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【博客來選書|9月】《小提琴家的大拇指》|鄧子衿:帕格尼尼與齊柏林飛船

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小提琴家的大拇指:基因密碼裡關於愛情、戰爭與天才的失落傳奇
小提琴家的大拇指:基因密碼裡關於愛情、戰爭與天才的失落傳奇
2013年9月選書///
《小提琴家的大拇指》
作者|山姆.肯恩(Sam Kean)
譯者|楊玉齡
出版社|
大塊文化

〔博客來推薦理由〕
DNA已經取代了舊日學院裡文化史,成為解釋人類存在的故事。

〔專業推薦人觀點〕
帕格尼尼與齊柏林飛船
文/鄧子衿(譯者、科學編輯)
科學編輯與譯者,主要翻譯科普文字以及與食物相關的書籍,看日本動漫、收集搖滾與古典黑膠唱片,喜歡三代兩漢之書,認為最好的中文單人著作是《史記》《本草綱目》《紅樓夢》


帕格尼尼(Niccolò Paganini, 1782-1840)齊柏林飛船(Led Zeppelin),相距約兩百年,一個古典一個搖滾,卻有多個相近之處:演奏技術高超、舞台魅力驚人、走紅時生活荒誕不羈。

還有,他們都被傳說把靈魂出賣給魔鬼,以換取這樣驚人的才華。

齊柏林飛船在鼓手去世之後解散,剩下的三名團員各自活動與創作,成績都不如以往。搖滾樂團的演出活動,成員彼此之間的「化學反應」非常重要,對的人在對的時間聚在一起,就可創作出了不起的音樂,沒有魔鬼介入其中的道理。

但是帕格尼尼呢?魔鬼可能藏在細節中,藏在DNA的細節中。這本《小提琴家的大拇指》就是在說明這些在DNA中的細節。書中有非常多的細節,除了理所當然的分子生物學細節外,還包括了歷史、藝術、文化,當然也有音樂。作者舉了許多例子,說明這些DNA之中與DNA之間的變化對人類的影響。現在對於帕格尼尼小提琴絕藝的看法是他有遺傳變異,手指可以張得特別開,因此得以發展出許多炫目的技巧。也因為這樣的遺傳變異,使他晚年多病。

成也DNA,敗也DNA。

由於書中相關的歷史與典故非常多,有學究天人之感,並非時下流行的那種字大行寬圖片多的科普書,總繞著一些老掉牙的話題。當然核心的DNA主題不變,但是近幾年來重要的進展也收納進來了,例如,現代智人與尼安德塔人彼此之間的糾葛,就是生命科學界當紅的話題。儲存在DNA以外的遺傳訊息「表觀遺傳學」(epigenetics,也稱為「外遺傳學」),也如挑戰讀者認知般出現了。這些內容雖然沒有那麼「可口」,但卻十分耐嚼,適合喜歡掌握許多細節(甚至想從中看到魔鬼)的讀者。

DNA或許能夠說明帕格尼尼的天才,不過,人的一生受到許多環境因素的影響。貝多芬的再傳弟子李斯特(Franz Liszt, 1811-1886)在聽了帕格尼尼的演奏之後,立誓要當「鍵盤上的帕格尼尼」,而他也真的達成了這個宏願。他在舞台上的神采與私生活的多彩,也不輸帕格尼尼。但是李斯特喜好文學,深受蕭邦的影響,因此作品質量俱佳,還創立的「交響詩」這個類型。

齊柏林飛船在解散28年之後重新在舞台上聚首,門票馬上成為金氏世界記錄中「史上最想入手的」演唱會門票。整場演唱會拍成了電影,那些六十多歲的老頭在舞台上依然熱力四射,不輸當年,也遠遠超越團員個人的音樂活動。「化學反應」勝利。

這些例子,就不是DNA能夠解釋的了。



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