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獨厚心得

《情色昆蟲記》:蟲蟲的交尾與保嗣之爭!

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昆蟲早在四億多年前就出現在地球上,而在不斷調整其求偶與生殖行為後,得以持續蓬勃繁衍至今,《情色昆蟲記》從性別的起源談起,直到昆蟲多采多姿的尋偶行為與五花八門的交尾形式,一路從昆蟲的交尾競爭,說到昆蟲的親子關係,讓我們對這群「生存高手」的情色行為,有了初步而廣泛的認識。

對大多數昆蟲而言,能夠以眼睛看到交尾對象,應是最確實的尋偶方法,所以,許多利用視覺尋偶的昆蟲以白天活動為主,且部分蠅類的雄蟲,為了有效地尋找雌蟲,複眼比雌蟲的大許多。當然,大多數昆蟲的尋偶,並不是單靠一種感覺系統,而是依賴數種感覺系統,例如在夜間或樹林中活動的多種昆蟲,由於光線不足,會分泌引誘交尾對象的性費洛蒙,當然,有時候會等到「上」了,才發現挑錯對象,這時當然無法進行下一步行動,但無論如何,昆蟲會經過逐次確認後才進入最後的交尾階段。

昆蟲的交尾時間有長有短,而從實驗得知,大多數的昆蟲,其雄蟲在交尾開始不久,精子就已經送入雌蟲體內,許多後續漫長的交尾時間,其實與受精作用並無直接關係,而交尾時間的長短,則經常會視當時環境的雄、雌蟲數量而有所不同。若雌蟲較多,雄蟲會寧可節省時間,與多隻雌蟲交尾,若雄蟲較多,則為了避免被別隻雄蟲後來居上,只好先占著雌體繼續維持優勢,雄蟲間的交尾、保嗣之爭就此展開!

《情色昆蟲記》記錄了一則又一則的昆蟲世界愛情兵法,每一則都是一個有意思的昆蟲故事,不但可以單純享受閱讀的趣味,更可以從中挖掘值得探討的主題,如果你對昆蟲很有興趣,不妨可以深究,比如:黑底黃色條紋與黃色條紋的間隔,是引起柑桔鳳蝶尋偶行為的關鍵,但台灣的柑桔園中還有一種具黃黑條紋的無尾鳳蝶,那麼柑桔鳳蝶對無尾鳳蝶的翅膀條紋又有何反應?為了避免找錯對象,牠們採取何種策略?

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