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獨厚心得

《經濟殺手的告白》和《境外共和國》的金權醜聞

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力霸集團的金融弊案占據連日以來的電子和平面媒體版面,做假帳、掏空等犯行一一曝光,主謀者卻是在罪行曝光之際潛逃海外。看到這連串新聞,讓小編想起近日出版的《經濟殺手的告白》和《境外共和國:揭開境外金融的祕密》兩本書,當中所揭露更多國家與跨國企業的金權醜聞。

讓我們來試舉幾例吧。
「你們將自己的靈魂賣給惡魔。你們是為了錢才到這裏。」

怎麼看《經濟殺手的告白》這本書?你可以將它想成007電影的真人真事版,金錢、權力、性、詐欺、掠奪......,這些人類世界中最具誘惑的技倆,在書中一幕接一幕地上演。

差別在於,怎麼說詹姆斯?龐德至少看起來是抗衡邪惡勢力的英雄角色;身為經濟殺手,本書的主角約翰?柏金斯,卻是頂著高級經濟顧問的頭銜,美其名到第三世界國家做經濟發展評估,以提供經濟開發援助,實則為了掠劫這些國家的石油天然資源、剝削第三世界國家經濟發展的可觀財富。

一切都是以美國的利益掛帥。當殺手失手時,接著有中情局、軍事戰爭伺機登場,用政變、暗殺的手段,回敬那些拒絕向全球帝國主義野心靠攏的當權者---厄瓜多爾總統Jaime Roldo's、巴拿馬總統Omar Torrijos在飛機失事的熊熊烈火中喪生,顯然另有文章。
長達10年的經濟殺手生涯過後,作者自問:一個來自新罕布夏市郊的好孩子,怎麼會捲入這齷齪的勾當呢?聽柏金斯的勇氣告白,瞥見全球資本主義黑暗的一隅---用經濟武器,遂行帝國主義之謀略。

「成千上萬的境外子公司仍然不為人所知,暗自和企業母體勾結,密謀藏匿企業的財務火力和競爭優勢。」
一個人口僅四萬,卻有580家銀行及信託公司、65,000家註冊公司,及名目上7,000億美元外國資產的國家,這是開曼群島,《境外共和國》為我們揭開這個租稅天堂的神秘面紗。

拜金融全球化之賜,沃爾瑪、蘋果電腦、通用汽車、安隆......,這些跨國大企業,在開曼群島這個免稅天堂設立許多子公司(破產前一年,安隆在開曼群島設立的子公司即多達692家),再透過移轉訂價的操作原則,讓企業可利用各國稅制的差異來降低總稅負---主要是規避銷售產品的利潤稅。

許多跨國企業藉此操作積極地降低公司所應負擔的稅率,書中舉例,全球媒體巨擘梅鐸的英籍控股公司「新聞企業投資」公司,因此可以在1999年之前的11年間獲利總計高達14億英鎊,卻不用繳半毛營利事業所得稅。

以上,看在平凡百姓如小編眼中,還真深感憤慨與不平。聯合國研究指出,全球2%的人擁有超過50%的財富,全球金融與資本主義無可能回頭,那是否財富的天平將越來越傾斜?

如果你對以上的相關議題深感興趣且意猶未盡,去年出版的《誰劫走了全球經濟》提供另一個審視的角度,檯面下的交易更熱絡,這又是另一套同樣令人瞠目結舌的金錢、權力、貪婪與利慾薰心所交織而成的齷齪勾當。

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