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獨厚心得

九十位藝術家的異常想像在現實當中凝聚,正是《Beasts!幻獸圖鑑》!

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文/達利

當你聽說這本收錄了九十位世界各地插畫名家作品的《Beasts!幻獸圖鑑》時,或許會認為:這一定是本賣「設計」的書吧?

《Beasts!幻獸圖鑑》的賣點當然包括了「設計」這個元素──從印刷、用心的裝幀,到一字排開令人眼睛一亮的插畫藝術家名號,《Beasts!幻獸圖鑑》從裡到外都設計感十足,但「設計」雖然是賣點之一,卻不是唯一的賣點。

是的,除了塞得滿滿的插畫作品之外,《Beasts!幻獸圖鑑》還有許多值得一讀的理由。

本書的策劃者 Jacob Covey 在博覽群書之後,列出了兩百多種存在於神話及傳說當中的奇幻動物記載,然後廣邀各界藝術創作者──包括漫畫家、搖滾樂海報設計、童書繪者、公仔設計師、滑板繪圖家、動畫家以及純藝術創作者等等──共襄盛舉,每位創作者都選擇了一種自己認為有趣的幻獸進行繪製工作,雖然有些幻獸(如獨角獸、吸血鬼)已經有許多創作者描繪過了,但仍有許多幻獸只存在於文字當中,得經過藝術家的巧思來賦予視覺形象。

經過這些藝術家的巧手,我們可以在描繪「峭壁巨魔」的單幅作品中,看到如動畫般的連續場景(心情閒散的士兵們從畫面左下角開心地出遊,走在山徑上,有的彈吉他有的吃東西,迂迴走到畫面上端,忽然被巨魔用大石砸下並扔給等在崖底的小巨魔們,既生動又可愛),也可以在描繪「宅靈」的作品裡,發覺藝術家雖然沒有直接畫出這個傳說中棲息在家中的靈體,卻用許多看似日常的物件(黑貓、破掉的蛋、畫著龍的露營車、煙囪裡冒出煙但看起來卻無人居住的破屋等等)傳達出某種隱藏的幽微;可以在大家都很熟悉的「狼人」圖像裡,揣測這個看起來有點驚慌、不大開心的狼人,到底發生了什麼事情,也可以在看起來像是個電影畫報的「暴君海怪」頁面裡,細細想像:為什麼一隻潛伏在恆河裡的東方怪物,到了好萊塢之後,會變成擾亂海灘平靜、對付潛水艇直升機、讓比基尼女郎相擁尖叫的西方巨獸?

在自個兒懶得動、所以把手拔下來、派手去釣魚回來吃的「大頭懶巨人」,以及潛藏在冰層底下、身上插著魚槍、纏著死去獵手白骨、爪上還攫著一頭殺人鯨的「庫庫熊」圖像裡,除了能細細體會藝術家處理不同地理背景時的用心,也能從對這些幻想生物的描述當中,明白各民族因著居住環境及民族性的不同,就會發展出不同的幻獸傳說;在正與僧侶交歡的「魅魔」圖像裡,不但可以感受到中世紀帶著詭異氣味的陳舊、白皙魔物與暗紅僧袍的層次,還會發現藝術家在圖畫當中悄悄地埋藏了自己對魅魔的解讀、某種更深沉黑暗的慾望;而在第一頭登場的幻獸「美洲水牛」圖像裡,更可以發覺:原來幻獸的出現,來自對外知的想像、描寫,還有在文字記錄及圖像呈現之間、想法轉譯時產生的趣味。

文化的轉介、創意的發揮,以及滿滿的精采插畫作品,讓翻讀《Beasts!幻獸圖鑑》成為一回層次豐富的閱讀經驗;中譯版本更因編輯的用心,將九十位藝術家的簡介及作品重新編纂蒐集,做成一本名為《捕獸者》的附錄手冊,不但詳列了每個藝術家的簡史、網站,有時還可以從裡頭讀到某個藝術家說「因為很怕怪獸,所以可能無法閱此書」的趣味文字。

幻想中的生物,其實正是人們釋放心中想像、任由它們在現實當中凝聚成型的結果;當九十位藝術創作者齊聚一堂、一起釋放他們異於常人的想像力時,會聚合成什麼樣子的幻想圖像呢?

翻開《Beasts!幻獸圖鑑》吧。接著,你就會親眼目睹。

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