,如同早期瑞士以州為單位進行決策獲得成功(*瑞士共有26個州,這些州各有自己的政府、憲法、議會等),但前蘇聯、敘利亞、伊拉克等獨裁政府就以垮台為結束。

作者為了讓我們更加了解何謂「Antifragile」,利用有趣例子來解釋,例如與我們生活密不可分的航空業及餐飲業,「抗脆弱性」之重要即可顯見,每次墜機事件後都大幅提升飛航安全,這是因為每次悲劇的發生都會進行完整調查,並消除事故的主因。同理可證,競爭激烈的餐飲業亦相同,成功取決於餐點的美味,失敗餐館就必須關門。如果餐飲業沒有那麼高的替代率,那麼我們每天吃的就可能是共產主義式食物平淡無奇,而這些行業都具有「抗脆弱性」,整體行業可以從「脆弱性」中獲益,故每家企業的失敗都是有原因的。這些行業有著與大自然適者生存類似特性。良好的政策或機制都是透過失敗,最後逐漸孕育而成。

本書指出「抗脆弱性」不僅僅在社會經濟可對人類帶來重大啟發,還可以運用在許多自然及事物規律中。塔雷伯以人體為例,為了身體健康,有些人會強迫自己運動,但偏偏大多數人不會將此想法運用在其他更有意義的事物上。倘若以生物機制來說,我們的身體在面臨危機時(如饑餓、蛋白質缺乏、身體不適和極度高溫或低溫環境)變得更加強悍,這是因為我們身體中產生抗體的緣故。倘使我們長期置身於舒適的環境中,試圖消除一切外來的不穩定性,最後只會使我們變得更加不安脆弱。

透過「Antifragile: Things That Gain from Disorder」,我們除了可以再度看到世界一流大師的洞燭先機,長達500多頁的豐富內容,信手拈來的生活範例重現,就像反映其書名般,許多紊亂不安並非全是壞事,更重要的是,透過了這些危機,我們應該學到的教訓及因應之道,相信本書將會替黑天鵝事件,找到足以抗衡的全新力量!

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