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獨厚心得

台灣今日的富足得感謝鄭成功?!--《貿易打造的世界》

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「糖」在西元1500左右開始征服世界:歐洲人愈來愈嗜甜,並開始將蔗糖取代蜂蜜成為主要甜味的來源。歐洲因為氣候及地理環境無法自行生產糖,再加上歐洲人向外殖民,一座座熱帶島嶼紛紛被砍掉森林,改種植甘蔗。島上農作變得全為外銷而種,甚至糧食還得靠進口。這樣的經營策略,使得曾作為甘蔗殖民地的國家或地區,今日多仍貧窮且生態環境遭受嚴重破壞:像是牙買加、海地、古巴、爪哇、菲律賓。

不過,有個地區卻倖免於這樣的災難,它是台灣。

1610年代,荷蘭人來到台灣,在歐亞都能賣到高價的蔗糖,當然成為他們的理想作物,到了1650年代時,台灣已成為世界上最大的產糖區之一。不過,在荷蘭人還沒將台灣的森林砍光之前,鄭成功便決定搶下台灣作為反清復明的基地。之後,既是反清復明的基地,清朝也不可能坐視不管。在被清廷納入中國版圖後,朝廷也不願意在帝國邊緣出現既富裕又強大的地方,所以時時注意不讓台灣糖的產量高於稻米,同時不摧毀太多森林(他們認為保存森林能讓原住民繼續保有相當程度的舊生活方式,進而防止他們叛亂)。

因此,甘蔗從未成為台灣島上的唯一作物。就算在清朝衰弱,甚至是日本殖民時代,蔗糖的產量都沒有高於稻米(二十世紀初日本本身稻米不足,無法再讓殖民地也成為稻米進口區)。這樣算回去,我們能有今日的富足,得感謝鄭成功呢!不過,我想這樣的影響,當初鄭成功一定沒想過吧!

歷史就是這樣,在發生的當下不一定能看出對當地或世界的變化,得把時間線拉長,才能夠看出某些事件的影響。《貿易打造的世界》是兩位分別研究中國史及拉丁美洲史的教授,將這五六百年世界各地的經濟勢力變化,還有各種制度的影響,作了有系統的整理。中國的朝貢制度創造了當時的主流品味、發現新大陸的哥倫布,竟然認為他找到的地方是印度、夏威夷會成為美國第五十州是因為蔗糖......,一篇篇的短文讓我們了解到「全球化」並不是上個世紀才開始的,早在幾百年前就開始了!

閱讀這本《貿易打造的世界》,我們看到過往的文化和社會是如何改變各地的文明和經濟,不僅理解了過去的文明演進,更提供了我們反思現在甚至未來的想法。有興趣了解的讀者,不妨來看看這本書吧!

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