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獨厚心得

如果明天就是末日,你唯一的願望會是讀完這本書。《世界末日完全指南》

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你可能以為,事實求是的科學研究,以其一貫的嚴謹方法,將可以保護我們免於過分無稽的末日執念。然而,實情並非如此。說起來,科學只是讓我們擔心的事情變更多而已。─《科學美國人》,2010年9月號

2012年12月21日。請在你的日記裡,寫下這個日期!因為這天極有可能成為全人類的忌日,哪怕你是20還是80歲、是富豪或窮人,在末日面前,人人平等。

大部分的末日預測時間點都指向2012年。關於這類的預言,到目前為止約有147則,如果連各國鄉野流傳的版本都加上,應該要在後頭多加幾個零。馬雅曆法計算末日時間在2012年、星象學家諾斯特拉達姆士預測末日來臨於3768年,總之,末日時間就大約落在下週二至西元3900年間。

探討末日的書很多,不管是從宗教還是環保議題,重點是,結尾都相同,人總是難逃一死。如果地球終將毀滅,想知道自己是怎麼死的嗎?如果末日真的到來,那《世界末日完全指南》就會是那種讓人迫不及待想讀完,好能安心迎接末日的護身符。

誰說只有地球暖化會造成世界毀滅?誰說遭遇末日只能驚慌失措?身為藝術家的作者史帝文.艾頗比和曾是記者的阿爾特.萊斯德跳脫悲情,除了引用科學根據外,更用大量諷刺又詼諧的幽默圖片告訴你,別怕,末日好像也不過如此。

傳染病、氣候異常、全球大瘟疫、地磁逆轉、伽瑪波衝擊……末日的恐嚇無所不在。慧星撞地球可能引發大浩劫,我們早從電影中學到,但卻沒想過其實來自外太空的傳染病也可能讓人類翹辮子。而且這些疾病你早不陌生,「懷疑」、「嫉妒」、「說謊」,「說更多的謊」,其實很可能都是來自太空的傳染病。比起核子彈,你說這些原因是不是更容易讓人滅亡。

如果你覺得上述理論根本是胡扯一通,那說點正經的好了。

1.請把你的指尖只在本段的第一個字上。
2.然後移開手指。
3.你剛剛放了幾百萬隻細菌在這裡。
4.接下來,請舔一下指尖,然後在螢幕上擦一擦。
5.你剛剛大概放了接近十億隻的細菌在螢幕上。
6.建議你最好燒掉螢幕,再買一個新的。別忘了要戴上手套才能觸摸。

這不是整人遊戲,當我們正在擔心各國研發生化武器的同時,其實有個更為可怕的古老敵人正密謀奇襲,而他一出手,死傷將是全人類。這個敵人就是細菌。抗生素曾是我們的救星,但細菌在無需性交就可繁衍複製的驚人交歡派對過後,有可能,下一秒,你不過摸個螢幕,就會因為超級細菌而一命歸天。

最後告訴你,其實你根本無需擔心末日,因為你從來不曾存在過。你的存在不僅短暫即逝,而且是一場幻覺。

為了證明這理論是有根據的,請回答以下問題:

如果森林中有棵樹倒下,但沒有人聽見聲響,
那麼,那棵樹倒下時,真的有發出聲音嗎?
這是哲學理論上的重要論點,提出問題的喬治.柏克萊是唯心論者,主張某個東西要能存在,就必須被人看見與察覺。所以樹木倒下的聲音,需要被耳朵聽見,才會獲得存在。

這個故事和末日有什麼關係?

不管末日在何時降臨,可確定的是,在接下來的五十億年間的某個時間點,太陽會成為一顆超新星,瞬間消滅我們的子孫與存在過的痕跡。那將不會有歷史記錄,也沒有目擊者。如果依照這個邏輯,我們將會是從未存在的。如此一來,何必瞎操心呢?

一旦安然的度過一個末日傳言,我們就會急忙尋找下一個來為難自己。彷彿末日是條安全毯。可能是因為少了末日的生活就像沒有哨音結束的球賽、或是沒有麵包的三明治,讓人難以想像,重點是,無聊!有一說法是,比起在病床上面對個人末日,為了文明的終結擔憂,似乎更具撫慰人心的效果。還有個原因,那就是思考末日會讓人們覺得自己有價值,一想到自己正處在一個非常時期,就讓生活變得不那麼單調。

這麼看來,往後關於末日的討論和預言還會有很多,既然我們離不開它,那就試著習慣它,甚至把它當成一個密不可分的朋友。至少就算知道了明天就是世界末日,慌張感彷彿也少了許多。還有,我想提醒你,請注意本書在排版上有關頁碼的小巧思,然後,請好好享受世界末日的開始吧!就從你翻開書的那一秒開始。

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