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創作獨白

很抱歉,讓讀者久等了!最偉大物理導師的作品《費曼物理學講義》

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◎本文作者:林榮崧/天下文化科學叢書總監

五十年前,中國人民解放軍和印度軍隊,為了疆界問題在喜馬拉雅山開火。之後隔著深谷形成對峙,戰事從「武攻」變成了「文嚇」:解放軍拿著紅皮的《毛語錄》,高舉過頭,面向印度前哨揮舞示威。這時候,印度這方有一個受徵召入伍的大專兵,不甘示弱,隨手拿起了正在苦讀的三巨冊紅皮書,同樣高舉過頭,向對方揮舞。

後來,這位印度大兵告訴朋友:「二十年之後,究竟是誰的紅皮書,仍然有人在閱讀呢?」

這三巨冊紅皮書,就是大名鼎鼎的《費曼物理學講義》,風行至今已半世紀了。繁體字中文版歷經七年的翻譯和審定,最近終於出齊--共分成14小冊,外加一本近年增補的《費曼物理學訣竅》。真的很抱歉,讓讀者久等了!

物理教科書何其多,《費曼物理學講義》到底有什麼特色和內涵,能夠歷久不衰?我們可以從一個小故事,看出端倪:有一天,某位教授向費曼請教一個很尖端的物理問題,費曼說:「我會準備一場大一程度的演講,來解釋這個問題。」過了幾天,費曼回覆那位教授說:「我試過了,一直無法把它簡化到大一的程度。也就是說,我們其實還不瞭解為什麼是這樣。」

這就是費曼的治學和教學態度!他要把物理學按照他自己所理解的,徹底改頭換面,讓年輕學子很容易接受,成果就是《費曼物理學講義》了;但如果無法簡化到大一程度,那可不能怪學生的程度不足以掌握,而是物理學家並不真正理解那個物理問題,物理學家還需要加把勁,努力探究。

《費曼物理學講義》已經翻譯成十種外文版,另有四種雙語版本,數十年來嘉惠無數學子,甚至無數的物理教師。有人讚嘆:「費曼教授不只是一位偉大的教師......他更是一位非凡的老師們的老師。」

附記:那位印度大專兵怎麼那麼猛,《費曼物理學講義》原文書才剛出版不久,他就已經捧在戰場上猛K了?印度曾是英國殖民地,印度大學生的英語閱讀能力不成問題;相形之下,最精準的中文譯本直到今日才完整問世,我們確實來晚了。從另一個角度看,印度學子求知欲那麼強,懂得吸收最偉大的物理作品,無怪乎印度能自力發射火箭和人造衛星,即將把人送上太空。見賢思齊,建議讀者參閱一本描寫印度教育和科技現況的新書《不可忽視的印度:崛起中的超級科技強權》。

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