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獨厚心得

2010十月外文館青少年兒童選書:恭喜你,要當大哥哥了。但是,新弟弟是隻黑猩猩……《Half Brother》

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動物和人類之間,究竟有哪些相似的地方?「家人」的定義是什麼?動物實驗這個詞的背後,又牽涉哪些行為呢?Kenneth Oppel在他的新書《Half Brother》中,透過主角Ben一家人與黑猩猩Zan相處的一段動人故事,在讀者心中種下了這些疑問。

《Half Brother》的故事背景設立在1970年代,當時美國許多科學家正積極研究動物與語言的關係。作者Kenneth Oppel對Nim Chimpsky和Washoe等科學史上會使用手語的猩猩一直感到很好奇,在閱讀大量相關文獻後,《Half Brother》的點子便誕生了。

在《Half Brother》的開端,Ben為了爸媽的研究工作,和父親千里迢迢從加拿大東邊的多倫多,搬到西邊的維多利亞。Ben的父母是行為心理學家,為了瞭解動物是否能像人類一樣學習並使用語言,爸爸決定領養一隻剛出生的黑猩猩,把牠當人類小孩一樣帶大,讓牠與一家人朝夕相處,打算在他們與小猩猩的日常互動中,慢慢教導牠以手語(American Sign Language)和人類溝通。

小猩猩Zan來到家中之後,爸媽除了要Ben把牠當親弟弟一樣照顧,還要他學習手語,以便一起啟發Zan的語言能力。看著媽媽跟Zan玩耍、幫牠換尿布、替牠穿衣服,Ben只覺得古怪極了,也不想跟小猩猩有任何接觸。但是Zan可愛的大眼睛終於還是征服了Ben,他逐漸克服了不自在感,開始幫Zan梳理毛髮,很快地,Ben這個「大哥哥」成了Zan最好的玩伴,Ben也發現自己越來越重視Zan這個猩猩小弟。但是,爸媽的研究仍然持續進行著,他們經常因為研究方向的差異而爭吵,Ben也發現爸爸只把Zan當成實驗對象看待,並沒有真心想讓牠成為家族的一員。在接到一連串的負面評論之後,爸爸決定取消Zan的研究計畫,並將牠送往別的研究機構。此時已經將Zan視為親弟弟的Ben,被迫面臨在父母和Zan之間作抉擇的困難局面…

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