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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】惡魔俱樂部The Mephisto Club

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雖然我很愛看各種(尤其無聊的)恐怖片,但並不太喜愛觸及內心且陰沉的小說。儘管如此依原則生活,我第一次讀泰絲‧格里森(Tess Gerritsen)的女警探和法醫系列小說(Rizzoli and Isles)卻立刻黏上了,因為我覺得原本職業是醫生的泰絲‧格里森真是說故事的天才。

Rizzoli(女警探)和 Isles(女法醫)系列中,還偏偏兩個主角的性格都不是我偏愛的款!女警探Rizzoli正義感十足卻行事衝動,好勝心強,不容男人將她踩在底下,個性逞強得太過分;女法醫Isles則看似冷靜、科學且優雅,卻將自己的感情世界經營得離離落落,不但一度割捨不下爛前夫,後來還愛上不該愛的神父。奇怪,這一系列小說卻讓我一集看過一集,就可見作者故事說得有多好!所以主角我喜不喜歡,變得一點都不重要。

梅菲斯特俱樂部
梅菲斯特俱樂部
原則上,惡魔俱樂部並不是我認為此系列最棒的一本,只因為我從這一本才開始摺書作記號(為了這個英文專欄),所以只好談它,我本來是想談"我以為"在別本曾出現過的「What goes around comes around」這句話,不過再次用Kindle查了半天沒查到,認為我實在是不能再移花接木地亂寫,只好談我確實有作記號的惡魔俱樂部。(不過,What goes around comes around還是簡單說一下好了,因為這句話真是值得一說,它的意思是:因果循環/報應──種什麼因得什麼果。你對別人不好或好,有朝一日就會還回同樣的東西到你身上,這實是勸人佛心時,相當實用的一句話。)

惡魔俱樂部有這樣一個吸引人的開始:一個和父親相依為命的男孩剛辦完父親的喪禮,好心的uncle一家人一直邀約男孩過去和他們一起住,男孩起先不答應,他堅持他那失聯已久的媽媽一定會來接他。可是當他在是夜偷聽到aunt和uncle的對話是如此真誠關懷他時,他改變主意了,他決定和uncle一家四口回去也不錯。只是這對好心的夫妻永遠不知道,他們是帶了什麼樣的災禍回家……

看,這是不是很吊人胃口的開頭?但泰絲‧格里森的才能不是如此而已,我最氣她總是在第二章重新另開一個頭!人家已經被她釣住了,已經爆米花都擺好準備要進香了,她第二章總是又開始說別的,你耐心讀下去卻也發現,第二個開頭又很快把你釣住了!──更氣,所以只好一章讀過一章,甘願當隻被眼前的胡蘿蔔牽著跑的驢。

幾章之後,uncle一家四口只剩一個女兒還活著了,而且還躲在國外亡命天涯,追趕著她的,是惡魔。這個惡魔在第二章開始就已經著手殺路人甲了,不但將受害者分屍,還用屍塊擺出彷彿是祭魔的玄妙陣仗,更重要的是,法醫Isles發現其中一隻放在餐桌上的手,竟然不是死屍甲的手!

女警探Rizzoli當然是要趕緊出場查案,顯然路人乙(手的主人)還不知死在何處……拼圖一塊一塊給出,兩個不相干的開頭終於有了交集了,原來路人甲乙是uncle家那個亡命天涯的女兒的兩個姊妹淘,這位亡命女孩Lily現在已經二十幾歲了,她身旁的人已經死得一個都不留,更重要的是,當初去她家同住的那個禍害男孩,竟也已經死了!

惡魔俱樂部就是一個要找出人間惡魔的機構,這個機構是由一位出身神秘的富豪創辦的,成員都是相信世間存在著惡魔的人,裡面更有一個犯罪心理分析師Joyce O'Donnell──她是一位讓Rizzoli和Isles同時恨得牙癢癢的人,因為她總是幫變態殺人犯出庭作證,證明邪惡並非他們所願,證明邪惡是一種很玄的東西,如影隨形卻不是你。前面那個路人甲被殺之時,兇手從路人甲家打了個電話去給兇手守護者Joyce O'Donnell,講了什麼不知道,這也是女警探Rizzoli不得不去訪查O'Donnell的原因。

在抵達O'Donnell家門口,女警探Rizzoli的男搭檔不得不緊張起來,他是這樣說的:

You two have a history, and that colors everything. You can't be neutral.
(你們兩個有過節,而那會歪曲一切,你根本無法客觀中立。)

妙筆記4
(圖:張妙如)

看看這個句子,是不是又是一句很實用的指責英文?尤其「You can't be neutral」,實在是生活中藍綠對罵的好物啊……但也請大家記得這句,「What goes around, comes around」……

張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。知名作品有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。

●看更多泰絲‧格里森(Tess Gerritsen)作品
The Mephisto Club
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The Bone Garden
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