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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】 暗處(下)

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張妙如專欄

接上集
暗處
暗處
只有一個男丁的五口之家,而且是個貧窮之家,班恩的生活其實比想像中折磨。他得忍受小女生們那些粉紅、蕾絲、可愛幼稚之物,無孔不入地侵犯他的生活空間,更遑論其中一個妹妹又超愛窺探他的隱私,家裡又沒錢可以解決這種問題。終於,他要求媽媽讓他在房門上裝個鎖。向來也很同情獨子,卻又分身乏術的單親媽,雖擔心自己會對剛步入青少年階段的兒子失去監控,仍然同意了。

這個蠟燭多頭燒的媽媽的憂心沒有錯,班恩確實交上了一些不太正常的朋友,甚至交了一個信仰惡魔的女朋友!而且他完全沒告訴家中任何人。班恩在家庭中所得到的關注和空間本來就少,他曾經希望偶爾回來的爸爸能教他一些男人的工作,例如修東西、打獵之類的,可是他那從不負責任的爸爸不僅沒教兒子任何事,甚至一逮到機會就取笑兒子很娘。班恩只有在和這些朋友鬼混時,才能稍微感覺到擁有自己的空間。正因此,他和家人之間的疏離越來越大,而當血案發生後,他也立刻被警方視為凶嫌:班恩不能說是個好孩子,他的私生活可一點都不單純。

在命案發生的那一天稍早,班恩還爆出了一個大醜聞──有戶人家發現才八、九歲的女兒被班恩猥褻。壞事傳千里,很快地,受害小女孩已經從一個變成四、五個了!這些家長們全聚集在一起,商議著該怎麼處理這件事,連班恩的阿姨戴安都輾轉聽聞這恐怖的傳言,她急急忙忙地向妹妹通報,兩人於是開著車在鎮上四處尋找班恩。班恩當時還在和女友鬼混,他甚至要當爸爸了,他那懷孕的女友要求班恩帶她一起私奔,為了私奔後的生活費,兩人和另一名損友甚至一起去找班恩的爸爸收帳──班恩爸原來也犯毒。在這種場合父子相見,真是誰都沒料到,對方竟是這個樣子!

班恩爸怎麼會有錢?他永遠沒錢,而且四處欠錢!他沒錢時,就是會去找班恩媽強索硬取,這也是命案發生當日的另一個插曲──班恩爸曾回家威脅前妻要給他錢,兩人間發生強烈衝突,他還揚言會再回來讓前妻「後悔莫及」。而當班恩的狐群狗黨去向他爸收帳時,錢是沒討到,卻得到一條資訊:班恩媽手中理應該有錢,班恩媽永遠都偷藏錢在農場的某處。

班恩、班恩爸、受害小女孩的家人,甚至是班恩的狐群狗黨和女友,都在同一天有犯案的動機。麗比雖然一個個都去訪談,卻發現這些人沒有一個不謊話連篇的!也是,這些人本來就都不是善類,連所謂的班恩的受害人──那名堅稱自己被猥褻的小女孩,當年根本並沒被猥褻,相反的,心思早熟的她對班恩產生超齡的感情,她甚至主動獻上舌吻,經常傳些曖昧的情詩給班恩。所以當她被父母逮到時,不知該如何面對的她,才會謊稱遭到班恩的猥褻,並要求自己的朋友們也要配合同一套謊言。而幾年後的今天,她淪為脫衣舞孃。

麗比能從這些謊言中找到什麼真相?原本只是為錢而開始查案的她,一步步地尋回她對班恩的兄妹情,她終於承認自己當初做出不公的證詞,她開始希望自己能相信班恩,甚至重新燃起對家人親情的渴望,也不斷主動地聯繫戴安阿姨……孤僻地獨居了好幾年的她的希望,能成真嗎?班恩真的是清白的嗎?
這類故事的結局,照例是要讓人驚訝的,不過這本書,倒不是我預計中的那種驚訝……

Her neck was lined with purple hickeys he'd given her on Sunday.
她的脖子上布滿了他星期天種下的草莓(吻痕)

I set my jaw then. I could feel this going south.
我在那時就有定奪了。我可以感覺狀況正在變糟

darkplaces_2
(圖/張妙如)

Nothing to it but to do it.
做就對了。

"Ben is a good boy," Patty said, and hated how limp and weak her voice was.
「班恩是個好孩子,」佩蒂說,痛恨著自己的聲音聽起來是如此既沒說服力又軟弱。

You're just like your mother, you know, so ... cunt. Never go with the flow, always do things the hard way.
妳就像妳媽,妳知道的,就是很……犯賤。總是不順勢而為,總是愛找麻煩。

Diondra paused, pointed a finger around─ a silent eeny-meeny-miny-mo─ and then rested on the largest one.
笛安卓停了下來,用手指開始四處點──默念著國王下山來點名──然後停在最大的一隻身上。

交換日記16
交換日記16
張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記16》


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