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獨厚心得

人類精子數在50年間減少了50%!

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一九九○年,美國佛羅里達州阿帕卡湖當地農人通報:阿帕卡胡的鱷魚數量跌到谷底,但是檢測湖水樣本與當地環境條件,卻找不出明確的原因。直到一群研究員實地檢取當地鱷魚的血液樣本時,才發現阿帕卡湖的雄鱷魚,其中80%的陰莖都有異常之處,這些鱷魚就像是在變性一樣,既非雄性亦非雌性,許多成年鱷魚從肉眼辨識就可以判斷沒有生殖能力。

等到研究員分析血液樣本時,才發現這些異常的鱷魚體內含有高濃度的雌性荷爾蒙──動情激素。同時,雄鱷魚的雄性荷爾蒙──睪脂酮──濃度則是偏低。當時在世界各地,至少有六個科學小組發現,其他種類的雄性動物也有類似的「雌性化」變異,當時的研究人員相信,這些在野生動物看到的事情,都和人類有關,而人類很可能會有重大的生育問題。

而在一九九二年,丹麥的沙克巴發現,過去五十年來,人類精子數目下降約五○%,而且品質也在下降。另外有許多研究指出,品質不良的精子雖然含有男性的遺傳物質,但是活動力卻不足以有繁衍下一代的能力。而這樣的狀況並非全後天環境因素造成,而是可能在胚胎發育期就已經發生。由於生殖細胞設定為具有攜帶遺傳物質給下一代的功能,因此為了確保只有品質良好的DNA才能夠傳給下一代,細胞內自有一整套品質管制的檢查與平衡系統,只要有細微的不尋常情況,身體就會先破壞細胞,原本會發育成精子的細胞,便會因此消失或受到傷害。

此外,所謂「雌性化」現象並不僅於精子數量減少或品質下降的問題,還包括因為荷爾蒙失調造成更多的雌雄同體或生殖器官發育不完全的情形,人類的胚胎基本上是雙性的,雄性的發展變化是較晚產生而且複雜,若是胚胎在發育初期接觸到過量的雌性荷爾蒙──動情激素,就會打斷整個複雜的過程。最重要的是,這種過量的動情激素,通常並非人體,而是來自人類日常接觸的化學分解物,具有「模仿」動情激素的特性。

大自然看起來這麼簡單,而那些改變我們生活的化學物質,在將我們帶進美好時代的同時也帶來各種微妙的不良影響。所有的問題還是來自環境的汙染,如果人們再不正視,這世界很可能就快要聽不到小孩子的聲音了!

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