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09年七月外文選書:【羊男的迷宮】導演驚悚小說處女作 暗黑勢力跨越時代席捲全球

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曾以【羊男的迷宮】攻下奧斯卡三獎項的墨西哥籍導演Guillermo del Toro今年最受矚目之舉,當推小說處女作的問世。

這本與2005年最佳國際犯罪小說得主Chuck Hogan合著的吸血鬼三部曲之首部曲,幽暗筆觸貫穿全書,「吸血鬼」在小說中或許只是通稱,因為「他們」快速蔓延到世界各角落的黑暗勢力,已凌駕具體形物,徹底顛覆如《暮光之城》、《少年吸血鬼阿曼德》這類絕美浪漫、主角外型俊俏銷魂或任何你熟悉的吸血鬼故事。

看視覺藝術出身的del Toro寫小說很過癮,每段文字幾乎能在腦海裡轉換成畫面,真實到你不禁祈禱這些事件永遠別成真。《The Strain》始於一架降落在紐約甘迺迪機場的飛機離奇停擺,機上除了四名倖存者全數罹難,科學家循線發掘令自己寒毛直豎、常理無法解釋的事實。而這股未知、源自昔日集中營的邪惡勢力,在城市以病毒繁衍的方式無限擴散…

《The Strain》章節劃分短促緊湊,事件發生背景及人物安排一絲不苟。其中,硬漢害蟲專家Vasiliy與流行病學家Ephraim扮演吃重腳色,靠著專業推敲真相,牽引波波高潮。Ephraim和十一歲兒子Zack的深厚情誼也不時展現作者的溫柔與描寫人性的細膩。二次大戰大屠殺倖存者Setrakian在哈林區開當舖,是有點瘋癲卻獨具洞見的謎樣人物。他預知這股邪惡勢力來自二戰集中營,並深藏不為人知的過去,經歷卅五年潛沉,他已準備好面對這超自然力量。

雖無法得知二位作者del Toro跟Chuck Hogan 如何分工,但曾執導吸血鬼影片、始終希望化此命題為文字的del Toro接受雜誌專訪時表示,自己對犯罪形式小說了解不夠透徹,希望擅長此道的Hogan為著作注入精準計算的科學成分,增添真實色彩。的確,Hogan理性的層層推演,加上del Toro營造的恐怖氛圍,這對黃金組合的確成就了精采作品。

當初看完【羊男的迷宮】,好幾天無法忘懷甜蜜童話包裹的殘酷現實,密度之高卻也千真萬確。del Toro這次無意編織另一則寓言,但《The Strain》字裡行間悄然投下的驚悚元素,足以讓你每翻幾頁就想稍作喘息。即使在這種情緒下看完首部曲,仍滿心期待2010、2011二部曲及結局三部曲的上市,甚至認為這樣的素材放到大螢幕想必更加過癮。

引用Setrakian所言:「這股無形卻龐大的邪惡勢力,一週內瓦解整個曼哈頓區,三週就能癱瘓美國,再過二個月,全世界即隨之毀滅。」如果你自認有勇氣接觸特濃驚悚,這本書帶來的逼人寒氣,或許能消你在炎炎夏日高漲的暑氣及渴望嚐鮮的心。

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