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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】One Step Behind 血宴(上)

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張妙如專欄

One Step Behind
One Step Behind
One Step Behind,直譯是「慢一步」、「一步之遙」、「緊追在後」之類的意思,不難想像我對這種書名向來很能用感情。只是我沒料到本書不薄,這應該就是電子書的缺點之一吧,實體書總是能一眼就看穿一本書的厚薄度,然而電子書除非你事先特別去注意出版資訊頁,不然也只有實際上了路之後,才會發現原來自己在爬高山而不是漫步於山坡。

這本中譯為《血宴》的One Step Behind也是瑞典作家賀寧.曼凱爾的書,到寫稿的這一刻我還沒讀完,它的故事顯然比《殺人狗》《通往星星的橋》都長且複雜許多,不過,它可沒有因為長而變成那種混水的果汁,至少讀到現在近一半的我,仍然深陷故事中的迷離情境不能自拔。

故事的一開始是三個好朋友的私人仲夏節變裝野外趴,這些年輕人都是來自於富裕家庭,也許因為他們沒能從家庭裡感到足夠的溫暖,所以他們逐漸形成了一個忠誠的朋友圈,他們三不五時會辦這樣的聚會,每次都會有個變裝的時代主題,這一次是十八世紀。當他們在偌大的自然保護區中的一處隱密角落愉悅地進行主題趴時,完全沒料到有人早就偷偷躲在一處樹叢中暗暗地觀察他們,日昇之前,他們已經一一被槍殺於睡夢中。

然而這個不知名的兇手卻知道,這個聚會本來應該有四個人的,有一個人因故沒出席。

不久之後,三個家庭都陸續收到這團年輕人從國外寄回家的明信片,說他們臨時決定去遊歐洲,請家人勿掛。這其中只有一個母親堅持「事有蹊翹」,而且報了警,這個母親不相信那張明信片是女兒寄的。

當警探Wallander 被這個母親煩到有點不知所措之時,還發現自己某個同事已經無故失聯好一陣子了,同時,他自己也因為經常無故疲勞起來,而去看醫生,並被醫生宣告可能得了糖尿病,得控制飲食和血糖,得多運動。Wallander 完全不願意接受自己往糖尿病邁進的事實,所以他確實擬了「走路去上班、注意飲食」等計畫,可是計畫趕不上變化,緊接著他就發現失聯的同事早被人槍殺於自宅。

警界中向來有個不成文的默契,那就是絕對要為自己人討公道,絕不能讓自己人死得不清不白。Wallander 追查同事死因的過程中,意外發現這名往生了的同事死前曾偷偷在調查那三個年輕人的失蹤案。

Wallander 忙得血糖失控、經常口渴卻又頻尿之際,那三個年輕人的屍體終於出土了,被人發現在自然保護區中的一處隱密角落,他們從未離開過那一個地方,更別說出國旅行,只是,為什麼他們的屍體竟然會在51天之後才被發現?從屍體所在現場來看,Wallander 和鑑識組的人都精明奸巧地發現,屍體並非51 天都一直在那個位置──兇手殺了他們之後,把屍體連同野餐飲食全都收好儲藏於他處,這之間並從國外寄回偽造名信片向往生者家人假報平安,直到最近才又把屍體和野餐飲食等物移回案發現場。兇手為什麼要這麼搞鋼?

Wallander 死去的同事究竟查到了什麼而非死不可?為什麼他沒有向任何人提起而自己暗中調查(還利用自己休假的期間查案)?Wallander 是否是One Step Behind?……

She had asked him point-blank about the fatigue.
直接了當地問他關於他疲勞的事。

"Something doesn't add up" he said."I just can't put my finger on it."
「某件東西就是不對勁」他說,「只是我無法指出來」。
「doesn't add up」是加不起來、(數目)合不起來,有事情不對勁的意思。(如果要形容一個不對勁,通常不能用此句。)

"He was someone you could set your watch by."
「他是那種你能以他的作息來對時的人。」

They were early risers and left Ystad a little after 7 a.m.
他們是早起的人,而且七點一過就已離開Ystad了。
張妙如0317
(圖/張妙如)

這本我尚未讀完的故事有個小插曲我覺得很有意思,Wallander 終於找到那第四名未出席聚會的年輕人問話了,他問她,為什麼他們的主題聚會總是扮成各古代的人?那個女生說,這是他們的某種時空旅行,藉著穿古裝,甚至配著古代的錄音帶,他們總能暫時脫離現在的時空而前往另一個年代。儘管這也是一種逃離現實,不過我還是覺得它蠻有意思的。
我記得前幾天看到有人在噗浪上自問了一個問題:「為什麼沒有人說『要藉著蔬菜來麻痺自己』?而老是用菸酒等那些不良的東西……」。我已經不記得噗這個噗的人是誰,我也沒去回應該噗,不過當時對這噗印象很深刻,不知這種時空旅行算不算是用蔬菜來麻痺自己?起碼它不算是壞東西吧……
(下週待續)

妒忌私家偵探社:鬼屋
 



張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。知名作品有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。

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