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創作獨白

當人們有太多選擇的時候,怎麼可能細細欣賞每一件事物?《配對》

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「當人們有太多選擇的時候,怎麼可能細細欣賞每一件事物?」第一次在《配對》裡看到這句話時,說真的,我幾乎被這句話給說服。

《配對》描述的是一個規律又有制度的世界,在政府的精心安排下,生活在這個完美世界裡的孩子沒有升學壓力,成人沒有找工作的困擾,全體人民健康長壽;安排好的飲食營養,安排好的作息娛樂,安排好的結婚對象,安排好的美好將來,只要你遵守遊戲規則,政府會保障你的一生,然後在你八十歲時,安排你死亡──這也是經過研究後選出來的最佳死亡年齡,年長到足以體驗完整人生,又不會年老到被不可避免的病痛纏身。

在這裡,人民學有專精,不需要學習多餘的知識,不需要耗費不必要的心力。政府貼心的為人民篩選出各類型的百大精華:精選名曲百首、精選名畫百幅、精選故事百篇、精選詩集百首……除此之外皆沒有學習與存在的價值。

卡希雅從小遵循著政府的制度成長,家庭和樂,同儕間相處愉快,還有一個帥氣體貼的青梅竹馬。擅於分類的她,更獲得了上級主管的注意,為她安排測驗,一旦通過,很有機會能參與重要文化的分類。

在她順遂的人生中,滿十七歲時舉辦的「配對宴會」是她最期待的一晚,只有這一晚,她的生活中會出現「無法事先預期的人」,雖然這個所謂「無法事先預期的人」,也是由政府按照你的成長累積資料安排好的。

出乎大家的意料,卡希雅與青梅竹馬的薩德被配成一對,他們將一同分享未來。這在「社會國」是相當罕見的情況,而接受眾人祝福的卡希雅,心中卻浮現了某種矛盾心情。一方面相當開心且放心,因為要分享未來的對象是早已熟識、溫柔體貼的薩德,另一方面卻又覺得遺憾,彷彿自己應該擁有的一個小冒險就此被剝奪。

安穩的人生,在卡希雅觀看「社會國」配對部門提供的微型卡之後,從此傾覆。微型卡裡本該記錄著薩德的資料,然而,除了薩德截至十七歲為止的生活點滴,微型卡裡出現了另一個男孩子的資料,而那男孩子也是卡希雅認識的人。

在「社會國」裡,沒有所謂的「運氣」這種古老、混淆的概念,只有「可能性」:一件事情有多可能,或是多不可能。而「社會國」是「不可能」犯錯的,那麼,微型卡裡的另一個配對對象,又是怎麼一回事?

微渺的懷疑在心中落地後,會萌生出什麼樣的細芽?擁有一顆擅於分類的頭腦,當卡希雅不再全盤接受「社會國」給予的一切,她漸漸發現,所謂的完美世界,或許沒有那麼美好。

反烏托邦題材的小說,為什麼總是如此吸引人?我想,原因就在書中的主角在面對各種表面上看起來無法輕易克服的難題時,仍然鍥而不捨的嘗試解決,甚至起而反抗。看到主角們從一開始的渺小與平凡,轉變成充滿力量與熱情,這樣的過程實在過癮。

《美麗魔物》作者卡蜜.嘉西亞及瑪格麗特.史托爾特別推薦《配對》給喜歡《飢餓遊戲》與《暮光之城》的讀者,難免也會有人拿《配對》與兩套知名作品做比較。

其實真的沒有必要,因為我們不是生活在一個只有「百大」的世界裡,我們能選擇並欣賞所有精采的作品。(文/尖端總編輯 洪琇菁)

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