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創作獨白

真實的細節讓偉人的生命故事更親近

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對童書出版而言,人物傳記是一種很吊詭的文類。大人都希望孩子閱讀,讀完引發有為者亦若是的志氣。但因為「司馬昭之心」實在太明顯,對真正需要閱讀卻又正處於叛逆期的青少年來說,大人越急切,孩子們就越避之唯恐不及。其實不要說其他的大人了,當我自己看到許多意圖太明顯的偉人傳記,也總是避之唯恐不及。因為稍微有一些人生經驗的成人都明白,每個人都有好多面向,看似最大的優點卻也可能是傷害別人的利刃:堅持的人容易固執;體貼的人總是太敏感;義無反顧的英雄特質往往暗示著不在乎別人的感受和需要......這一代如此聰穎的孩子們可能比我們更早世故的知道,人不可能完美,理想無欲的人是大人編出來騙我們的。

這是為什麼我看到「科學巨人」這個系列的書稿時,感到如此驚喜的緣故。因為這些耳熟能詳的名字:牛頓、居禮夫人、達文西......第一次活生生的映現在眼前。作者凱瑟琳是美國知名的傳記作家,她用非常文學的筆法,為青少年寫了許多廣受少年讀者歡迎,又受到好書獎青睞的傳記故事。例如牛頓吧,曾被母親遺棄的牛頓是個孤僻、神祕、愛記仇、偏執的人,他極沒有安全感,曾經因為自己的研究受批評,就一心想要毀掉那些質疑他的科學家。當然,傳記不只是八卦故事,但這些真實的細節讓那些偉人的生命故事更親近,更具參考價值。作者用非常流利深刻的文筆,把牛頓那種一心想了解宇宙秩序的孤寂心靈描寫非常好看,同時也深入簡出的講清楚了牛頓一生在科學上的貢獻,這大概也是讀文科的我,一生中第一次讀懂牛頓和居禮夫人到底發明了什麼。

這套傳記故事非常適合跟我一樣,經常被這些巨大的名字、科學的專業阻嚇了求知好奇心的大讀者,以及喜歡看故事的少年讀者們。(文/天下雜誌童書出版總編輯 何琦瑜)

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