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獨厚心得

維基經濟學:集體協作時代來臨

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自從讀了《網路巨變元年》之後,這種感覺越來越強烈:我們正處在兩個世界的夾縫之中。

一邊是大家所熟悉的世界,我們遵循一定的遊戲規則,在清楚的框架邏輯裡工作和生活;同時,我們正親身體驗另一個世界的形成,在網路上。許多在實體世界做不到的事,在這裡都有可能。它的未來,超過任何一個人的想像,但是每個人都有份,因為我們都參與創造。只有一件事是肯定的,它正改變我們的工作、生活、以及我們對世界的認知。
最近,剛好有兩則新聞,頗能描述這種處境。首先是瑞典宣佈要在知名的線上遊戲虛擬世界「Second Life」裡設立大使館,處理居民對瑞典的任何問題,以推廣國家形象。這恐怕是人類歷史上,第一個國家政權參與虛擬世界的例子吧,如此一來,實體與虛擬這兩個世界的界線是什麼,我們的思考開始被顛覆。

另一則新聞是,英國老牌出版社「企鵝」仿傚「維基百科」的做法,邀請讀者和作家、編輯,一起協力創作一部「實驗小說」。這個計劃一推出,就湧入許多熱情的民眾,寫下、修改、或編輯小說的開頭。這件事有意思的地方在於,出版業對網路向來是採取欲迎還拒的曖昧態度,只對網路加速資訊傳佈這點有興趣。現在,連最保守的出版產業,都開始嘗試透過網路挖掘廣大群眾的潛力和創意,在最個人的創作形式「小說」這個文類上進行實驗,不得不令人深思,發生了什麼事?

用一個英文字就可以扼要說明:「wikinomics」,中文暫譯為「維基經濟學」,它指的是透過網路集結眾人,源源不絕地分享其知識、技術、資源、和能力,所形成的一種嶄新的組織形態,簡單的說就是「集體協作」﹝mass collaboration﹞。這是一個新的英文單字,它的字源正是來自於「維基百科」;它同時也是一本書的書名。不只如此,這個字也是集體協作下的產物,當這本書的兩位作者苦思如何為他們六年的心血結晶取一個響亮的書名,他們決定身體力行,上網請教眾人的意見,短短一個星期就收到一百多個書名的建議。

我想,很難會有一個比《維基經濟學》更好的書名了,它總結了到目前為止,成功的網路企業共通的經營思維,這些企業包括:Google、Amazon、You Tube、Second Life等。它們充份掌握網路開放、分享、同好參與、與無國界的特點,破除企業閉鎖、階層、宰制的思考模式與組織架構,與使用者分享企業經營資訊,廣納組織外無窮盡的人才與創意參與企業的成長。Google善於運用群眾智慧,取之於群眾也用之於群眾就不用贅言了;Amazon開放其系統架構,創造了全世界總共15萬名程式設計師,日以繼夜的為改善這個系統而努力,使得Amazon今日成為全世界無人能敵的電子商務網站。You Tube讓使用者自己拍影片、自己上傳、自己評鑑,每天平均新增95,000支新影片,播放的影片平均達100萬支,這種自我管理的方式始它躍升為全世界最大的媒體。而Second Life則是開放原始碼,99%的遊戲元件都是由使用者自己創造的,三年來進駐這個虛擬世界的居民已達300萬人,年營收已達1億美金。

集體協作並不是一個新的概念,Linux是最早的例子。《維基經濟學》想要表達的是,這個概念已經不是只適用於網路公司了,集體協作是21世紀企業經營應有的思維,創新的方式、經營的模式、創造財富的方法,動力都可能是來自於組織外,企業的課題便是要思考如何運用、駕馭這個力量。的確,當群眾集合在一起可以打造一套作業系統、一部百科全書、一家媒體、一個虛擬的國度,還有什麼是不可以的?

這可能是最好的時代,也可能是最壞的時代,差別就在於思考方式。《維基經濟學》指出集體協作挑戰所有企業傳統的經營智慧,例如核心技術和知識是機密,資訊需要層層過濾等等。但是,在維基經濟時代,每一個人都是領導者,企業一定要揚棄舊思維,才有可能在未來的世界繼續存在。

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