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所有關於閱讀的夢都在這裡,等你翻開。

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文/達利

前陣子有個朋友對達利說:「德國作家的書我都讀不下去耶。」「為什麼啊?」達利問,朋友回答,「大概是他們都很條理分明一板一眼的吧?」

唔。條理分明、一板一眼,似乎是大多數人對德國的印象,所以那時聽了朋友的感想,倒也不覺得有什麼不對;但後來想想,達利卻發現,自己讀過幾本令人印象深刻、充滿奇妙想像力的故事,其實都是德國作家的作品,而且有趣的是,這幾個故事,都和「書」有關係。

第一個想到的,自然是麥克?安迪的經典作品《說不完的故事》,內容描述一個嗜讀故事的小男生拿到一本書,名為《說不完的故事》,在逃課閱讀的時候,發現故事中的幻想國度正面臨被虛無吞噬的命運,而自己則擁有協助它免於覆亡的力量;再來則是前不久剛有電影上映、由柯奈莉亞?馮克原著的《墨水心》,在原著的三部曲開頭,擁有將書中人物「唸」到現實世界的主角莫及女兒美琪,正一面逃離書中惡棍們的追索,一面因自己將摯愛「唸」進書中而飽受內心的煎熬。

第三本,則是最近才出版的《夢書之城》。

《說不完的故事》和《墨水心》雖然都和「書」有點關係,但重點其實在「創作的力量」以及「閱讀的力量」上頭;但由瓦爾特?莫爾斯寫的《夢書之城》,則完完全全和「書」扣在一塊兒──也就是說,除了「故事」本身之外,承載著文字的實體書本,在《夢書之城》當中,也扮演著極為重要的角色。

《夢書之城》的開場,是住在「詩龍堡」的主角「傳說雕龍」在他的詩藝教父丹斯洛死後,意外地獲得一份手稿,手稿雖然內容簡短,但文字功力好到令人不可置信;根據丹斯洛臨終前的指示,這份手稿的作者應該在書鄉市,於是傳說雕龍打包上路,打算前往這個充滿各式書籍的城市探險。在傳說雕龍一進入書鄉市開始,我們就會讀到各種與「出版」相關的奇妙設定:有把自己套在報紙斗篷中的矮人「活報紙」,有穿著鎧甲闖進地下迷宮找尋值錢舊書的「獵書徒」,有潦倒作家群聚的「被遺忘的作家墳場」,以及臭名遠播、可以用錢收買的評論家出沒的「毒舌巷」... 傳讀雕龍在書鄉市裡頭一面觀光、一面將手稿出示給幾個似乎見多識廣的人看,但其中有人一讀手稿便大驚失色,要他趕緊離開書鄉市,也有作家經紀人讀過手稿之後,好心地介紹他到一家莫測高深的古書店,因為店主人不但博學多聞,而且還與書鄉市歷史中最傳奇的獵書徒是莫逆之交...

除了這些與出版相關的設定之外,《夢書之城》裡還有許多直接和「書」有關的元素:居住在地底迷宮中、傳說以書為食的「恐怖書靈」,內藏許多精巧零件、一翻開就會啟動某些裝置的「機關書」,甚至還有古早年代實驗失敗後流落到地底、經年累月後居然獲得生命的「活書」... 不知天高地厚及世間險惡的傳說雕龍,在書鄉市先是經歷了一些觀光客似的新鮮體驗,再是糊里糊塗地被騙、開始身不由己地探險;在過程當中,他不但找尋著手稿的作者、挖扒著書鄉市黑暗的過去,甚至必須面對傳說中蟄伏在地下迷宮、統掌一切的生物,以及自己還未啟蒙的創作才能。

輕鬆、熱鬧,滿是奇思妙想,有時甚至有點搞笑──《夢書之城》的故事,在傳說雕龍這個二愣子主角的帶領下,跌跌撞撞妙趣橫生地展開;我們一面對「一本書居然可以想像出這麼多東西」發出讚嘆,一面在傳說雕龍的冒險出現危機時倒抽冷氣,不但在每一頁都可以讀到驚喜,待到冒險終於結束,回顧整個閱讀經歷,感覺也十分愉快。

在書鄉市裡,居民稱舊書為「蟄夢書」,因為它們處在一種類似睡眠的過渡狀態,得被尋書人拿在手上翻閱、購買並帶走時,它們才會甦醒重生。

事實上,對我們來說,所有的書都是蟄夢之書,得要經過我們的閱讀,它才會在我們心裡醒轉、復活;而倘若你翻開的這本蟄夢書是《夢書之城》,那麼隨著你的翻閱復甦的,還會是源源不絕的閱讀驚奇,以及不可思議的愉快經驗。

書鄉市已在眼前,所有關於閱讀的夢都在等待。

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